Kypsempi Markkanen

Lauri Markkanen odottaa pelaavansa kolmannella NBA-kaudellaan aiempaa tasaisemmin. Hän sanoo, että isyys on tehnyt hänestä kypsemmän ja vastuuntuntoisemman ihmisen. Chicago Bullsin NBA-kausi alkaa torstaiaamuna Suomen aikaa kello 2.

Julkaistu: , Päivitetty:

”Playoff-paikka.”

Chicago Bullsin suomalaistähden Lauri Markkasen vastaus alkavan NBA-kauden tavoitteista ei jätä mitään epäselväksi.

Markkasella, 22, alkaa kolmas kausi maailman kovimmassa koripalloliigassa. Hän vastasi HS:n kysymyksiin sähköpostitse uuden kauden kynnyksellä.

Jotta tavoite täyttyisi, pitää sekä Markkasen että koko joukkueen parantaa selvästi kahdesta edelliskaudesta.

Tulokaskaudella Markkasen Bulls voitti 27 ottelua 82:sta ja oli koko sarjassa kuudenneksi huonoin. Viime kaudella voittoja tuli 22 ja sijoitus oli neljänneksi viimeinen. NBA:n itäisessä konferenssissa pudotuspeleihin pääsyyn on vaadittu vähintään 50:n voittoprosenttia.

Markkasen ja koko joukkueen otteita on edellisinä kausina leimannut epätasaisuus. Viime kaudella Markkanen oli helmikuussa koko sarjan kirkkaimpia tähtiä. Hän heitti keskimäärin 26 pistettä ottelua kohti, otti 12,2 levypalloa ja antoi 2,4 syöttöä. Luvut ovat huomattavasti kovempia kuin toisen kauden pelaajilla yleensä.

Joukkueensa tärkeimpiin pelaajiin kuuluva Markkanen vajosi kuitenkin huippuiltojen vastapainoksi liian usein rivimieheksi, jonka heitot kolisivat korirautoihin. Lisäksi kahden kauden aikana on jäänyt väliin jo 44 ottelua loukkaantumisten ja vaivojen vuoksi.


 

”Paino ei ole noussut, mutta voimaa on tullut lisää.”

Markkanen tiedostaa, että pudotuspelipaikan saavuttaminen ei salli kovin pitkiä aallonpohjia.

”Odotan tasaisuutta läpi kauden, myös itseltäni. Pudotuspelipaikka on hyvä mittari joukkueelle näyttää, että ollaan menossa oikeaan suuntaan.”

Viime vuonna Markkanen kertoi hankkineensa kesän aikana useita kiloja lisää lihasta. Tänä vuonna kesäharjoittelussa pääpaino ei ollut lihasmassan lisäämisessä.

”Kesäharjoittelun päähuomio oli keskittyä huoltamaan kroppaa ja saada lisää voimaa mutta ei niinkään painoa. Lisäksi harjoittelin monipuolisesti korista: puolustusta, pallonkäsittelyä, heittämistä. Paino ei ole noussut, mutta voimaa on tullut lisää ja punttitulokset ovat kehittyneet tasaisesti.”

Bulls hakee menestystä jonkin verran muuttuneella kokoonpanolla. Kokenut Robin Lopez lähti Milwaukeen riveihin, ja tilalle tuli kolme uutta miestä.

NBA:n varaustilaisuudessa Bulls otti seitsemännellä vuorolla North Carolinan yliopistosta takamies Coby Whiten. Washington Wizardsista tuli Tšekin maajoukkueen Tomáš Satoranský ja Indiana Pacersista laitahyökkääjä Thaddeus Young.

Bulls voitti kauden alla pelatuissa harjoitusotteluissa vain viime kauden mestarin Toronto Raptorsin. Muista otteluista tuli tappioita, eikä Markkanenkaan loistanut. Hän uskoo kuitenkin uudistuneen joukkueen pystyvän parempaan.

”Yritetään pelata nopeampaa korista molempiin suuntiin. Keskitytään puolustukseen. Hyväkuntoisena joukkueena pystytään hyödyntämään nopeampaa pelitapaa.”

Parannettavaa riittää kentän molemmissa päissä, sillä viime kaudella Bulls teki keskimäärin 104,9 pistettä ottelua kohti, mikä oli neljänneksi vähiten 30 joukkueen sarjassa. Bullsia vastaan tehtiin puolestaan keskimäärin 113,4 pistettä ottelua kohti, mikä oli sarjan yhdenneksitoista huonoin lukema.


 

”Odotan tasaisuutta läpi kauden, myös itseltäni.”

Markkanen sai kesäharjoittelun lomassa myös mieluisan vieraan, kun kesken viime kauden Chicagon päävalmentajaksi tullut Jim Boylen saapui Suomeen.

Markkanen on monessa yhteydessä tuonut esiin arvostuksensa suomalaisen luonnon puhtautta kohtaan, ja siitä pääsi nauttimaan myös Bullsin päävalmentaja.

”Treenattiin, juteltiin koriksesta ja elämästä, saunottiin ja uitiin. Frisbeegolfia pelattiin myös.”

Boylen on hehkuttanut Markkasta toistuvasti ja uskoo tämän nousevan tähtipelaajaksi koko NBA:n mittakaavassa. Bullsin luotosta suomalaiseen kertoo kauden kynnyksellä käytetty optio sopimuksen neljännestä kaudesta. Uusi sopimus kattaa kauden 2020–2021.

Lue lisää: HS:n erikoisartikkeli Lauri Markkasesta: Neljä kertaa Markkanen

Kahden edelliskauden tilastot näyttävät, että Markkasen kehitys kulkee oikeaan suuntaan. Avauskaudella pisteitä syntyi ottelua kohti keskimäärin 15,2, mutta viime kaudella lukema kohosi jo 18,7:ään. Myös levypallojen keskiarvo parani 7,5:stä 9:ään.

Tulevan kauden tavoitteina voisi pitää 20 pisteen ja 10 levypallon keskiarvoa, mutta Markkanen ei halua ottaa kantaa tilastoihinsa.

”En murehdi tilastoista. Katsotaan kauden jälkeen ja analysoidaan sitten.”


 

”Korisjutut ovat omia ja pysyvät hallilla. Ne eivät vaikuta kotioloihin.”

Asia, josta Markkanen kantaa huolta, on ilmaston lämpeneminen. Hän on ottanut sosiaalisessa mediassa toistuvasti kantaa sen pysäyttämisen puolesta.

Osansa ympäristötietoisuuden lisääntymisessä ja vastuun ottamisessa on todennäköisesti ollut isäksi tulemisella. Markkanen ja hänen vaimonsa Verna Aho saivat pojan vuoden 2018 alussa. Viime vuoden marraskuussa Markkanen puhui ympäristöstä ja vastuusta painokkaasti.

”Isänä minun pitää tehdä oikeita päätöksiä, jotta lapseni voi kasvaa turvallisessa ja terveellisessä ympäristössä. Sellaisessa, mikä minulla oli. Se on iso vastuu”, Markkanen sanoi Nesteen kanssa yhteistyössä tehdyllä videolla.

Markkanen sanoo, että isyys on tehnyt hänestä ”kypsemmän ja vastuuntuntoisemman ihmisen”. Suhtautumistaan koripalloon hän ei kuitenkaan koe isyyden muuttaneen.

”Korisjutut ovat omia ja pysyvät hallilla. Ne eivät vaikuta kotioloihin. Pystyn erottelemaan koriksen ja siviilielämän toisistaan.”

NBA:n runkosarja alkoi 22. lokakuuta. Lauri Markkasen Chicago Bullsin avausottelu on vieraissa Charlotte Hornetsia vastaan torstain vastaisena yönä 24.10. kello 2 Suomen aikaa. Ruutu+ näyttää ottelun suorana.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Fakta

Bulls pelaa lokakuussa neljä vierasottelua


 23.10. Charlotte Hornets (v)

 25.10. Memphis Grizzlies (v)

 26.10. Toronto Raptors (k)

 28.10. New York Knicks (v)

 30.10. Cleveland Cavaliers (v)

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Ammattiliitot: Työnantajat vaativat uusiin työehto­sopimuksiin ”törkeitä” muutoksia, jotka murentavat työntekijöiden asemaa

    2. 2

      Kristillisiltä vaikuttajilta kannanotto Räsäsen puolesta: ”Kaikki muut paitsi kristityn mielipiteet sallittuja”

    3. 3

      Kotiväkivalta lisääntyi Venäjällä, kun sitä säätävä laki lieveni – HS:n erikoisartikkelissa tavataan naisia, joilta tatuoijat ovat piilottaneet arvet

      Tilaajille
    4. 4

      ”Anteeksi, äitini on ulkomaalainen”: HS:n kirjeenvaihtajan lapsi muutti Pekingiin ja on jo joutunut rauhoittelemaan paikallisia kiinaksi

    5. 5

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    6. 6

      Trumpin twiittailu kesken virka­rikos­kuulemisen hämmensi niin republikaaneja kuin todistajaakin: ”Tuo on todella uhkaavaa”

    7. 7

      Turkin karkottama Isis-vaimo saapui Saksaan ja otettiin kiinni heti lento­kentällä

    8. 8

      Katsojien ryntääminen kentälle tuo Suomelle rangaistuksen, mutta mikään sanktio ei pudota Huuhkajia EM-kisoista

    9. 9

      Lontoolaisessa luksus­hotellissa kaupiteltiin tällä viikolla ”kultaisia passeja” EU:n varoituksista huolimatta

    10. 10

      Anna Rahikaisen lapsuudessa sattui traaginen onnettomuus, ja nyt hän kammoaa vanhoja autoja – HS:n lukijat kertovat peloista, jotka ovat periytyneet lapsuudesta

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kotiväkivalta lisääntyi Venäjällä, kun sitä säätävä laki lieveni – HS:n erikoisartikkelissa tavataan naisia, joilta tatuoijat ovat piilottaneet arvet

      Tilaajille
    2. 2

      ”Anteeksi, äitini on ulkomaalainen”: HS:n kirjeenvaihtajan lapsi muutti Pekingiin ja on jo joutunut rauhoittelemaan paikallisia kiinaksi

    3. 3

      Katsojien ryntääminen kentälle tuo Suomelle rangaistuksen, mutta mikään sanktio ei pudota Huuhkajia EM-kisoista

    4. 4

      Trumpin twiittailu kesken virka­rikos­kuulemisen hämmensi niin republikaaneja kuin todistajaakin: ”Tuo on todella uhkaavaa”

    5. 5

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    6. 6

      Anna Rahikaisen lapsuudessa sattui traaginen onnettomuus, ja nyt hän kammoaa vanhoja autoja – HS:n lukijat kertovat peloista, jotka ovat periytyneet lapsuudesta

      Tilaajille
    7. 7

      Ammattiliitot: Työnantajat vaativat uusiin työehto­sopimuksiin ”törkeitä” muutoksia, jotka murentavat työntekijöiden asemaa

    8. 8

      Huuhkajilla on vielä iso panos Kreikka-ottelussa, voitolla voisi tulla todellinen lottopotti EM-kisalohkojen arvonnassa

    9. 9

      Kristillisiltä vaikuttajilta kannanotto Räsäsen puolesta: ”Kaikki muut paitsi kristityn mielipiteet sallittuja”

    10. 10

      Halveksittu ”laitapuolen Lönnrot” asui siltojen alla ja tallensi Kallion kadunmiesten ja -naisten elämää kaunistelematta

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kaupunginvaltuutettu Abdirahim ”Husu” Hussein myöntää valehdelleensa taksiyön tapahtumista: ”Olin vihainen”

    2. 2

      Kaikkien aikojen kovin suomalaisbiisi täyttää 20 vuotta ja siksi radiokanava soittaa vuorokauden pelkästään sitä

    3. 3

      Emma Watson kuvaili elämäntilannettaan ja keksi käsitteen, jota koko internet on kaivannut mutta jota ei ole suomennettu – sinkkuuden käsite on yhä kapea

    4. 4

      Matka mystiselle erämaajärvelle – HS:n erikoisartikkeli näyttää, miksi Inarijärven kauneus kerää ylistystä maailmalla

      Tilaajille
    5. 5

      Kenelle kehittyy hallitsematon himo? Riippuvuus­tutkija Joonas Majuri tietää, millainen tausta altistaa tuhoisille addiktioille

      Tilaajille
    6. 6

      HS:n reportaasi Kanadasta: Näin kävi, kun maa laillisti kannabiksen – pimeä markkina voi hyvin, ja moni kaipaa menneeseen

      Tilaajille
    7. 7

      Tässä on uusi Olympiastadion – Kosketa ainutlaatuisia panoraamakuvia ja katso, miltä uusittu stadion näyttää

      Tilaajille
    8. 8

      Puolet suomalaisista saa liian vähän tiamiinia – Jos puutos jatkuu pitkään, se voi aiheuttaa joukon sekalaisia oireita

    9. 9

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    10. 10

      Aivot, mielenterveys, sydän, keuhkot – Kolme asiantuntijaa kertoo, mitä kannabiksen vaikutuksista terveyteen todella tiedetään

      Tilaajille
    11. Näytä lisää