Urheilu

Leijonat on sulattanut monta uutta sydäntä ja pelaajista puhutaan jo etunimillä

Loppuottelu on Suomelle yhdestoista, mutta erikoisimmalla joukkueella koskaan, kirjoittaa HS:n urheilutoimittaja Heikki Miettinen.

Bratislava

Slovakian pääkaupungissa on pakko olla jotain taikaa. Leijonat pelaa taas jääkiekon MM-finaalissa Bratislavassa. Eikä siitä edellisestä kerrastakaan ole kuin kahdeksan vuotta.

Keväällä 2011 tuli mestaruus, ja sitä Leijonat jahtaa sunnuntaina myöhään illalla Ruotsin ja Venäjän lyöjinä.

Voisiko jopa olla niin, että Leijonat nousi kahdella Marko Anttilan maalilla suosikiksi. Ehkä, mutta ei mennä niin pitkälle vielä.

Kanada tulee vastaan MM-finaalissa ja on mielenkiintoinen sattuma, että Leijonien MM-turnauksen alkoi ottelulla Kanadaa vastaan ja päättyy siihen. Ensimmäisen ottelun Leijonat voitti.

Loppuottelu on Suomelle yhdestoista, mutta erikoisimmalla joukkueella koskaan. Ennen turnausta ei ollut tähtiä, eikä juuri edes tunnettuja pelaajia. Oli liigajyriä, melkein unohdettuja pelaajia, mutta nyt puhutaan Mörkö-Markosta, Kaaposta, Kevinistä , Nikosta ja monista muista pelkillä etunimillä.

Leijonat on hurmannut kaikki jääkiekkoa seuraavat ja ehkä pienen osan kyynisistä urheilun välttelijöistäkin. Ennen turnausta joukkue ei sulattanut kovinkaan monta jääkiekkoammattilaisten sydäntä joukkueen ulkopuolelta.

Kiekkokansa jaksoi rakastaa Leijonia ennen turnausta sellaisena kuin se oli, vaikka useimmat Košicen alkulohkoon tulleet fanit eivät tienneet paria pelaajaa enempää. Anttila tiedettiin jollain lailla, ykkössentterikin ehkä.

Tämä joukkue on rakentanut kasvutarinan, jossa NHL:n kolmella kirjaimella ei ole mitään merkitystä. Kun vastaan on tullut NHL-tähtiä Kanadan, Ruotsin ja Venäjän joukkueissa, ei heitä ole kentältä erottanut suomalaisista kuin paitojen värissä.

Päävalmentaja Jukka Jalonen sanoi ennen turnausta, ettei aio itkeä yhdenkään pelaajan perään. Ei nyt eikä tulevina vuosina. Tuolloin puhuttiin kieltäytyneistä tai poisjääneistä Änäri-tähdistä.

Jalonen otti mukaan ne, jotka halusivat tulla. Valitsi ne, jotka olivat valmiita jatkamaan kautta, vaikka pelit omissa seurajoukkueissa olivat päättyneet, kellä katkerasti, kellä vähän suloisemmin.

Otetaan pari esimerkkiä. Kristian Kuusela on 36-vuotias, ja vasta nyt MM-ensikertalainen. Takana on Suomen mestaruuksia, on valtava määrä komeita maaleja tehtynä ja koko uran hän keikkunut valtakunnan parhaina pelaajina NHL:n ulkopuolelta.

Kuuselaa kysyttiin mukaan, mutta roolia ei taattu. Nyt hän heittäytyi kiekkojen eteen Venäjä-ottelun viimeisillä hetkillä.

Entä Harri Pesonen Leijonien parhaasta ketjusta. Hän on ollut muutaman kerran katkeran lähellä MM-paikkaa, mutta se tuli vasta 30-vuotiaana. Kaukalossa hän näyttää yhdeltä turnauksen kuumimmista pelaajista.

Juhani Tyrväinen piti maajoukkuetta monta vuotta mahdollisuutena, mutta vasta viime marraskuussa hän pääsi mukaan. Tyrväinen katseli ensimmäisiä MM-pelejä Slovakiassa, että onpas kova vauhti, mutta Venäjä-voiton jälkeen hän sanoi kansainvälisen touhun sopivan hänelle.

Kevin Lankinen maalilla on oma tarinansa. Pohjois-Amerikan farmisarjojen kautta Henrik Lundqvistin ja Andrei Vasilevskin kukistajaksi. Nollapeli välierässä on kuin toistoa kahdeksan vuoden takaa. Silloin Venäjä jäi välierässä nollille.

Leijonien puolustukseen mahtuu samanlainen joukko itsensä ylittäjiä. Kookas Niko Mikkola katseli kirkkaita valoja alussa, mutta tuntuu olevansa valmis ratkaisemaan pelin kuin pelin.

Jani Hakanpää näytti turnauksen alussa väsyneeltä Kärppien raskaasta kaudesta. Ei ehkä ollut, kun hän taklaa seinälle vastustajan kuin vastustajan.

On heitä muitakin, kun tämähän on joukkue.

MM-kulta jaetaan vasta sunnuntaina, mutta Leijonat on kullan arvoinen jo nyt.

Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    Miljoonia tienannut australialainen rugbypelaaja sai potkut homovastaisten kommenttien vuoksi, joukkorahoituskin suljettiin syrjivänä

  2. 2

    Yhdysvallat MM-puolivälieriin, raivasi Espanjan tieltään kapteenin kahdella rankkarimaalilla

  3. 3

    Tuttu hyppy vaahto­muovi­paloihin vei Aino Tapolan 15-vuotiaana pyörä­tuoliin: henkinen toipuminen alkoi, kun urheilu palasi elämään

  4. 4

    Italia järjestää talviolympialaiset vuonna 2026, Tukholma hävisi KOK:n äänestyksen kisaisännyydestä

  5. 5

    Salolainen LP Viesti varasijalta mukaan naisten lentopallon Mestarien liigan lohkovaiheeseen

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Vapaapotkumaali omalta kenttäpuoliskolta? Nyt sekin on nähty

  2. 2

    Rakkaudesta lajiin sopii täydellisesti Miro Kadmiryyn: Suomen paras pelinrakentaja pelaa ilman mitään korvauksia maan vihatuimmalla kentällä

  3. 3

    Anne Schellingerhout oli ennen ”totaalinen sohvaperuna”, nyt ultrajuoksija: ”Sain sellaiset endorfiinipöllyt, että oli pakko saada lisää”

  4. 4

    Saako Tukholma tänään olympialaiset, joita kansalaiset eivät halua?

  5. 5

    Rangers-fanit ottivat Kaapo Kakon avosylin vastaan New Yorkissa

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Pyörälenkillä ollut triathlonisti sai häntä kolhineen autoilijan kiinni, nappasi kuvat ja teki rikosilmoituksen – törmäys tallentui videolle

  2. 2

    Tuttu hyppy vaahto­muovi­paloihin vei Aino Tapolan 15-vuotiaana pyörä­tuoliin: henkinen toipuminen alkoi, kun urheilu palasi elämään

  3. 3

    Kaapo Kakko asteli lavalle JVG:n tahdissa ja on nyt New York Ranger

  4. 4

    Anne Schellingerhout oli ennen ”totaalinen sohvaperuna”, nyt ultrajuoksija: ”Sain sellaiset endorfiinipöllyt, että oli pakko saada lisää”

  5. 5

    Miksi Jokerit ei nöyrry ja lopeta kiemurtelua, kun siihen on vielä mahdollisuus?

  6. Näytä lisää

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Sodanaikainen pommi räjähti Saksassa ja jätti jälkeensä ison kraatterin pellolle

    2. 2

      EU-vaalitulos on lentämässä roskiin, sanoi parlamentin suurimman ryhmän johtaja – Onko se mahdollista?

    3. 3

      Aamupuuro on luultua huonompi aamupala

      Tilaajille
    4. 4

      Näyttelijät kieltäytyvät jo rooleista Ruotsissa Josefin Nilssonin tapauksen johdosta

    5. 5

      Sähköpotkulaudalla kolaroineita potilaita leikataan viikoittain Töölössä: Vammat kohdistuvat useimmiten päähän

    6. 6

      ”Naisten Viagra” tulee Yhdysvaltain markkinoille

    7. 7

      Demokraatti: Toimittaja Matti Linnanahde on kuollut äkilliseen sairauteen

    8. 8

      Pariisissa valmistaudutaan helleaaltoon, jossa ilma voi tuntua jopa 47-asteiselta

    9. 9

      Analyysi: Politiikan toimittaja ja Twitter-ässä Timo Haapala suututti Suomen tutkijat, ja riita jatkui koko juhannuksen – mutta hänellä oli myös pointti

    10. 10

      Suunnitelmat merelliseen Helsinkiin nousevasta 10 000 asukkaan asuinalueesta saivat kovan kolauksen: Pieni aktiivien ryhmä sai tahtonsa läpi oikeudessa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Aamupuuro on luultua huonompi aamupala

      Tilaajille
    2. 2

      Suunnitelmat merelliseen Helsinkiin nousevasta 10 000 asukkaan asuinalueesta saivat kovan kolauksen: Pieni aktiivien ryhmä sai tahtonsa läpi oikeudessa

    3. 3

      Helsingin edustalla kelluu luvaton saari, jota valvoo aurinkovoimalla toimiva turvakamera

    4. 4

      Poliisi tutkii: Huijarit tekivät espoolaisen Maarit Palomäen nimissä tuhansien eurojen Airbnb-varaukset, joiden peruminen oli liian myöhäistä

    5. 5

      Grillatessa voi syntyä syöpää aiheuttavia yhdisteitä, mutta isomman riskin muodostaa vilja

    6. 6

      Sähköpotkulaudalla kolaroineita potilaita leikataan viikoittain Töölössä: Vammat kohdistuvat useimmiten päähän

    7. 7

      Moottoripyöräilijöiden kanssa Yhdysvalloissa kolaroinut kuljettaja vangittiin, syytetään seitsemästä kuoleman­tuottamuksesta

    8. 8

      Analyysi: Politiikan toimittaja ja Twitter-ässä Timo Haapala suututti Suomen tutkijat, ja riita jatkui koko juhannuksen – mutta hänellä oli myös pointti

    9. 9

      Näyttelijät kieltäytyvät jo rooleista Ruotsissa Josefin Nilssonin tapauksen johdosta

    10. 10

      Lähihoitajan täytyy Helsingissä elää huomattavasti tiukemmin kuin maakunnissa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tokmanni myy juhannustorttua, joka näyttää aivan runebergintortulta – soitimme, ja sitten paljastui jotain vielä järkyttävämpää

    2. 2

      Särkynyt mieli pyrki raivoisasti eteenpäin, mutta lopulta se törmäsi seinään – Touko Aalto kertoo hetkestä, johon elämä ja ura pysähtyivät

      Tilaajille
    3. 3

      Yhdestä vahinko­vilautuksesta räjähti musiikki-ilmiö, joka hakee vertaistaan – Näin nousi ja hiipui artisti nimeltä Kikka

      Tilaajille
    4. 4

      Väestöliitto jakoi ihmiset kahteen tyyppiin sen mukaan, kuinka he käyttäytyvät parisuhteessa – Testaa, kumpaan ryhmään kuulut

    5. 5

      Aamupuuro on luultua huonompi aamupala

      Tilaajille
    6. 6

      Asuntolainat, palkat, säästöt, sijoitukset: Nolla­korkojen maailmasta on tulossa uusi normaali, ja se jakaa meidät voittajiin ja häviäjiin

      Tilaajille
    7. 7

      Maailman parhaaksi valittua suomalaista tv-sarjaa on pidetty kommunistien propagandana ja suuruudenhulluuden huipentumana

      Tilaajille
    8. 8

      75 vuotta sitten puna-armeija hioi huippuunsa strategian, jolla Venäjä on järkyttänyt maailmaa kerta toisensa jälkeen

    9. 9

      Helsingin koillisella laidalla asuu ryhmä miehiä, jotka ovat omistaneet elämänsä siniselle jumalalle

    10. 10

      HS:n erikoisartikkeli kertoo, miten Kaapo Kakosta varttui kenties historian lahjakkain suomalainen jääkiekkoilija

    11. Näytä lisää