Urheilu

Liam Kirkin jääkiekkoharrastukselle naureskeltiin, mutta nyt hän on ensimmäinen NHL:ään varattu englantilaispelaaja

Kirk on ensimmäinen Englannissa kiekko-oppinsa saanut NHL:ään varattu englantilaispelaaja.

Košice

Englantilainen Liam Kirk, 19, on yksi maan jääkiekkoilun puhutuimmista pelaajista, ellei puhutuin.

Viime vuonna alkoi hullunmylly, johon ei olla Englannissa totuttu. Skottipelaajat Tony Hand, 51, ja nykyisessäkin maajoukkueessa pelaava Colin Shields, 39, saivat aikoinaan NHL-varauksen, mutta Kirk, 19, on ensimmäinen Englannissa kiekko-oppinsa saanut NHL:ään varattu englantilaispelaaja.

Edmonton Oilersin kykyjenetsijä Matti Virmanen matkusti vuosi sitten huhtikuussa varta vasten Budapestiin, jossa Englanti hankki nousun A-sarjan MM-turnaukseen juuri Slovakian kisoihin.

Virmasella oli tehtävä ylitse muiden: käydä katsomassa Kirkin pelitaidot aikuisten peleissä. Englantilaisnuorukainen oli silloin 18-vuotias. Oilers oli tosissaan liikkeellä.

”Kävin myös Sheffieldissä tarkkailemassa häntä”, Virmanen sanoo. Edmonton Oilers ei lopulta ottanut Kirkiä, mutta Arizona Coyotes valitsi hänet seitsemännellä kierroksella.

”Hän on kunnon pelaaja, ei häntä muuten olisi varattu NHL:ään”, Virmanen sanoo ja kehuu nuorta lahjakkuutta hyväksi luistelijaksi, joka laukoo melko hyvin.

Kirkin jääkiekkoharrastus alkoi mielenkiintoisesti. Hänen vanhempansa kävivät katsomassa Sheffieldissä paikallisen Steelersin ottelua. Liamia viisi vuotta vanhempi isoveli Jonathan oli myös mukana, mutta Liam itse oli silloin vielä vauvaikäinen.

”Halusin matkia isoveljeäni ja aloin myöhemmin harrastaa jääkiekkoa”, Liam sanoo Košicen Steelers-areenassa Britannian harjoitusten jälkeen. Hän tietää, että on kuulemma käynyt jäällä ensimmäisen kerran kaksivuotiaana ja sen jälkeen pelannut jonkinlaista jääkiekkoa.

”Olen pelannut jääkiekkoa niin kauan kuin muistan.”

Jääkiekko ei ole kaikkein helpoimpia harrastuksia jalkapallon, rugbyn, golfin, tenniksen ja kriketin läpitunkemassa maassa. Lista kiekon edelle kiilaavista lajeista taitaa olla vieläkin pitempi.

”Kiekkoharrastus herätti huvittuneisuutta vielä koulussa. Olin yksi jääkiekkopoika kaikkien jalkapalloa pelaavien joukossa. Osa piti jääkiekkoa makeana juttuna, osa naureskeli sille, osaa ei kiinnostanut ollenkaan”, Kirk sanoo.

”Jotkut pojat naureskelivat, että he ostavat vain luistimet ja pääsevät saman tien maajoukkueeseen.”

Yksikään suomalaisnuori ei ole saanut NHL-varausta samanlaisista olosuhteista kuin Kirk. Hän harjoitteli 16-vuotiaaksi asti kahdesti viikossa, ja molemmat vuorot osuivat samalle päivälle.

”Harjoittelin maanantai-iltaisin kello seitsemän ja yhdentoista välillä kahden eri joukkueen kanssa. Englannissa ei ole kovin paljon mahdollisuuksia nuorille, jotka haluavat pelata jääkiekkoa.”

Liam Kirkin suosikkipelaajat ovat hieman erikoiset. Connor McDavidia voi pitää jopa odotettuna valintana, mutta Jordan Eberleen liittyy erikoinen tarina.

Kirk oli lähdössä Quebeciin Kanadaan alle 12-vuotiaiden turnaukseen ja järjestäjät halusivat, että pelaajat täyttävät lomakkeen, jossa ovat henkilötietojen lisäksi muun muassa suosikkipelaajat.

”Sanoin, että laitan siihen Sidney Crosbyn. Veljeni sanoi, etten voi laittaa Crosbya, kun kaikki muutkin tekevät niin. Hän pyysi keksimään jotain persoonallisempaa.”

Liam katseli veljensä Jonathanin kanssa Youtube-videoita eri pelaajista ja niihin aikoihin Jordan Eberle teki Edmontonissa ensimmäiset NHL-maalinsa. Valinta varmistui.

”Connor on niin epätodellinen pelaaja jäällä, että häntä on nasta katsella.”

Gold Star Sports Management Group -agenttitoimisto otti Kirkin samoille listoille, joilla on muun muassa NHL:n pistepörssin voittanut Nikita Kutšerov ja entinen supertähti Pavel Datšjuk.

Pelaaja-agentti Nic Mayne vastaa erittäin nopeasti sähköpostiin, kun tiedustelen Kirkin NHL-kuvoioista.

”Ihan tarkkaa lukumäärää en pysty sanomaan, mutta ainakin kymmenen NHL-seuraa jutteli hänen kanssaan”, Mayne kirjoittaa viestissään.

Vielä vuosi sitten Kirk pelasi Sheffieldissä, joka on hänen perheen kotipaikkaa lähinnä oleva suuri kaupunki. Tämän talven hän vietti Peterboroughissa Ontarion Hockey Leaguessa.

”Se oli hämmästyttävä kokemus ja ehdottomasti rankkaa muuttaa pois kotoa”, Kirk sanoo ja vakuuttaa kasvaneensa todella paljon ihmisenä.

Kanadalaisperheessä Liam otettiin kuin omaksi pojaksi, mutta hankalinta olikin tottua kapeisiin kaukaloihin ja täysin erilaiseen peliin.

”Kesti muutaman kuukauden tottua heidän tapaansa pelata jääkiekkoa ja siihen, että asuin pois kotoa.”

”Liamin ensimmäinen kausi Peterboroughissa oli valtava steppi hänelle”, pelaaja-agentti Mayne sanoo. ”Odotan, että Liam olisi ensi kaudella sarjan parhaita pelaajia.”

Nappulasta lähtien Kirk oli unelmoinut NHL:stä, vaikka harjoittelupolku olikin vaativa. Kahden jäävuoron viikkotahtia on edes turha vertailla suomalaisten nuorten saamiin mahdollisuuksiin, mutta tahto voitti olosuhteet.

”Se oli mieletön juttu ja olin onnekas, että Arizona tarttui mahdollisuuteen. Tämä on ensimmäinen askel tikapuillani ja olen todella ylpeä siitä. Katsotaan mitä tästä seuraa.”

”Kova työ tosiaan kannatti, kun sain varauksen, mutta vielä on paljon työtä jäljellä. Varaukseni näyttää muille, että on mahdollisuus päästä eteenpäin.”

Liam Kirkin unelman jahtaaminen jatkuu MM-turnauksen jälkeen kesällä, kun hän osallistuu Arizonan nuorten pelaajien leirille. Sekin voi olla silmiä avaava kokemus.

”Liam on suurempi tähti kuin keskiverto myöhäisten kierrosten NHL-varaus”, Mayne vahvistaa ja lisää pelaajan tehneet juuri uuden sponsorisopimuksen.
Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Leijonat laskeutuivat Suomeen – kulta­juhlat jatkuvat HS:n hetki hetkeltä -seurannassa, suora lähetys lento­kentältä käynnissä

  2. 2

    Kulta-Leijonilla takana uneton yö, illan kansan­juhlassa Kaisa­niemessä esiintyjinä muun muassa Paula Vesala ja JVG

  3. 3

    ”Suomi suojelee johtoasemaansa kuin valtakunnanrajaa” – venäläisviestimet kuvailivat Suomen kiekkokultaa sensaatioksi

  4. 4

    Tervetuloa Mörkölään! Opettaja muistelee Marko Anttilan kavereineen istuneen tunneillakin luistimet jalassa

  5. 5

    10 000 ihmistä juhli Helsingin Kauppatorilla – Videot ja kuvat näyttävät, miten riemu repesi voiton hetkellä

  6. Näytä lisää
  1. 1

    10 000 ihmistä juhli Helsingin Kauppatorilla – Videot ja kuvat näyttävät, miten riemu repesi voiton hetkellä

  2. 2

    Sensaatio on valmis – Suomi on jääkiekon maailmanmestari!

  3. 3

    Leijonat laskeutuivat Suomeen – kulta­juhlat jatkuvat HS:n hetki hetkeltä -seurannassa, suora lähetys lento­kentältä käynnissä

  4. 4

    Ruotsalaiset rakastuivat Leijoniin: ”Kiitos tästä MM-ihmeestä, isoveli”

  5. 5

    Kulta-Leijonilla takana uneton yö, illan kansan­juhlassa Kaisa­niemessä esiintyjinä muun muassa Paula Vesala ja JVG

  6. Näytä lisää
  1. 1

    10 000 ihmistä juhli Helsingin Kauppatorilla – Videot ja kuvat näyttävät, miten riemu repesi voiton hetkellä

  2. 2

    Sensaatio on valmis – Suomi on jääkiekon maailmanmestari!

  3. 3

    Itsemurhan tehneen taitoluistelijan pari kertoi olleensa kaksi vuotta seksuaalisen hyväksi­käytön uhri: ”Sitä tapahtui minulle, ja hän satutti monia tyttöjä”

  4. 4

    Leijonat laskeutuivat Suomeen – kulta­juhlat jatkuvat HS:n hetki hetkeltä -seurannassa, suora lähetys lento­kentältä käynnissä

  5. 5

    Ruotsalaiset rakastuivat Leijoniin: ”Kiitos tästä MM-ihmeestä, isoveli”

  6. Näytä lisää

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Leijonat laskeutuivat Suomeen – kulta­juhlat jatkuvat HS:n hetki hetkeltä -seurannassa, suora lähetys lento­kentältä käynnissä

    2. 2

      Kulta-Leijonilla takana uneton yö, illan kansan­juhlassa Kaisa­niemessä esiintyjinä muun muassa Paula Vesala ja JVG

    3. 3

      Eero oli tavallisen perheen teinipoika, joka päätti kadota – Nyt hän kertoo, mitä karkumatkojen aikana tapahtui

      Tilaajille
    4. 4

      Heitä Suomi äänesti – HS:n erikoisartikkeli näyttää jokaisen äänestysalueen suosituimmat ehdokkaat

    5. 5

      Kuka oikeastaan on satuhahmo Mörkö? Kylmyyden levittäjän voi nähdä naisten välisen seksin vastustajana

    6. 6

      Mikä selittää Eero Heinäluoman valtaisan äänivyöryn? Professori löytää kolme syytä

    7. 7

      ”Suomi suojelee johtoasemaansa kuin valtakunnanrajaa” – venäläisviestimet kuvailivat Suomen kiekkokultaa sensaatioksi

    8. 8

      Kuka pyöritti valtavaa nostokurkea kansanjoukon yläpuolella kesken kultajuhlien? ”En jaksa uskoa, että siellä on kukaan työntekijä ollut”

    9. 9

      Eivätkö suomalaiset osaa juhlia sivistyneesti?

    10. 10

      Tästä rakennuksesta saa hakea tavaraa niin paljon kuin haluaa ympäri vuorokauden

    11. Näytä lisää
    1. 1

      10 000 ihmistä juhli Helsingin Kauppatorilla – Videot ja kuvat näyttävät, miten riemu repesi voiton hetkellä

    2. 2

      Sensaatio on valmis – Suomi on jääkiekon maailmanmestari!

    3. 3

      Leijonat laskeutuivat Suomeen – kulta­juhlat jatkuvat HS:n hetki hetkeltä -seurannassa, suora lähetys lento­kentältä käynnissä

    4. 4

      Ruotsalaiset rakastuivat Leijoniin: ”Kiitos tästä MM-ihmeestä, isoveli”

    5. 5

      Kulta-Leijonilla takana uneton yö, illan kansan­juhlassa Kaisa­niemessä esiintyjinä muun muassa Paula Vesala ja JVG

    6. 6

      Heitä Suomi äänesti – HS:n erikoisartikkeli näyttää jokaisen äänestysalueen suosituimmat ehdokkaat

    7. 7

      Suomen vihreille historiallinen voitto eurovaaleissa, koko EU:n tasolla keskustaoikeisto suurin puolue – Katso täältä tulokset ja analyysit eri EU-maista

    8. 8

      Kiekkotappio ei juuri näkynyt Kanadan mediassa, sillä maa keskittyi juhlimaan toista urheilu­saavutusta

    9. 9

      Eero Heinäluoma nousi vaalien ääniharavaksi – tässä ovat Suomen uudet euroedustajat

    10. 10

      Hometalo­sairautta ei olekaan, sanoo lääke­tiede nyt – Mitä oikein tapahtui?

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Emmi-Liia Sjöholm tiesi sen olevan virhe, mutta silti hän asettui laverille, raotti paitaansa ja antoi tatuoijan upottaa neulan kylkeensä – nyt hän on maksanut virheestään tuhansia euroja

      Tilaajille
    2. 2

      Tiia Forsström myy seksiä espoolaisessa omakotitalossa ja tietää, mikä monessa suomalaisessa makuuhuoneessa on pielessä

      Tilaajille
    3. 3

      Suomalaiset ovat syöneet tuhansia vuosia ruokaa, jota suolistobakteerit rakastavat yli kaiken – Tutkija löysi ruista syöneiden ulosteesta merkittävän yhdisteen

      Tilaajille
    4. 4

      Hometalo­sairautta ei olekaan, sanoo lääke­tiede nyt – Mitä oikein tapahtui?

      Tilaajille
    5. 5

      Ihon ikääntymistä voi hidastaa itse, mutta kalliiden voiteiden sijaan kannattaa keskittyä tekoihin – lääkärit kertovat kolme perussääntöä, jotka ehkäisevät ryppyjä

    6. 6

      Legendaarisen laulajatähden huvila lahoaa niille sijoilleen Helsingissä – Vesivahinko turmeli taloa 2011 eikä korjauksia ole vieläkään aloitettu

    7. 7

      Pitkästä matematiikasta tehtiin pääsylippu korkeakouluun ja tulevaisuuden ammatteihin – Se oli virhe, sanoo kokenut matematiikan opettaja

      Tilaajille
    8. 8

      ”En usein kerro tarinaani, se tuntuu liian raskaalta” – HS:n erikoisartikkeli vie EU:n etelärajalle, missä koveneva maahanmuuttopolitiikka ajaa ihmisiä kadulle ja kateisiin

      Tilaajille
    9. 9

      10 000 ihmistä juhli Helsingin Kauppatorilla – Videot ja kuvat näyttävät, miten riemu repesi voiton hetkellä

    10. 10

      Tässä ovat suosituimmat eurovaaliehdokkaat

    11. Näytä lisää