MAINOS:

Kesätarjous! HS Digi 5,95€/kk vain tänään. Tilaa nyt! Aikaa tehdä tilaus:

Urheilu    |   HS-analyysi

Yhden Stanley Cupin mestaruussormuksen voisi lähettää Jarmo Kekäläiselle

St. Louis Bluesin rakentaminen mestarijoukkueeksi on ollut yli kymmenen vuoden projekti.

Stanley Cup -mestariksi kasvu voi joskus kestää pitkään. Ehkä puolesta vuosisadasta puhuminen menee vähän yli, mutta St. Louis Bluesilla se otti vähän reilut kymmenen vuotta.

Vihdoin kaikki onnistui Stanley Cupin seitsemännessä loppuottelussa Bostonissa. Blues voitti 4–1 ja sai pitkään haluamansa menestyskappaleen historiaansa.

Blues liittyi NHL:ään viiden muun tulokasseuran mukana kaudelle 1967–68. Kolme ensimmäistä kautta tuottivat paikan Stanley Cupin finaalissa ja tappion siellä.

Silloinen pelijärjestelmä oli raaka tulokkaille, ja St. Louis joutui pari kertaa Montrealin ja kerran Bostonin syötiksi.


Kuudesta silloisesta nousukkaasta St. Louis pääsi viimeisenä nostamaan himoittua vähän yli 15 kiloa painavaa pokaalia. California Seals vaihtoi pari kertaa nimeä ja katosi, mutta muut elävät ja voivat hyvin.

Philadelphia otti aikaiset mestaruutensa 1970-luvulla, Pittsburgh Penguins kasvoi mestariksi Mario Lemieux’n ja Jaromir Jagrin aikana 1990-luvun alussa, Minnesota North Stars voitti uudessa kodissaan Dallasissa Stanley Cupin 1999 ja Los Angeles Kings rakensi 2010-luvun alkuvuosina oman tarinansa.

St. Louisin mestaruus sopii samaan jatkumoon NHL:n muiden yllätysten kanssa. Tulokasseura Vegas Golden Knights keräsi ihailua viime keväänä pelaamalla loppuottelussa urheasti suurta Washington Capitalsia vastaan.

Tällä kaudella vaadittiin paljon yllätyksiä ja vaikeasti veikattavia tuloksia ennen kuin finaalikaksikko oli selvillä. Ei ollut Capitalsista mestaruuden puolustajaksi, eikä ollut runkosarjavoittaja Tampasta koko kauden jatkuneen loistokkuuden jatkajaksi.

Tarinassa on jotain samaa kuin Leijonien tiessä maailmanmestariksi. Ensin kukaan ei uskonut, mutta lopulta juhlat olivat sitäkin suuremmat.

Eikä St. Louis Blueskaan kovin mestarilta näyttänyt, kun päävalmentaja Mike Yeo selvästi luovutti ja oli valmis hyppäämään sivuun. Seura otti tilalle Craig Beruben, josta tehtiin väliaikainen päävalmentaja ja vielä viimeisen ottelun aattona hän kantoi sitä titteliä.

Mestaruussormuksia ei ole tapana lähetellä postissa vieraisiin seuroihin, mutta yhden voisi paketoida ja laittaa kohti kaupunkia nimeltä Columbus Ohiossa.

Paketin päälle sopisi nimi Jarmo Kekäläinen. Hän toimi kahdeksan kautta St. Louis Bluesin amatööriscoutingin johtajana ja varatoimitusjohtajana ja tärkeä osa juuri voitetun Stanley Cupin kulmakivistä on saanut Kekäläisen kosketuksen.

Siihen aikaan Kekäläinen kantoi isoa vastuuta varauksista yhdessä muun seurajohdon kanssa.

Kekäläisen aikakaudella Blues varasi nykyisen kapteeninsa Alex Pietrangelon ja hyökkäyksen monivuotisen kulmakiven Vladimir Tarasenkon. Kekäläisen nimikirjaimet ovat myös pitkään ykkösvahtina pelanneen Jake Allenin ja hyökkääjien David Perron ja Jaden Schwartz nimien perässä.

Bluesin vuosinaan Kekäläinen puhui pitkäjänteisestä työstä, omien varauksien merkityksestä ja sitä kautta rakentuvasta menestyksestä. Samaan hengenvetoon hän muistutti, että työ ottaa aikansa eikä tuloksia kannata odottaa heti.

Aikaisin keväällä Kekäläisen manageroima Columbus Blue Jackets oli järjestämässä yhtä NHL-kauden suurimmista yllätyksistä pudottamalla runkosarjan voittajan Tampa Bay Lightningin jatkosta. Se oli Kekäläisen painava merkki tämän kevään yllätyssaagoille.

Pitkällä matkallaan kohti yllätysmestaruutta St. Louis on jaksanut luottaa varaustilaisuuksien antiin. Peräti yksitoista omaa varausta kuului kokoonpanoon seitsemännessä loppuottelussa Bostonia vastaan TD Gardenissa. Jäällä heitä oli juhlimassa huimat 16.

Aina valitun tien kulkeminen ei ole ollut helppoa ja tähänkin perheeseen on tarvittu ulkopuolisia. Ryan O’Reilly palkittiin parhaan pudotuspelipelaajan Conn Smythe -palkinnolla. Hän on tuontitavaraa, kun elämä Buffalossa alkoi puuduttaa.

O’Reilly on muuten hauska veikko. Coloradon ja Buffalon aikoina hänellä oli tapana jatkaa kauttaan MM-kisoissa. Peräti kuusi kertaa O’Reilly veti MM-jäillä vaahteranlehtipaita päällään ja tarttuipa Euroopan reissuilta kaksi MM-kultaakin mukaan.

Tänä keväänä O’Reillyn kiireet olivat vähän muualla kuin MM-kisoissa. Ehkä se oli lopultakin Leijonien onni.

Se joukko ei ole kovin iso, joilla on voitettuna Stanley Cup, MM-kulta ja päälle Conn Smythe Trophy. O’Reilly kuuluu siihen nyt.

NHL-mestarit

2019: St. Louis Blues

2018: Washington Capitals

2017: Pittsburgh Penguins

2016: Pittsburgh Penguins

2015: Chicago Blackhawks

2014: Los Angeles Kings

2013: Chicago Blackhawks

2012: Los Angeles Kings

2011: Boston Bruins

2010: Chicago Blackhawks

Urheilun luetuimmat
  • Juuri nyt
  • Päivä
  • Viikko
  1. 1

    HJK:n Mestarien liigan arpaonni loppui lyhyeen

  2. 2

    Entinen tallikaveri suitsuttaa HS:lle Mika Häkkistä ja Kimi Räikköstä: Paljastaa kaksikkoa yhdistävän piirteen

  3. 3

    Argentiinalaismedian kova väite: Fifa pohtinut yhä kisojen siirtoa pois Qatarista

  4. 4

    Asiantuntijat: Kaapo Kakosta tulee jääkiekon globaali supertähti

  5. 5

    Miksi Jokerit ei nöyrry ja lopeta kiemurtelua, kun siihen on vielä mahdollisuus?

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Miksi Jokerit ei nöyrry ja lopeta kiemurtelua, kun siihen on vielä mahdollisuus?

  2. 2

    Asiantuntijat: Kaapo Kakosta tulee jääkiekon globaali supertähti

  3. 3

    Kaapo Kakon ympärillä oleva huuma kiihtyy New Yorkissa, kun kannattajat perustivat Kakko-kirkon: ”Kohtalo on valinnut hänet pelastajaksemme”

  4. 4

    Jääkiekon Mestiksessä pelaava seura julkaisi runkopelaajansa jatkosopimuksen koskettavalla videolla, jonka pääosassa on ”ilmaveivikuninkaan” kaksivuotias poika

  5. 5

    Entinen Uefa-pomo Michel Platini on pidätetty

  6. Näytä lisää
  1. 1

    Katsojan kuvaama video näyttää järjestyksenvalvojien kovat otteet Suomen cupin finaalin jälkeen, järjestelyistä vastasi Palloliitto

  2. 2

    Näin Huuhkajat etenee historiallisesti EM-kisoihin: kolme kotivoittoakin voi tuoda kisapaikan

  3. 3

    Annimari Korte puhuu avoimesti urheilijoiden meikkaamisesta ja syömisestä: hän palasi terveenä huipulle ja harjoittelee vasta 31-vuotiaana tosissaan

  4. 4

    Jokereille uusi suuromistaja ja toimitusjohtaja: rahoittajan taustalla venäläinen oligarkki

  5. 5

    Miksi Jokerit ei nöyrry ja lopeta kiemurtelua, kun siihen on vielä mahdollisuus?

  6. Näytä lisää

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Suora lähetys: Tutkijat nostavat neljä murhasyytettä malesialais­koneen pudottamisesta

    2. 2

      Mies tuomittiin seitsemän vuoden vankeuteen viidestä raiskauksesta, raiskauksen yrityksestä ja 55 muusta rikoksesta

    3. 3

      Lappi-sarjan kuvaukset jäivät kesken, verottaja hakee tuotantoyhtiötä konkurssiin: ”Miten tuollaiseen sotkuun on mahdollista päästä”, sanoo päätähti

    4. 4

      Päivi Räsänen arvosteli kirkon Pride-yhteis­työtä, arkki­piispa vastaa Räsäselle: ”Kirkko on kaikkia varten”

    5. 5

      Miksi yksi tienaa toista enemmän? Tutkimusten mukaan tulo­erot selittyvät suurelta osin geeneillä, eikä lasta voi kasvattaa menestyjäksi

      Tilaajille
    6. 6

      Tokmanni myy juhannustorttua, joka näyttää aivan runebergintortulta – soitimme, ja sitten paljastui jotain vielä järkyttävämpää

    7. 7

      Lehtisaaressa makaa kivi, jonka tarkoitusta ei tunnu tietävän kukaan – Ainoa johtolanka on kiveen hakattu numerosarja

    8. 8

      Mies kutsui alaikäisiä tyttöjä ostarilta kotiinsa Espoossa ja käytti heitä seksuaalisesti hyväkseen

    9. 9

      Konkurssiin menneen Kone­pajan Brunon omistajat haukkuvat Bruce Oreckin toiminnan

    10. 10

      Kaikille tästä ei tule valon kesä: Ole itsellesi armollinen juuri nyt

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tokmanni myy juhannustorttua, joka näyttää aivan runebergintortulta – soitimme, ja sitten paljastui jotain vielä järkyttävämpää

    2. 2

      Väestöliitto jakoi ihmiset kahteen tyyppiin sen mukaan, kuinka he käyttäytyvät parisuhteessa – Testaa, kumpaan ryhmään kuulut

    3. 3

      Konkurssiin menneen Kone­pajan Brunon omistajat haukkuvat Bruce Oreckin toiminnan

    4. 4

      Poliisit tutkivat tunteja kuolleen vauvan tapausta New Yorkissa, ensi­hoitajat totesivat lapsen jo kuolleeksi – vasta oikeus­lääkäri tajusi, että kyseessä oli nukke

    5. 5

      Miksi yksi tienaa toista enemmän? Tutkimusten mukaan tulo­erot selittyvät suurelta osin geeneillä, eikä lasta voi kasvattaa menestyjäksi

      Tilaajille
    6. 6

      Kun Riku Rantala halusi lahjoittaa Suomelle muovi­pussillisen rahaa, valtio keksi ohjeistaa kansalaisia lahjoituksista – Poliisihallitukselle tämä ei käynyt

    7. 7

      Suomalaisten keskipalkka kahdeksanneksi korkein Euroopassa, listaus näyttää 32:n maan palkkaerot

    8. 8

      Maailman parhaaksi valittua suomalaista tv-sarjaa on pidetty kommunistien propagandana ja suuruudenhulluuden huipentumana

      Tilaajille
    9. 9

      Kaikille tästä ei tule valon kesä: Ole itsellesi armollinen juuri nyt

    10. 10

      ”Kukkaisekonomi” Mari Männistö nousee Helsingin kulttuurijohtajaksi – vasemmistoliiton ja perussuomalaisten edustajat vastustivat päätöstä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tokmanni myy juhannustorttua, joka näyttää aivan runebergintortulta – soitimme, ja sitten paljastui jotain vielä järkyttävämpää

    2. 2

      Mummotunnelissa pariudutaan perinteisellä tyylillä

      Tilaajille
    3. 3

      JVG:n jättihitti näkyy yhä somepäivityksissä, vaikka sen sanoitus on vuosien ajan ymmärretty väärin – VilleGalle paljastaa salaisuuden Häissä-kappaleen menestyksen taustalta

      Tilaajille
    4. 4

      Psykologi Pertti Hakkarainen on kohdannut satoja raiskaajia ja sanoo, että monilla on heistä väärä käsitys – Siksi uhri ei voi tunnistaa tekijää etukäteen

      Tilaajille
    5. 5

      1950-luvulla keksittiin poltto­moottori, joka olisi voinut leikata suuren osan autojen päästöistä, mutta sitä ei koskaan otettu laajasti käyttöön

      Tilaajille
    6. 6

      Nike sijoitti urheilumuoti­kauppaansa realistisen näköisen nais­malli­nuken, ja vihan, ilkeilyn ja kommentoinnin määrä kasvoi käsittämättömäksi

    7. 7

      Ennennäkemätön romahdus yhdessä Suomen parhaista lukioista: 35 opiskelupaikkaa täyttämättä, sisään jopa 7,0:n keskiarvolla

    8. 8

      Onko toivo jo mennyt? HS:n erikoisartikkeli vie Amazoniaan, missä maailman keuhkot yskivät uhkaavasti

      Tilaajille
    9. 9

      MTV:n entinen päällikkö joutuu käräjille epäiltynä seksikumppaneiden salakuvaamisesta

    10. 10

      Tyhjenevä saksalais­kaupunki houkuttelee uusia asukkaita ilmaisella asumisella: Suomalainen pariskunta tarttui tarjoukseen

      Tilaajille
    11. Näytä lisää