Urheilu

Kun Suomen EM-kisapaikka oli viimeksi yhden voiton päässä, kaadettavana oli lilliputin sijaan huippujoukkue: ”Suurin osa faneista ja media ja muut uskovat nyt kisapaikkaan oikeasti”

”Jokainen jalkapalloa seuraava valitsisi mieluummin Liechtensteinin kotona kuin Portugalin vieraissa”, sanoo Suomen maajoukkueen luottopelaajiin kuulunut Markus Heikkinen.

Marraskuun 15. päivä Helsingissä koetaan harvinainen jalkapalloilta: Suomen jalkapallomaajoukkue pelaa ottelun, jonka voittaminen riittää varmuudella paikkaan EM-kisoissa.

Edellisen kerran paikka oli yhdestä ottelusta kiinni liki 12 vuotta sitten.

Elettiin marraskuuta vuonna 2007. Huuhkajat matkusti viimeisessä EM-karsintaottelussaan Portugaliin. Huuhkajat-nimitys oli vielä tuore ja vakiintumaton: Bubi-huuhkaja istui yläriman päällä saman vuoden kesäkuussa pelatussa Belgia-ottelussa.

Voitolla 21.11. pelatusta pelistä Suomi pääsisi kisoihin, sillä päivän vastustaja oli kolme pistettä edellä ja ensimmäinen keskinäinen ottelu oli päättynyt Helsingissä tasan.

Suomen keskikentällä pelannut Markus Heikkinen sanoo mielikuvien ottelusta olevan jo hieman hämäriä. Yleisesti ottaen tunnelma oli positiivinen.

”Oli kiva päästä pelaamaan oikeasti isoa peliä. Hyvä vastustaja, hieno kenttä, hieno stadion”, Heikkinen sanoo.

Puolustuslinjassa pelannut Toni Kallio sanoo, että ottelua odotti normaalia enemmän.

”Kaikki tiedostivat tilanteen, että voittamalla ollaan tekemässä isoa juttua. Ilmapiiri oli rento, kuten muissakin maaotteluissa. Meillä oli hyvä joukkuehenki”, Kallio sanoo.

Suomen karsinnat olivat sujuneet muuten vahvasti, mutta saldoa rasittivat vierastappio Azerbaidžanissa ja vierastasapeli Armeniassa. Muut tasapelit olivat kertyneet pääkilpailijoilta, mutta tasapelien kokonaismäärä oli ennen Portoon lähtöä viisi. Tappiosarakkeessa oli kaksi merkintää, kun Azerbaidžhanin lisäksi Serbia oli napannut kertaalleen kolme pistettä Suomelta.


Portugalille riitti viimeisellä kierroksella tasapeli kisapaikkaan.

”Portugali lähti aika varovaisesti liikkeelle. Pepe taisi olla puolustava keskikenttä. Meilläkin oli tarkoitus huolehtia alkuun siitä, että ei tule takaiskua”, Heikkinen muistelee.

Molemmilla oli pelissä lopulta paikkansa, mutta peli päättyi maalittomana. Se vei kaksi kertaa Suomen kanssa tasan pelanneen Portugalin kisoihin. Toisena lohkosta jatkoi Puola, jolta Suomi otti karsinnoissa neljä pistettä.

”Itse pelistä muistan isosti sen lopun. En muista mistä tilanne tulee. Itselleni tuli kakkospallo ja minulla oli lähellä 16 rajaa mahdollisuus laukoa. Syötin vielä ’Miklulle’ (Mikael Forssell), joka pääsi puolittaiseen tilanteeseen, josta taidettiin saada kulma vielä. Jälkikäteen on jäänyt mieleen, että mitä jos olisi kokeillut once in a lifetime -laukauksen heittää”, Kallio sanoo.

Helsingin-illassa marraskuussa lähtökohdat ovat mahdollisimman erilaiset. Nyt Suomi pelaa kotona eikä vieraissa. Ottelu ei ole ainutkertainen mahdollisuus, vaan Suomi voi edetä kisoihin myös Kreikka-voitolla seuraavassa pelissä. Sekä Armenia että Bosnia ja Hertsegovina kohtaavat vielä Italian, joten nykyiset pisteetkin voivat riittää.

Ja vastustajissakin on eroa: Portugali oli marraskuun 2007 kohtaamisen aikaan Fifa-rankingissa kahdeksas. Liechtensteinin sijoitus syyskuun listauksessa oli 182. Euroopan karsintoihin osallistuu vain kaksi alemmas sijoittuvaa joukkuetta: Gibraltar ja San Marino. Liechtensteinin sijoitus saattaa toki nousta lokakuussa, kiitos Armenia-tasapelin.

”Jokainen jalkapalloa seuraava valitsisi mieluummin Liechtensteinin kotona kuin Portugalin vieraissa. Suomella on tasapainoinen joukkue, joka on hyvin roolitettu. Liechtenstein kotona hoituu normaaliesityksellä. Toki jalkapallossa on kaikki mahdollista, mutta luotan ihan satasella”, Heikkinen sanoo.

Nykyisin Tampereen Ilveksen valmennusryhmään kuuluva Kallio muistuttaa odotusten olevan nyt kovemmat kuin 12 vuotta sitten.

”Suurin osa faneista ja media ja muut uskovat nyt kisapaikkaan oikeasti. Niin pitääkin. Lähtökohtaisesti nyt kaikki odottavat kolmea pistettä. Meillä oli Portugalia vastaan vain voitettavaa. Ei ollut kovaa odotusta, että voitetaan. Nyt on erilainen tilanne. Kaikki odottavat, että Liechtenstein voitetaan”, Kallio muistuttaa.

Heikkinen jatkoi maajoukkueuraansa vuoteen 2011 asti. Viimeisten vuosien aikana apuvalmentajana maajoukkueessa toimi nykyinen päävalmentaja Markku Kanerva. Heikkisen ja Kanervan tiet kohtasivat myös HJK:ssa, joten Huuhkajia luotsaa tällä hetkellä Heikkiselle tuttu mies.

AC Oulun urheilujohtajana työskentelevä Heikkinen uskoo, että Kanervan menestyksen salaisuus on se, että hän on onnistunut kokoamaan ympärilleen toimivan ja hyvin roolitetun tiimi.

”Kukaan ei pysty enää nykyisin hoitamaan kaikkea yksin. Kanerva itse on tosi analyyttinen. Hän pohtii paljon pelaamista ja mikä pitää ottaa huomioon. Käy läpi kaikki mahdolliset yksityiskohdat. Tiimi on onnistunut myymään pelitavan. Hyvä roolitus huokuu”, Heikkinen sanoo.

Suomen vahvuuksien osalta myös Kallio jakaa kiitosta nykyvalmennukselle.

”Suomen hyökkääjät ovat maailmanluokan pelaajia, ja joukkueessa on tarpeeksi laadukkaita pelaajia muille paikoille. ’Rive’ on tehnyt hyvää työtä siinä, että on pelattu fiksusti ja käytetty omia aseita. Samalla vastustaja on riisuttu aseista”, Kallio sanoo.

Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Raamattu-siteeraus voi olla rikos, sanoo valtakunnan­syyttäjä: ”Ei pyhien kirjojen avulla saa loukata toisen ihmisarvoa”

    2. 2

      Macronin kommentti aivo­kuolleesta Natosta sai Merkeliltä ennen­kuulumattoman vastauksen

    3. 3

      Entä jos natsit olisivat voittaneet toisen maailmansodan? Juuri päättynyt Amazonin tieteissarja kertoo kiehtovaa vaihtoehtohistoriaa

      Tilaajille
    4. 4

      ”Pystyn hymyilemään, vaikka olen romahduspisteessä” – Neljän lapsen isä Mika Tukiainen sairastaa masennusta ja pitää perheen arjen pyörimässä

      Tilaajille
    5. 5

      HS:n valokuvaaja seurasi Hongkongin rajuja yhteenottoja: Kuvakooste välittää uhkaavan ja arvaamattoman tunnelman

    6. 6

      BBC väittää Puolankaa ”kuolevaksi kaupungiksi”, mutta Suomessa on yksi kunta, joka kutistuu vielä nopeammin

    7. 7

      Tutkimus: Vääränlaiset suolisto­bakteerit ja viina ovat vaarallinen yhdistelmä

    8. 8

      Markku Laurila teki tarkat laskelmat ja vaihtoi diesel-Volvon uuteen ladattavaan hybridiin – nyt hän säästää polttoaineessa satoja euroja kuukaudessa

      Tilaajille
    9. 9

      Helsinkiläinen Zahra Karimy oppi 15-vuotiaana, mitä on joutua vihavyöryn kohteeksi: ”En ollut kokenut mitään vastaavaa”

    10. 10

      Helpoimmat uuniruoat syntyvät lähes itsestään – Näin valmistat ”yhden pellin ihmeen”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Jätkäsaaren palkituista taloista muutetaan pois mystisten oireiden vuoksi, omistaja kiistää ongelmat

      Tilaajille
    2. 2

      Helpoimmat uuniruoat syntyvät lähes itsestään – Näin valmistat ”yhden pellin ihmeen”

    3. 3

      Treenin jälkeen moni tekee virheen, joka voi hidastaa kehitystä – Tästä on kyse aktiivisessa palautumisessa, joka hyödyttää jokaista treenaajaa

      Tilaajille
    4. 4

      John Irvingin teos käsittelee seksuaalisuutta ja uskontoa niin rajusti, että se on yhä kielletty joissakin kouluissa – Taustalla on kirjailijan nuoruuden trauma

      Tilaajille
    5. 5

      BBC väittää Puolankaa ”kuolevaksi kaupungiksi”, mutta Suomessa on yksi kunta, joka kutistuu vielä nopeammin

    6. 6

      Alfa-tv nousi otsikoihin kun se hermostui ohjelmansa trans-vieraasta – katsoimme kanavaa viikon putkeen, ja tältä se näytti

    7. 7

      HS:n valokuvaaja seurasi Hongkongin rajuja yhteenottoja: Kuvakooste välittää uhkaavan ja arvaamattoman tunnelman

    8. 8

      Mitä jos jättää auton huoltamatta, tankkaa väärää polttoainetta tai ajaa kytkin pohjassa? Autoiluun liittyy kysymyksiä, joita et ehkä kehtaa kysyä – kokosimme vastauksia

    9. 9

      Postin lakko ja tukilakot jatkuvat – työntekijäpuoli hylkäsi sovintoesityksen pakettilajittelijoiden siirron takia

    10. 10

      Ay-liike suuttui kirjoitusvirheitä myöten samanlaisista esityksistä – EK ei kiistä yhteisiä tavoitteita työehtoneuvotteluissa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Natalia Salmela seisoi teininä leipä­jonossa mutta omistaa nyt 31-vuotiaana hulppean loft-asunnon Helsingistä

      Tilaajille
    2. 2

      Kenelle kehittyy hallitsematon himo? Riippuvuus­tutkija Joonas Majuri tietää, millainen tausta altistaa tuhoisille addiktioille

      Tilaajille
    3. 3

      Jätkäsaaren palkituista taloista muutetaan pois mystisten oireiden vuoksi, omistaja kiistää ongelmat

      Tilaajille
    4. 4

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    5. 5

      Noituudesta on tullut osa uutta feminismiä – selvitimme miksi

      Tilaajille
    6. 6

      Puolet suomalaisista saa liian vähän tiamiinia – Jos puutos jatkuu pitkään, se voi aiheuttaa joukon sekalaisia oireita

    7. 7

      Heini Maksimaisen laskut jäivät maksamatta ja pyykit pesemättä, vaikka töissä kaikki sujui hyvin – Tällaista on arjenhallintauupumus, josta moni millenniaali kärsii

      Tilaajille
    8. 8

      KHO: Vantaa saa lunastaa 300 vuotta saman suvun omistuksessa olleen tilan asuntojen rakentamista varten

    9. 9

      Patologina Auschwitzissa toiminut juutalaislääkäri kuvaa Josef Mengelen toiminnan järjettömyyden ja säälimättömyyden rehellisesti

    10. 10

      ”Anteeksi, äitini on ulkomaalainen”: HS:n kirjeenvaihtajan lapsi muutti Pekingiin ja on jo joutunut rauhoittelemaan paikallisia kiinaksi

    11. Näytä lisää