Urheilu

Jokerien KHL-kuviot aiheuttivat Leijona-hyökkääjä Joel Kivirannalle pakkosiirron Vaasaan: ”En enää tykitä sata lasissa ilman järjen häivää”

Tuntematon Sportin pelaaja kasvoi maajoukkuemittoihin viidessä kaudessa.

Košice

Vaasalaiset, älkää loukkaantuko. Sportin hyökkääjä Joel Kiviranta on yksi Leijonien tuntemattomimmista pelaajista, vaikka juuret ovat syvällä helsinkiläisessä jääkiekossa.

Viisi kautta Sportin liigajoukkueessa ovat koulineet Kivirannasta, 23, maajoukkuepelaajan. Siihen ei vaadittu pistepörssin voittoja, hurjia maalimääriä tai syöttökuninkuuksia.

Kiviranta otti paikan maajoukkueesta muilla avuilla, ja on osoittautunut onnistuneeksi valinnaksi. Kiviranta on eräänlainen duunarihyökkääjä, mutta perinteisestä mallista modernisoitu versio.

”Liike on ylivoimainen. Sen ansiosta olen täällä. Viime kausina olen saanut tulostakin mukaan, enkä ole enää sata lasissa tykittämissä ilman järjen häivää. Se on yksi isoin syy, että on liike kunnossa”, Kiviranta sanoo Ranska-pelin alla.


Yhdessä ainoassa ottelussa Kiviranta sai olla kirjoittamassa ison määrän suomalaista ja vaasalaista kiekkohistoriaa. Ensimmäinen voitto Britanniasta oli tietenkin yksi. MM-maali ensimmäisenä Sportin pelaajana tietenkin toinen, ja olihan maali Kivirannallekin uran ensimmäinen arvokisaosuma.

”Hieno juttu, että pääsee sellaisen kunnian ottamaan. Tämä on niin ainutlaatuinen tapahtuma, että voitot merkitsevät, ja jos saa itse tehtyä jonkun, on se pelkkää plussaa.”

Suomen mestaruudet ja Kiviranta kulkivat yhtä matkaa läpi juniorivuosien. Kiekkoura alkoi Keravan Shakersissa, mutta vaihtui Jokereihin D-juniori-ikäisenä. Siitä alkoi kehittyä mestaruusputki.

”Voitettiin Jokereissa kolme B-nuorten mestaruutta peräkkäin”, Kiviranta sanoi. Samoissa joukkueissa pelasivat muun muassa maalivahti Kevin Lankinen ja HPK:n tuore Suomen mestari Teemu Turunen.

Juniorina Kiviranta alkoi olla ytimiään myöten Jokeri, kunnes kaikki muuttui salaisissa neuvottelupöydissä.

Kaudella 2013–2014 Kiviranta sai hädin tuskin teini-ikäisenä liigakasteen Jokereissa Bluesia vastaan Hartwall-areenassa.

”Kerran kirkkaissa valoissa”, Kiviranta muisteli avaustaan Liigassa. Siihen myös päättyi liigaura Jokereissa.


Hjallis Harkimo neuvotteli kesällä 2013 Jokerit KHL:ään, ja taival itäliigassa alkoi 2014. Siitä piti tulla Kivirannan ensimmäinen täydempi liigakausi Jokereissa, mutta ura jatkuikin 400 kilometrin päässä Vaasassa.

”Kun Jokerit lähti KHL:ään, seuraavan askeleen saaminen hankaloitui”, Kiviranta sanoi.

Valmentaja Tomek Valtonen siirtyi samoihin aikoihin Vaasaan ja Sportiin ja otti Kivirannan mukaan. Oikea liike molemmilta.

”Täysin on Tomekia kiittäminen. Hän otti minut mukaan ja pääsin näkemään, mitä on jääkiekko liigaympyröissä ja ammattina.”

”Se muuttui A-junnutouhuista pro-touhuksi, kun menin Vaasaan. Sain mahdollisuuden tehdä jääkiekosta ammatin.”

Heti ensimmäisestä kaudesta lähtien Kiviranta pelasi lähes säännöllisesti Liigaa. Ja nyt viisi vuotta myöhemmin hän liittyi Leijoniin entisten nuorisomaajoukkuekaveriensa kanssa. Niiltä ajoilta tuttuja riittää: On Niko Mikkolaa, Lankista, Niko Ojamäkeä, Juho Lammikkoa, Veini Vehviläistä.

Mikkola ja Vehviläinen ovat 20-vuotiaiden kultamitalisteja hurmiollisista kotikisoista 2016, ja lähellä oli, että Kivirantakin olisi mestari.

Pitkin talvea 2015–2016 Kiviranta pelasi kahdeksan ottelua Nuorten Leijonien mukana, mutta karsiutui lopullisesta joukkueesta.

Slovakiassa on uusi yritys jahdata MM-kultaa ja niillä kiskoilla Kiviranta ja Leijonat etenevät. Vain 23-vuotiaalle pelaajalle tuntemattomuudesta MM-joukkueeseen pääseminen sopi Kivirannalle.

Voisiko MM-turnaus olla jopa ponnahduslauta uralla eteenpäin?

”On ihan varmasti. Täällä on maailman parhaita pelaajia ja on sellainen tapahtuma, joka kiinnostaa monia ympäriinsä Euroopassa ja Pohjois-Amerikassa. Tämä toimii hyvänä näyteikkunana.”

Sportilla ja Kivirannalla on sopimus ensi kaudesta, mutta sen jälkeen voisi kentien KHL tai Ruotsi kutsua. ”NHL on iso unelma, mutta ei kannata se edellä mennä.”

Miten muuten se luistelunopeus. Oletko Leijonien nopein pelaaja?

Kiviranta miettii vastausta pienen hetken: ”Skaboja ei ole otettu, mutta podium on varma. Luulen, että [Henri] Jokiharju, [Sakari] Manninen ja Ojamäki ovat kovia luistelemaan”, Kiviharju sanoi.

”Täytyy varmaan järjestää kisa.”
Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Antti Rintanen, 28, on jo lääkäri, neljän lapsen isä, maailman­mestari ja vaimokin tekee uraa: nyt hän paljastaa miten perheen aika riittää kaikkeen

  2. 2

    Tapio Lehtinen toi Asteria-veneensä Kauppatorin rantaan liki vuoden kestäneeltä maailman­ympäri­purjehdukselta

  3. 3

    Yksinpurjehtija Tapio Lehtinen tuo torstaina kovia kokeneen veneensä vihdoin Suomeen: ”Toivottavasti vastassa on muutama purjehduskaveri”

  4. 4

    Wayne Rooneylta upea oivallus – omalta kenttäpuoliskolta lähtenyt laukaus yllätti maalivahdin

  5. 5

    Kaapo Kakko ehti jo näyttää taitonsa New York Rangersin paidassa: seura julkaisi kaksi videota rankkarimaalista

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Antti Rintanen, 28, on jo lääkäri, neljän lapsen isä, maailman­mestari ja vaimokin tekee uraa: nyt hän paljastaa miten perheen aika riittää kaikkeen

  2. 2

    Kaapo Kakko ehti jo näyttää taitonsa New York Rangersin paidassa: seura julkaisi kaksi videota rankkarimaalista

  3. 3

    SM-uinnit järjestetään 32 vuoden tauon jälkeen ulkona, ja se on haaste selkäuimareille: ”Kyllä se pienen lisämausteen tuo siihen”

  4. 4

    Wayne Rooneylta upea oivallus – omalta kenttäpuoliskolta lähtenyt laukaus yllätti maalivahdin

  5. 5

    Suomesta lähtee 12 joukkuetta cheerleadingin EM-kisoihin Pietariin: ”Nyt näyttää siltä, että Venäjältä on EM-kulta otettavissa”

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Tuttu hyppy vaahto­muovi­paloihin vei Aino Tapolan 15-vuotiaana pyörä­tuoliin: henkinen toipuminen alkoi, kun urheilu palasi elämään

  2. 2

    Antti Rintanen, 28, on jo lääkäri, neljän lapsen isä, maailman­mestari ja vaimokin tekee uraa: nyt hän paljastaa miten perheen aika riittää kaikkeen

  3. 3

    Kaapo Kakko asteli lavalle JVG:n tahdissa ja on nyt New York Ranger

  4. 4

    Pyörälenkillä ollut triathlonisti sai häntä kolhineen autoilijan kiinni, nappasi kuvat ja teki rikosilmoituksen – törmäys tallentui videolle

  5. 5

    Anne Schellingerhout oli ennen ”totaalinen sohvaperuna”, nyt ultrajuoksija: ”Sain sellaiset endorfiinipöllyt, että oli pakko saada lisää”

  6. Näytä lisää

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Kovempia huumetuomioita vaatineen Brasilian presidentin seurueen G20-matka keskeytyi Espanjassa, kun lentokoneesta löytyi 39 kiloa kokaiinia

    2. 2

      Jari Aarnio ilmoittautuu vankilaan itse, sanoo asian­ajaja Riitta Leppi­niemi – Aarniosta tehtiin normaali etsintä­kuulutus

    3. 3

      Krapula tai kova jännittäminen aiheuttavat helposti vapinaa, mutta joskus vapina on oire vakavasta sairaudesta

    4. 4

      Finnairin lento myöhästyi lähes kymmenen tuntia: Lentoyhtiö yritti luikerrella korvausvastuusta, mutta epäonnistui

    5. 5

      Suomalaiset ovat luottaneet sokeasti poliisit ja rosvot -jakoon, ja sen varaan Jari Aarnio rakensi rikollisen imperiuminsa

    6. 6

      Näin suomalainen älysormus päätyi prinssi Harryn sormeen – himoitun Ouran tarina

      Tilaajille
    7. 7

      Helsinkiläinen Mesi Kissaniitty, 14, elää väärän suku­puolen kehossa ja vaatii, että poliitikot eivät pettäisi transnuoria

    8. 8

      Video näyttää, kuinka 17-vuotias nuorukainen ottaa kopin toisen kerroksen ikkunasta putoavasta lapsesta

    9. 9

      Antti Rintanen, 28, on jo lääkäri, neljän lapsen isä, maailman­mestari ja vaimokin tekee uraa: nyt hän paljastaa miten perheen aika riittää kaikkeen

    10. 10

      Hovioikeus: Kauniaisissa asuntoon murtautunut varas löysi yöpöydän laatikosta 25 000 euroa käteistä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Näin suomalainen älysormus päätyi prinssi Harryn sormeen – himoitun Ouran tarina

      Tilaajille
    2. 2

      Antti Rintanen, 28, on jo lääkäri, neljän lapsen isä, maailman­mestari ja vaimokin tekee uraa: nyt hän paljastaa miten perheen aika riittää kaikkeen

    3. 3

      Helsinkiläinen Mesi Kissaniitty, 14, elää väärän suku­puolen kehossa ja vaatii, että poliitikot eivät pettäisi transnuoria

    4. 4

      Kun Pirkko Lahti luennoi, tila loppuu kesken ja yleisö haltioituu – psykologi laati kymmenen väitettä hyvästä elämästä, jotka jokaisen tulisi esittää itselleen

      Tilaajille
    5. 5

      Finnairin lento myöhästyi lähes kymmenen tuntia: Lentoyhtiö yritti luikerrella korvausvastuusta, mutta epäonnistui

    6. 6

      Hollannin poliisi hoksasi toimisto­rakennuksen koossa risti­riidan ja löysi sala­huoneen: paljastui maan kaikkien aikojen huume­kätkö

    7. 7

      Jari Aarnion 10 vuoden huumetuomio pysyy voimassa: ”Poikkeuksellista häikäilemättömyyttä”, toteaa hovioikeus tuomiossaan

    8. 8

      ”Ihmettelen Suomen hitautta, kun siellä on vain muutama kymmenen ihmistä” – järjestöjen mukaan kansain­välinen oikeus pakottaa tuomaan sekä lapset että aikuiset Suomeen Isis-leiriltä

    9. 9

      Poliisi epäilee: Norjalais­miljardöörin vaimon sieppaus oli lavastettu, naisen uskotaan kuolleen

    10. 10

      Outojen päänsärkyjen ja lihasjumien syy saattaa löytyä suusta

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Keskellä Helsingin kallista ja haluttua omakotialuetta on rapistunut jo vuosikausia kaksi autiotaloa, jotka omistaa sama ihminen

    2. 2

      Särkynyt mieli pyrki raivoisasti eteenpäin, mutta lopulta se törmäsi seinään – Touko Aalto kertoo hetkestä, johon elämä ja ura pysähtyivät

      Tilaajille
    3. 3

      Yhdestä vahinko­vilautuksesta räjähti musiikki-ilmiö, joka hakee vertaistaan – Näin nousi ja hiipui artisti nimeltä Kikka

      Tilaajille
    4. 4

      Aamupuuro on luultua huonompi aamupala

      Tilaajille
    5. 5

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörätielle pysäköidystä poliisiautosta ja päätyi putkaan: Poliisi kadotti lomakkeen ja vapautui vastuusta

    6. 6

      Asuntolainat, palkat, säästöt, sijoitukset: Nolla­korkojen maailmasta on tulossa uusi normaali, ja se jakaa meidät voittajiin ja häviäjiin

      Tilaajille
    7. 7

      Kun Pirkko Lahti luennoi, tila loppuu kesken ja yleisö haltioituu – psykologi laati kymmenen väitettä hyvästä elämästä, jotka jokaisen tulisi esittää itselleen

      Tilaajille
    8. 8

      Helsingin koillisella laidalla asuu ryhmä miehiä, jotka ovat omistaneet elämänsä siniselle jumalalle

    9. 9

      75 vuotta sitten puna-armeija hioi huippuunsa strategian, jolla Venäjä on järkyttänyt maailmaa kerta toisensa jälkeen

    10. 10

      Helsingin edustalla on saari, jossa aika on pysähtynyt vuoteen 1952: ”Emme seuraa trendejä”

    11. Näytä lisää