Urheilu

F1-päällikkö ihailee suomalaiskuskeja: ”Onko suomalaisten aivoissa jotain sellaista, mikä mahdollistaa heidän oppivan hallitsemaan autoa niin taitavasti?”

Edes Lewis Hamilton ei voittaisi F1-sarjan keskikastiin kuuluvan Racing Pointin autolla, myöntää tallipäällikkö Otmar Szafnauer.

Amerikkalaistunut Otmar Szafnauer on varsinainen konkari formulan ykkösten keskitason tallissa.

Hänestä tuli Force Indian operatiivinen johtaja lokakuussa 2009 ja nyt hän toimii nimensä Racing Pointiksi vaihtaneen tiimin tallipäällikkönä.

Vuosina 2016–17 Force Indian oli MM-sarjan neljänneksi paras talli. Sitten talli oli ajautua konkurssiin ja nyt on menossa uudelleenrakennus kanadalaismiljardööri Lawrence Strollin hoteissa.

Helsingin Sanomien haastattelussa Szafnauer tunnustautuu Lewis Hamiltonin faniksi. Päiväunta olisi, jos Hamilton ajaisi Racing Pointin autolla.

Pystyikö kuudetta mestaruuttaan kohta juhliva brittitähti voittamaan GP-kisaa sillä kalustolla?

”Onpa todella hyvä kysymys. Kiistatta Lewis on fantastisen hyvä ja nykyajan paras kuski. Hän pystyy useinkin kaivamaan todella syvältä ja järkevyydellään taikomaan voittoja vaikeista tilanteista. Sen Lewis on todistanut yhä uudestaan, kun hän ei aja aina nopeinta autoa”, Szafnauer pohtii.

”Mutta täytyy kuitenkin olla realisti. Kylmää faktaa tässä urheilussa on, että 70 prosenttia kilpailukyvystä tulee autosta ja 30 prosenttia kuljettajasta. Vaikka tahtoisin uskoa voittamiseen, on pakko myöntää, että tämä automme on vielä liian kaukana kärkitasosta, jotta edes Lewis voisi voittaa sillä”, totinen tallipäällikkö vastaa leukaansa hieroen.

Näköpiirissä ovat kuitenkin Racing Pointin auvoisemmat ajat, kun vihdoin talous on kunnossa.

”Suurin hyöty tulee siitä, etten joudu käyttämään 90 prosenttia ajasta murehtimalla, mistä raha tulisi. Nyt voin pistää kaiken tarmoni miettimällä strategisesti kehitystyötämme ja päiväkohtaista johtamista. Pääpaino on selvittää, miten etenemme uuteen tavoitteeseemme.”

Racing Point aloittaa maaliskuussa uuden tehtaan rakentamisen. Henkilökuntaa rekrytoidaan lisää.

Millaista sitten on ollut kilpailla tänä vuonna F1-sarjan tasaisessa keskiryhmässä?

”Se on ollut äärimmäisen tiukkaa, kuten tulokset osoittavat. Joku taannoin totesi osuvasti, että jos kolme kärkitiimiä olisivat poissa, ei voisi millään etukäteen tietää, kuka on paalulla tai kuka voittaa kisan. Jos jättää kärjen pois, keskiryhmän kilpailukykyisyys on mahtava. Se on aitoa kilpa-ajamista koko ajan. Melkein jokaisena viikonloppuna kärkijärjestys on vaihtunut. Juuri tällaista jännitystä kautta koko sarjan kaikki FIA:ssa ja FOM:ssa toivovat”, Szafnauer painottaa.

Racing Point teki kolmivuotisen sopimuksen Sergio Perezin kanssa.

Meksikolainen johtaa näin tiimiä pitkään.

”Sergio on erittäin hyvä partneri Lance Strollille. Lancella on paljon potentiaalia, mutta puuttuu vielä se kokemus, mikä Perezillä on. Halusimme kokeneen kuskin, joka tuntee tiimin ja pystyy siten ohjaamaan tallikaveriaan eteenpäin.”


Omien kuskiensa ohella Szafnauer on seurannut tarkkaan Valtteri Bottaksen kaksintaistoa Hamiltonia vastaan Mercedeksellä.

”Välillä Valtteri tuntuu olevan äärimmäisen kilpailukykyinen Lewisin kanssa, mutta useimmiten Lewis saa enemmän irti paketista”, hän sanoo.

”Valtteri on todella nopea ja hyvä kuljettaja. Hänellä on kuitenkin vastassa kaikista ankarin haaste ajaa yhtä kaikkien aikojen parasta kilpa-ajajaa vastaan identtisillä autoilla.”

Kimi Räikkönen ajaa nyt toista kisaansa 40-vuotiaana.

”Sehän on iso rajapyykki”, Szafnauer muistuttaa.

Näetkö Kimistä, että hän vanhenee?

”Mielestäni Kimi on hyvänä päivänään edelleen nopea. Ei voi sanoa, että hänestä näkyisi iän kertymistä. Nelikymppinen on kyllä harvinaisuus tässä urheilussa. Eivät kaikki kuljettajat pysty ajamaan kilpaa siihen ikään. Se vain osoittaa, kuinka taidokas Kimi oikeasti onkaan.”

Szafnauer pähkäilee suomalaiskuskien vahvuuksia.

”Onhan se aivan hämmästyttävää, miten hyviä he ovat – eikä vain F1:ssä, vaan niin monella muullakin moottoriurheilun saralla. Sitä ei voi käsittää, että pienestä maasta tulee niin tasaisen varmoja kilpakuskeja.”

”Olen miettinyt, johtuuko se kenties suomalaisesta mentaliteetista. Onko suomalaisten aivoissa jotain sellaista, mikä mahdollistaa heidän oppivan hallitsemaan autoa niin taitavasti?”
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Helsinkiläinen uimaopettaja havahtui lasten jäykistymiseen: ”Todella huolestuttavaa”

    2. 2

      HS-analyysi: Postin työehto­sotku on Sdp:n painajainen

      Tilaajille
    3. 3

      Lumilautamerkki Burtonin perustaja Jake Burton Carpenter on kuollut

    4. 4

      Kirjolohifileitä vedetään kaupoista valmistusvirheen takia, ilmoittavat Lidl ja SOK – Tuotteita on myyty koko Suomessa

    5. 5

      Trumpin erikoiset käsinkirjoitetut muistilaput tallentuivat kameralle, pian niiden pohjalta tehtiin biisi – Internet riemastui emorock-videosta

    6. 6

      Venäjän duuma sääti kaksi uutta lakia: Uusiin puhelimiin on asennettava pakollisia venäläisiä sovelluksia ja yksilöitä voidaan julistaa ”ulkovallan agenteiksi”

    7. 7

      Kirjailija Veijo Baltzar on vangittu epäiltynä törkeästä ihmiskaupasta – avustajan mukaan Baltzar kiistää syyllistyneensä tekoon

    8. 8

      HS-analyysi: Hallitus viritti itselleen ansan, joka voi pakottaa sen leikkaamaan pienituloisilta

    9. 9

      Helsinki aloitti uuden tavan auttaa vanhuksia – miksi suuri joukko hoitajia irtisanoutui heti?

      Tilaajille
    10. 10

      Tavallinen flunssa tai kaatuminen voivat laukaista toiminnallisen häiriön, jonka syytä lääketiede ei tunne kunnolla

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinki aloitti uuden tavan auttaa vanhuksia – miksi suuri joukko hoitajia irtisanoutui heti?

      Tilaajille
    2. 2

      Kirjailija Veijo Baltzar on vangittu epäiltynä törkeästä ihmiskaupasta – avustajan mukaan Baltzar kiistää syyllistyneensä tekoon

    3. 3

      Tavallinen flunssa tai kaatuminen voivat laukaista toiminnallisen häiriön, jonka syytä lääketiede ei tunne kunnolla

      Tilaajille
    4. 4

      HS-analyysi: Hallitus viritti itselleen ansan, joka voi pakottaa sen leikkaamaan pienituloisilta

    5. 5

      Helsinkiläinen uimaopettaja havahtui lasten jäykistymiseen: ”Todella huolestuttavaa”

    6. 6

      Poliisin Karhu-ryhmän entinen varajohtaja tuomittiin ehdottomaan vankeuteen: ylikonstaapeli huijasi rikoskumppaninsa kanssa poliisilaitokselta yli 150 000 euroa

    7. 7

      Suomen maahan­muutto­politiikassa on mennyt viime aikoina pieleen lähes kaikki mahdollinen, nyt on aika korjata virheet

    8. 8

      Kirjeenvaihtajan analyysi: Virkarikos­tutkinnassa kuultiin järisyttävä todistus

      Tilaajille
    9. 9

      Trump jäi ensi kertaa verekseltään kiinni, sanoo tutkija EU-lähettilään todistuksesta

    10. 10

      Mannerheimintien varteen suunnitellaan valtavaa rakennushanketta: 2 500 uutta asukasta ja jopa 14-kerroksinen talo

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Natalia Salmela seisoi teininä leipä­jonossa mutta omistaa nyt 31-vuotiaana hulppean loft-asunnon Helsingistä

      Tilaajille
    2. 2

      Jätkäsaaren palkituista taloista muutetaan pois mystisten oireiden vuoksi, omistaja kiistää ongelmat

      Tilaajille
    3. 3

      Noituudesta on tullut osa uutta feminismiä – selvitimme miksi

      Tilaajille
    4. 4

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    5. 5

      Puolet suomalaisista saa liian vähän tiamiinia – Jos puutos jatkuu pitkään, se voi aiheuttaa joukon sekalaisia oireita

    6. 6

      Heini Maksimaisen laskut jäivät maksamatta ja pyykit pesemättä, vaikka töissä kaikki sujui hyvin – Tällaista on arjenhallintauupumus, josta moni millenniaali kärsii

      Tilaajille
    7. 7

      Moni tuntee ihmisen, joka haluaa olla aina oikeassa – Psykoterapeutti neuvoo, miten pätijän kanssa pärjää

      Tilaajille
    8. 8

      Raamattu-siteeraus voi olla rikos, sanoo valtakunnan­syyttäjä: ”Ei pyhien kirjojen avulla saa loukata toisen ihmisarvoa”

    9. 9

      KHO: Vantaa saa lunastaa 300 vuotta saman suvun omistuksessa olleen tilan asuntojen rakentamista varten

    10. 10

      Patologina Auschwitzissa toiminut juutalaislääkäri kuvaa Josef Mengelen toiminnan järjettömyyden ja säälimättömyyden rehellisesti

    11. Näytä lisää