Vaatimaton huipputoppari ja sen pari

Leveästi hymyilevän Paulus Arajuuren parina Suomen puolustuksen keskustassa urakoi Joona Toivio. Päävalmentajan luottopelaajaksi noussut Toivio ei tee itsestään numeroa, vaikka aihetta olisi. Tänään torstaina Suomi kohtaa EM-karsintaottelussa Kreikan Tampereella.

Julkaistu: , Päivitetty:

Liian harvoin keskuspuolustajat saavat kiitosta. A-maajoukkueessa puolustajista suurimman huomion on saanut leveästi hymyilevä median suosikki Paulus Arajuuri, vaikka yhtä paljon olisi pitänyt antaa huomiota hänen toppariparilleen Joona Toiviolle, 31.

”Hän on aliarvostettu pelaaja”, sanoo Ilari Äijälä, Toivion entinen joukkuekaveri Klubi-04:stä.

Äijälä sanoo, että Toivio ei tee itsestään numeroa. Tehdään siis nyt.

”Tulosten ansiosta on se fiilis, että olen selvästi avauskokoonpanon toppari, ja minun kuuluukin olla”, Toivio sanoo A-maajoukkueen hotellilla ennen seuraavaa EM-karsintaottelua Kreikkaa vastaan.

Toivio on ollut Kanervan luottomies kahden vuoden ajan. Sitä ennen hän oli vuosina 2011–2014 Mixu Paatelaisen joukkueessa säännöllisesti avauskokoonpanossa.

Tammikuusta 2016 lokakuuhun 2017 tuli jakso, jolloin hän pelasi 22 maaottelusta vain kuudessa ottelussa täydet minuutit.

Vuosi sitten Kanerva teki Toiviosta ja Paulus Arajuuresta Suomen ykköstoppariparin, mikä on osoittautunut erinomaiseksi ratkaisuksi. Sen jälkeen Suomi on pelannut 12 ottelua, joista kahdeksassa ottelussa on ollut toppariparina Arajuuri–Toivio.

Niissä kahdeksassa ottelussa vain yhdessä, vierasottelussa Kreikassa, Suomi on päästänyt maalin.

”Eipä ole tullut hirveästi mietittyä maajoukkueuraa. Jos miettii tuloksellisesti, viimeinen vuosi on ollut ehdottomasti parasta aikaa maajoukkueessa. Itse olen pelannut tosi hyvin, ja tulokset ovat olleet hyviä. Nousujohteisesti on mennyt”, Toivio sanoo.

Tilastoyhtiö MyCoazhin mukaan Toivio on pelannut käynnissä olevissa EM-karsinnoissa todella vahvasti lukuun ottamatta ehkä vierasottelua Italiassa.

Keskimäärin Toiviolla on pelin sisällä 72 tapahtumaa ottelua kohden, ja niistä 55 on syöttöjä. Pallollista peliä hänellä on keskimäärin 246 sekuntia ottelua kohden. Syöttöjen onnistumisprosentti hänellä on 88.


Toivio on liikuttanut palloa onnistuneesti jokaisessa ottelussa noin 1,2 kilometriä, ja Liechtenstein-ottelussa hän liikutti palloa peräti 2,1 kilometriä. Bosnia-ottelussa Toivio hävisi yhden pääpallon, mutta muuten hän on voittanut kaikki pääpelitilanteet.

Suomen A-maajoukkueen ykkösmaalivahti Lukas Hradecky muistelee, että alle 21-vuotiaiden maajoukkueessa hänellä oli sama topparipari edessään kuin torstain ottelussa Kreikkaa vastaan.

”Kyllähän he [Toivio ja Arajuuri] ovat kuin veljekset, ja silloin tällöin he riitelevätkin. He tuntevat toisensa varmaan paremmin kuin tyttöystävänsä. Joskus he keskustelevat ja käyvät tilanteita läpi – hyvä niin.”

Hradeckyn mukaan vaikuttaa siltä, että kaksikko pelaa mielellään yhdessä.

”Joona on hyvällä jalalla parempi avaamaan kuin Paukku, joka hoitelee enemmän pääpalloja. He sopivat hyvin yhteen. Joona on pelaajana eleetön ja itsevarma. Hän olisi varmaan pystynyt pelaamaan suuremmissakin seuroissa.”

Toivio sanoo tuntevansa Arajuuren niin hyvin, että tietää monesti etukäteen, mitä topparipari on tekemässä seuraavaksi.

”Pystyn etukäteen valitsemaan oman sijoittumiseni sen mukaan. Totta kai se helpottaa yhteispeliä, kun aina ei edes tarvita puhetta.”

Aniharvoin jompikumpi heistä epäröi puolustustilanteissa.

”Sanotaan, että jos meidän väliin tulee korkea pallo, annan mieluummin Pauluksen mennä siihen. Sanoisin, että minulla on pieni etu pallollisessa pelaamisessa.”

Ja kamppailuissa Arajuuri vie Toivion mukaan voiton.

Paulus on vahvempi puolustamaan kaksinkamppailuissa. Hän on ihan uskomattoman vahva, ja hän menee myös täysillä tilanteisiin. Voimaa pitää osata myös käyttää.”


Äijälä oli Toivion kanssa samaan aikaan varusmiespalveluksessa Lahden urheilukoulussa ja kertoo entisen joukkuekaverinsa rauhallisesta luonteesta.

”Olimme taisteluammunnassa kovat panokset piipussa. Minulla kävi hyvä tuuri, kun sain Joonan parikseni. Jonkun muun kanssa olisi voinut jännittää, mutta ei Joonan kanssa.”

Urheilukoulussa vääpeli Mika Päärilä antoi Äijälän mukaan futaajille ohjeen, että heidän ei kannattaisi olla missään asiassa viimeisiä tai ensimmäisiä. Sitä ohjetta Äijälä ja Toiviokin noudattivat.

”Muistan, kun kaivoimme kahdestaan poteron keskelle metsää. Sinne ei kukaan löytänyt helposti, joten saatoimme nukkua kypärät vastakkain siellä. Joona oli särmä tyyppi, joka hoiti kaiken viimeisen päälle”, Äijälä sanoo.

Äijälän mukaan Toivio ei saanut nuorena HJK:ssa sitä mahdollisuutta, jonka puolustaja olisi ehkä ansainnut.

Toivio lähti 18-vuotiaana Hollantiin HJK:sta, kun hän siirtyi AZ Alkmaariin. Hän ei ehtinyt pelata yhtään ottelua Veikkausliigassa ennen siirtoaan vuonna 2008.

”Minulla oli aina ollut unelma päästä ulkomaille. Sitä kohti oli tehty työtä.”

”Ykkösjoukkueessa ei koskaan tullut läpimurtoa, vaan olin lainalla toisella sarjatasolla Telstarissa puolitoista vuotta. Siellä pelasin kaikki pelit. En ole koskaan katunut lähtöäni.”

Hollannissa Toivion syöttöpeli ja ensimmäinen kosketus kehittyivät paljon.

”Valmentaja keskittyi paljon siihen, että otan syötön vastaan oikealla tavalla oikeaan suuntaan. Palaute oli jatkuvaa kaikille. Siinä ei auttanut löysäillä.”


Toivion jalkapalloura alkoi Sipoossa pienessä Sibbo Vargarna -seurassa, jonka kuuluisin kasvatti Toivio on.

”Jos vanhemmilta kysyy, rupesin pelaamaan jalkapalloa ennen kuin opin kävelemään. Äitini vei minut harjoituksiin, koska hän kyllästyi siihen, että omenat putosivat puista, jotka olivat maaleina. Ensimmäisissä harjoituksissa minulla oli neljä kokoa liian suuret kengät, siitä se lähti.”

Toivio pelasi vuotta vanhempien joukkueessa, joka voitti yllättäen Helsinki-cupin vuonna 1997, ja Toivio valittiin parhaaksi pelaajaksi.

”Jos en itse ymmärtänyt sitä silloin, niin ainakin ympärillä olevat ymmärsivät, että tästä pojasta voi tulla jotain. Fudis on aina ollut se asia, jota rakastan, enkä muista, että minulla olisi koskaan ollut epäilyksiä sen suhteen, että tuleeko minusta jalkapalloilija.”

Kreikka pelaa pysyäkseen mukana taistossa

Kreikan maajoukkueessa on viime aikoina ollut kaksi vaarallista hyökkäyspelaajaa yli muiden. Kymppipaikan Kostas Fortounis, joka on puhkonut vastustajien puolustuksia syötöillään, ja hyökkäyksen kärkenä pelannut Kostas Mitroglou.

Nyt Kreikan hyökkäyksen kärki on hieman tylsynyt, sillä kumpikin edellä mainituista pelaajista on sivussa. Fortounis on loukkaantuneena, ja Mitroglouta ei valittu joukkueeseen.

Kreikan karsinnat alkoivat niin surkeasti, että Armenialle kärsityn kotitappion jälkeen maan jalkapalloliitto vaihtoi jälleen maajoukkueen päävalmentajaa. Hollantilainen John van’t Schip on kahdeksas päävalmentaja viiden vuoden aikana.

”Tiukka peli tulee. Suomi pelaa kotona, ja Kreikka pelaa pysyäkseen mukana taistossa. Joten hyvin, hyvin tärkeä peli on edessä”, Van’t Schip sanoi STT:n mukaan keskiviikkona.

Kreikan puolustuksessa on paljon nimekkäitä pelaajia, kuten Napolin toppari Kostas Manolas, Arsenalin toppari Sokratis Papasthopoulos ja Hoffenheimin laitapakki Kostas Stafylidis. Puolustus on kuitenkin haavoittuvainen. Kreikka pitää puolustuslinjan vaakatasossa tiiviinä, jolloin pallottoman puolen laita on altis vastustajan hyökkäyksille.

Puolustuksen laidat ovat ne alueet, joilta Suomi voi iskeä Kreikan puolustuslinjan selustaan. Jos Suomi pystyy häiritsemään Kreikan pallollista peliä ja jopa hallitsemaan enemmän palloa, saattaa se turhauttaa Kreikan pelaajia. Näin tapahtui hyökkääjä Jasse Tuomisen mukaan edellisessä Suomen ottelussa Kreikkaa vastaan Tampereella.

EM-karsintaottelu Suomi–Kreikka Tampereella Ratinan stadionilla kello 21.45. Viasat ja Viafree näyttävät ottelun.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kuka?

Joona Toivio


  Syntynyt huhtikuussa 1988.

  BK Häckenin ja Suomen A-maajoukkueen keskuspuolustaja.

  Aiemmat seurat: Sibbo Vargarna, Klubi-04, AZ Alkmaar, SC Telstar, Djurgårdens IF, Molde FK, Termalica.

  Saavutukset: Norjan mestaruus ja kaksi Norjan cupin voittoa.

  Allsvenskanissa 118 ottelua ja Norjan liigassa 89 ottelua.

  59 maaottelua ja kolme maalia.

  Muuta: perheessä vaimo ja kaksivuotias tytär.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Korkeushypyn entinen maailmanmestari Patrik Sjöberg alkoholisoitui ja muutti mökkiin metsän keskelle

    2. 2

      Yllätyskäänne brittiparlamentissa: Alahuone hyväksyi jarrutusesityksen äänin 322–306, ja Johnsonin pitää nyt anoa EU:lta brexit-lykkäystä – Johnson: ”En aio neuvotella lykkäyksestä”

    3. 3

      Egyptissä tehtiin suurin muumioiden hauta-arkkulöytö yli sataan vuoteen

    4. 4

      Rautatieaseman hissien korjaaminen kestää yli neljä kuukautta, HKL selittää miksi

    5. 5

      Yhä useampi suomalainen asuu täydellisessä eristyksessä – Muoniolainen kalastaja Jopi Saari on asunut vuosi­kymmeniä syrjässä ilman puolisoa tai ystäviä, ensi vuodelle hänellä on yksi toive

      Tilaajille
    6. 6

      Uusi bisnes rantautuu Tallinnasta Suomeen – ”Jokainen nuori virolais­yrittäjä haluaa Helsinkiin”

    7. 7

      Eksyykö kävijä Triplaan? Arkkitehti ilahtui ja pettyi uudesta kauppakeskuksesta

    8. 8

      Vuoden luontokuva on valokuvaaja Ville Heikkisen karhun ja korpin yhteispotretti

    9. 9

      Kaupasta voi löytää vaatteita, jotka kestävät jopa eliniän – Näin tunnistat pitkä­ikäisen vaatteen ja vältät virheet, jotka kuluttavat sitä

      Tilaajille
    10. 10

      Pankkiirin miljoonilla tuli viimein jättipotti Kuopiossa, ja KuPS juhlii mestaruutta – omistajan visioille naurettiin viime vuosikymmenellä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yhä useampi suomalainen asuu täydellisessä eristyksessä – Muoniolainen kalastaja Jopi Saari on asunut vuosi­kymmeniä syrjässä ilman puolisoa tai ystäviä, ensi vuodelle hänellä on yksi toive

      Tilaajille
    2. 2

      Eksyykö kävijä Triplaan? Arkkitehti ilahtui ja pettyi uudesta kauppakeskuksesta

    3. 3

      Kaupasta voi löytää vaatteita, jotka kestävät jopa eliniän – Näin tunnistat pitkä­ikäisen vaatteen ja vältät virheet, jotka kuluttavat sitä

      Tilaajille
    4. 4

      Yllätyskäänne brittiparlamentissa: Alahuone hyväksyi jarrutusesityksen äänin 322–306, ja Johnsonin pitää nyt anoa EU:lta brexit-lykkäystä – Johnson: ”En aio neuvotella lykkäyksestä”

    5. 5

      Uusi bisnes rantautuu Tallinnasta Suomeen – ”Jokainen nuori virolais­yrittäjä haluaa Helsinkiin”

    6. 6

      Tutkijat löysivät pahoin runnellun valkohain Atlantilta, suuri puremajälki saattaa auttaa tutkimustyössä

    7. 7

      Korkeushypyn entinen maailmanmestari Patrik Sjöberg alkoholisoitui ja muutti mökkiin metsän keskelle

    8. 8

      Johanna Huhtamäki, 38, kuuli oudon äänen, eikä tiennyt sen kielivän kuolemasta – Nyt hän toteuttaa unelmiaan, sillä pian saattaa olla liian myöhäistä

      Tilaajille
    9. 9

      Aivojamme kuormittavat lukemattomat turhat asiat, sanoo neuropsykologi Nina Uusitalo ja kertoo keinon, jonka avulla hän oppi keskittymään olennaiseen

      Tilaajille
    10. 10

      Kim huijasi itselleen halutun kaupungin vuokra-asunnon läheltä Helsingin keskustaa – Rikosoikeuden professori: ”Moraalitonta tällainen kepulointi ainakin on”

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kaikki Triplasta: HS:n erikoisartikkeli näyttää, miten uudessa Pasilassa liikutaan

    2. 2

      Johanna Huhtamäki, 38, kuuli oudon äänen, eikä tiennyt sen kielivän kuolemasta – Nyt hän toteuttaa unelmiaan, sillä pian saattaa olla liian myöhäistä

      Tilaajille
    3. 3

      Näyttelijä Minna Kivelä kertoo, millaista on asua Suomen suurimmassa taloyhtiössä yli tuhannen naapurin kanssa

      Tilaajille
    4. 4

      Demokraattien Nancy Pelosi kertoi syistä, miksi Trump sai ”hermoromahduksen” Syyria-kokouksessa

    5. 5

      ”Olen 31, enkä ole seurustellut kertaakaan” – Lyhyet miehet kertovat, millaista on elää maailmassa, jossa pituutta pidetään miehen mittana

      Tilaajille
    6. 6

      Keväällä Fazerin asmr-mainos sai monet raivon partaalle, ja nyt myös Mainonnan eettinen neuvosto otti siihen kantaa

    7. 7

      Potkujen antaminen oli MTV Uutisten entiselle päätoimittajalle liikaa: ”Ilmoitin, että sanon itseni irti ensimmäiseksi”

    8. 8

      Suomea uhkaavat ”todella huonot ajat”, sanoo Elina Lepomäki

    9. 9

      Kotona tehtävä tikkutesti on paljastanut jo monia oireettomia suolistosyöpiä

    10. 10

      Kim huijasi itselleen halutun kaupungin vuokra-asunnon läheltä Helsingin keskustaa – Rikosoikeuden professori: ”Moraalitonta tällainen kepulointi ainakin on”

      Tilaajille
    11. Näytä lisää