Urheilu

Santtu Raitala osti ensimmäisen hevosensa salaa vanhemmiltaan, ja nyt hän ohjastaa parasta kauttaan kotimaan kaviourilla

Pihtiputaalainen on ajanut tänä vuonna jo yli 200 voittoa.

Pihtiputaalainen Santtu Raitala, 27, kuuluu niihin nuoriin raviohjastajiin, joita sinnikäs työ ja intohimo lajiin ovat vieneet vauhdikkaasti eteenpäin.

Raitala on saanut runsaasti luottoa hevosten omistajilta ja valmentajilta ja onnistunut kuluvalla kaudella erinomaisesti.

Kun syksyinen lauantai valkeni Suomen pääradalla Vermossa, Raitala pääsi aloittamaan EM-ravipäivän hienoista asetelmista. Ennen lauantaita hän piti piikkipaikkaa ajajaliigassa 204 voitollaan.

Liigan kakkospaikalta lauantaihin lähti Hannu Torvinen (201), ja kolmantena oli Ari Moilanen (167), joka oli ajokiellossa mutta sai osallistua Graceful Swampin vakiokuskina illan suurkilpailuun UET Grand Prix’hin.

Raitalan raviura pääsi vauhtiin teini-iässä.

”Kotona on ollut hevosia harrastetasolla. Nuorempana joukkuelajit kiinnostivat enemmän kuin raviurheilu. Pelasin jalkapalloa, ja lentopalloa harrastin Plokissa”, kertoi Raitala Vermon tallivarikolla.

Raitala muisteli, että ikää oli 14 vuotta, kun hän alkoi entistä enemmän kiinnostua hevosista. Tavaksi alkoivat tulla vierailut Martti Ihalaisen tallilla, jota nykyään pyörittävät menestysvalmentaja Antti Ojanperä ja hänen avovaimonsa Jutta Ihalainen.

”Hevonen on vakuuttava eläin. Tuntui hirveän mielenkiintoiselta, kun aloin ymmärtää tähän lajiin kuuluvia lainalaisuuksia koko ajan entistä enemmän. On silti loputon tehtävä oppia hevosista jatkuvasti jotain uutta.”

Hieman erikoista oli, että Raitalan ohjastajaura pääsi vauhtiin ponien kanssa. Hänelle ja naapurissa asuville serkkutytöille ostettiin yhteinen poni vuonna 2004.

Vähän myöhemmin tapahtui jotain vielä erikoisempaa.

”Ostin vanhemmiltani salaa oman hevosen, kun ikä (16 vuotta) riitti hevoskorttiin.”

Hevonen oli nimeltään Big Sensation. Silloin viisivuotiaalla lämminverisellä ruunalla Raitala kaarsi voittajakehään muutaman kerran.

”Se oli harjoittelua ja opettelua, mutta oli tosi tärkeää, että sai tehdä sitä.”

Ihan yötä päivää Raitala ei nuoruusvuosiensa alussa talleilla ollut. Hän kirjoitti ylioppilaaksi ja suoritti varusmiespalveluksen Tikkakoskella. Lentosotamiehelle jäi kansalaisvelvollisuuden suorittamisesta mukavat muistot.

”Olin komppaniassa, jossa oli eri lajien urheilijoita ja jossa ymmärrettiin hienosti myös raviurheilun päälle. Hyvin pääsin ajamaan silloinkin.”

Raitala saa kiitosta hevosten omistajilta asiakaspalveluhenkisyydestään.

”Hän vastaa aina puhelimeen ja on rauhallinen kuski, joka sopii kuumillekin hevosille”, luonnehti Hanna Närhinen, joka omistaa Debra-nimisen hevosen, jolla Raitala on aikoinaan ajanut.

Siitäkin Raitalaa kiitellään, että hän on aina valmis ajamaan melkein missä tahansa.

”Raviurheilu perustuu kanssakäymiseen. On palkitsevaa huomata, kun ajattelee joistakin asioista samalla tavalla valmentajien kanssa. Kun näin käy, yhteistyö muuttuu vieläkin hedelmällisemmäksi”, sanoi Raitala.

Sisukas lainakuski ajaa nyt uransa parasta kautta.

”Tuntuu uskomattomalta, että olen saanut 200 voittoa täyteen tällä kaudella. Tästä en ole osannut edes haaveilla, koska monta kautta meni 100 voiton tuntumassa.”

Muitakin rajapyykkejä Raitala ylittänee tämän kauden aikana. Lähtöjä riittää vielä kylliksi, ja uran tuhannes voitto häämöttää. Ennen lauantaita oli koossa 981 voittoa.

Tänä vuonna Raitala on ajanut hevosten omistajille palkintorahaa runsaat 1,27 miljoonaa euroa.

Uransa toistaiseksi parhaimman hetken Raitala on kokenut Atupemin kanssa. Hän voitti 6-vuotiaan oriin kanssa Seinäjoki Racen tänä keväänä, ja ykköspalkinto oli 70 000 euroa.

Lauantaina ajetussa Käpylä Grand Prix’ssä Atupem ja Raitala panivat lujasti kampoihin Hannu Torviselle ja Lexus Dreamille, mutta taipuivat maalisuoralla.

”Hienolta ovat tuntuneet myös viimeviikkoinen Kriterium-voitto Raskolnikov Fridon kanssa ja ykkösssija Jokivarren Kunkun kanssa Killerin Kimarassa vuonna 2015.”

Vuonna 2015 Jokivarren Kunkku kruunattiin ravikuninkaaksi, ja silloin rattailla oli Jorma Kontio.

”Haaveita on, mutta jotain realismia pitää olla mukana. Ravikuninkuus olisi joskus hienoa voittaa jonkin hyvän hevosen kanssa”, Raitala sanoo.

Mutta mitä ohjastajalupaus tekee silloin, kun raveista on vapaata?

”Olen kavereiden kanssa ja katson Salattuja elämiä. Se on kiva sarja, ja sitä katsoessa voi ajatella kaikenlaista.”
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Leikkauspotilaan koko veri vaihdettiin kylmään suolaveteen – Yhdysvalloissa tehty hoitokokeilu voi tulevaisuudessa pelastaa potilaan, joka muuten todennäköisesti kuolisi

    2. 2

      Viekö väärä ulkonäkö työn? Eeva-Kaisa Metsola on poikkeuksellinen näky, eikä hän suostu tinkimään tyylistään edes työpaikan vuoksi

      Tilaajille
    3. 3

      Tutkijat kehittivät uuden tavan määrittää, miten vanha koira on ihmisten iässä – Laskuri kertoo tuloksen lemmikille

    4. 4

      Tutkijat löysivät mullistavan keinon estää maapalloa uhkaavia hyönteisten joukkokuolemia: Sammuttakaa valot

    5. 5

      Postin lakko vaikuttaa myös asumiseen: Jenni Timonen uhkaa jäädä vauvansa kanssa kodittomaksi, koska pankki ja vuokranantaja eivät jousta

    6. 6

      Millintarkka tiedemies vai naisia vihaava tasa-arvon vastustaja? Evoluutiopsykologi Markus J. Rantalan teoriat naisista ja parinmuodostuksesta saavat monet raivoihinsa

      Tilaajille
    7. 7

      Helsingin seutua odottaa maanantaina liikennekaaos – Nämä alueet lakko rampauttaa pahiten

    8. 8

      Poliisi iski laittomaan laboratorioon Pietarin lähellä ja takavarikoi noin sadan miljoonan euron arvosta muunto­huumeita

    9. 9

      Antti Rinne lupasi kieltää työehto­shoppailun, mutta sellainen laki olisi ”juridisesti aivan mahdoton”, sanoo asiantuntija

    10. 10

      Kiinasta tilattujen väärennettyjen Canada Goose -untuvatakkien sisältä on paljastunut haisevia ja mätäneviä ankan osia

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Viekö väärä ulkonäkö työn? Eeva-Kaisa Metsola on poikkeuksellinen näky, eikä hän suostu tinkimään tyylistään edes työpaikan vuoksi

      Tilaajille
    2. 2

      Millintarkka tiedemies vai naisia vihaava tasa-arvon vastustaja? Evoluutiopsykologi Markus J. Rantalan teoriat naisista ja parinmuodostuksesta saavat monet raivoihinsa

      Tilaajille
    3. 3

      Kiinasta tilattujen väärennettyjen Canada Goose -untuvatakkien sisältä on paljastunut haisevia ja mätäneviä ankan osia

    4. 4

      Postin lakko vaikuttaa myös asumiseen: Jenni Timonen uhkaa jäädä vauvansa kanssa kodittomaksi, koska pankki ja vuokranantaja eivät jousta

    5. 5

      Helsingin keskustan arvoasunnot jäävät tyhjilleen yhä useammin: Jo joka kolmas on vailla vakituista asukasta

    6. 6

      Helsingin poliisille tehty useita tutkintapyyntöjä vanhoista tv-sarjoista

    7. 7

      Helsingin seutua odottaa maanantaina liikennekaaos – Nämä alueet lakko rampauttaa pahiten

    8. 8

      Alastomuus häviää somesta, se johtuu kiistellystä amerikkalaisesta laista, joka ulottaa vaikutuksensa nyt myös suomalaisten elämään

    9. 9

      Pääkaupunkiseudun bussi­liikenne halvaantuisi, risteilylaivoja jäisi satamaan – Grafiikka näyttää, miten lakot uhkaavat laajentua maanantaina

    10. 10

      Kolmen lapsen hengen vaatineen Levin mökkipalon onnettomuustutkinta valmistui: ”Tulosten pitäisi kiinnostaa kaikkia, jotka vuokraavat mökkejä”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Natalia Salmela seisoi teininä leipä­jonossa mutta omistaa nyt 31-vuotiaana hulppean loft-asunnon Helsingistä

      Tilaajille
    2. 2

      Viekö väärä ulkonäkö työn? Eeva-Kaisa Metsola on poikkeuksellinen näky, eikä hän suostu tinkimään tyylistään edes työpaikan vuoksi

      Tilaajille
    3. 3

      Jätkäsaaren palkituista taloista muutetaan pois mystisten oireiden vuoksi, omistaja kiistää ongelmat

      Tilaajille
    4. 4

      Noituudesta on tullut osa uutta feminismiä – selvitimme miksi

      Tilaajille
    5. 5

      Tuore video näyttää: Hermosoluteknologian lisäksi maailman nuorimpana yliopistosta valmistuva Laurent Simons, 9, tykkää koirastaan ja Fortnite-pelistä

    6. 6

      Moni tuntee ihmisen, joka haluaa olla aina oikeassa – Psykoterapeutti neuvoo, miten pätijän kanssa pärjää

      Tilaajille
    7. 7

      Raamattu-siteeraus voi olla rikos, sanoo valtakunnan­syyttäjä: ”Ei pyhien kirjojen avulla saa loukata toisen ihmisarvoa”

    8. 8

      ”Anteeksi, äitini on ulkomaalainen”: HS:n kirjeenvaihtajan lapsi muutti Pekingiin ja on jo joutunut rauhoittelemaan paikallisia kiinaksi

    9. 9

      Patologina Auschwitzissa toiminut juutalaislääkäri kuvaa Josef Mengelen toiminnan järjettömyyden ja säälimättömyyden rehellisesti

    10. 10

      Japanilaiset ovat pakkautuneet miljoona­kaupunkeihin, mutta niiden ulkopuolella avautuvat valtavat metsät – HS:n erikoisartikkeli vie japanilaiseen metsäterapiaan

      Tilaajille
    11. Näytä lisää