Urheilu

Voiton luvannut Teemu Pukki on perjantaina unelmiensa äärellä: Norwichissakin kyseltiin tähdeltä lippuja loppuun­myytyyn Huuhkajien peliin

”Tämä on sellainen peli, joka meidän pitää voittaa ja meillä on kaikki aseet siihen”, sanoi Teemu Pukki maanantaina Liechtenstein-pelistä.

”Ei nämä minulle ihan ideaalisimpia tilanteita ole”, sanoi Suomen jalkapallomaajoukkueen kirkkain tähti Teemu Pukki.

Pukki ei puhunut lähestyvästä Liechtenstein-ottelusta, vaan paikastaan huomion keskipisteenä maanantain tiedotustilaisuudessa. Kamerarivistö kuvasi katsojille suoraa lähetystä, ja Pukki oli paikalla ainoana joukkueen edustajana.

Hyökkääjä ei asemoi itseään mielellään tähdeksi, mutta sellainen hän suomalaisessa jalkapallossa on. Vakuuttavat viime vuosien otteet maajoukkueessa sekä Norwichissa ovat kasvattaneet suosion suureksi.

Ja kenties tähteys on entistä suurempaa Liechtensteinin kohtaamisen jälkeen. Sen pelin jälkeen tiedetään ovatko Pukin karsintamaalit jo riittäneet siihen, että Suomi ottaa historiallisen arvokisapaikan.


Joku pelaaja voisi nauttia täysin palkein mahdollisuudesta päästä valokeilaan ottelun alla. Pukin kommentti tiedotustilaisuuksien mieleisyydestä sen sijaan jatkui: ”Hyvä hoitaa kerralla pois.”

Sen jälkeen oli vielä vuoro korostaa, että joukkueessa ei ole tähtiä eikä kenelläkään ole varaa nostaa itseään muiden yläpuolelle.

Kun Suomi perjantaina kohtaa Liechtensteinin Helsingissä, tilaisuus on suomalaiselle jalkapallolle ainutkertainen. Voitto jalkapallomaailman lilliputista riittää siihen, että miesten arvokisapaikka aukeaa.

Sitä on odotettu sukupolvesta toiseen, mutta miehiltä ovet sekä EM-kisoihin että MM-kisoihin ovat sulkeutuneet kerta toisensa jälkeen. Olympialaisissa Suomi sentään on pelannut useampaan kertaan, edellisen kerran Moskovassa vuonna 1980.

29-vuotias Pukkikin on ollut mukana karsimassa jo pitkään, sillä karsintapelien debyytin hän teki Suomen karsiessa vuoden 2012 EM-kisoihin. Kerta toisensa jälkeen kisapaikan saavuttaminen on siirtynyt tulevaisuuteen.

Nyt ollaan niin lähellä, että Pukki myöntää tulevan pelin pyörineen mielessä myös välipäivinä Norwichissa.

”Iso unelma jalkapalloilijalle on se, että pääsisi Suomen kanssa pelaamaan arvokisoissa. Nyt on se on lähellä, ja meillä on iso mahdollisuus hoitaa homma”, Pukki sanoi.

Liechtenstein on näissä karsinnoissa onnistunut yllätyksissä jo kahteen kertaan. Ensin tasapeliin joutui tyytymään Kreikka, myöhemmin Armenia. Suomi haki vieraspelistä 2–0-voiton ja sai samalla oppia kärsivällisyyden merkityksestä sekä Liechtensteinin vastahyökkäyskyvyistä.

”Jos maali ei tule heti alkuun, pitää jatkaa työntekoa ja uskoa, että se tulee. Olemme luoneet paikkoja ja sitä kautta tehneet suhteellisen hyvin maaleja karsinnoissa”, Pukki sanoi.

Pukki muisteli, miten ensimmäisessä kohtaamisessa maalivahti Lukas Hradecký joutui nokikkain Liechtensteinin hyökkääjän kanssa.

”Emme missään nimessä voi lähteä ylimielisesti. Meidän pitää tehdä meidän duuni.”

Pukki sanoo uskovansa, että joukkue tiedostaa, ettei kisapaikkaa vielä ole saavutettu.

”Jos kaikki eivät ole asiasta samaa mieltä, on kokeneempien pelaajien tehtävä saada ymmärtämään.”

Norwichissa Pukki elää tällä hetkellä vaikeampaa kautta. Edellisestä Valioliiga-maalista on vierähtänyt jo pidempi tovi, sillä se syntyi Norwichin sensaatiovoitossa Manchester Citystä 14. syyskuuta.


Sen jälkeen Pukki osui kahdesti Armenian verkkoon lokakuun karsintaotteluissa. Pukki sanoo silti, että selässä ei ole apinaa.

”Emme ole saaneet tuloksia. Vaikea kuukausi ja syitä pitää miettiä tämän reissun jälkeen. Joukkue ja valmennus varmasti miettivät parhaillaankin. Turha rasittaa omaa päätä niillä. Nyt on täysi keskittyminen täällä”, Pukki kertoi.

Ottelu Töölössä Telia 5g -areenalla on Pukille paluu vanhalle kotikentälle, josta on hyviä muistoja.

Samalla stadionilla Pukki pelasi HJK:n paidassa vuosikymmenen alussa. Kenties ikimuistoisimmat osumat syntyivät, kun saksalaisjätti Schalke vieraili Eurooppa-liigan karsintojen viimeisessä vaiheessa Helsingissä.

Pukki osui kahdesti ensimmäisessä osaottelussa, joka päättyi HJK:n 2–0-voittoon. Eurooppa-liigan lohkovaihe jäi silti haaveeksi, kun Gelsenkirchenissä Schalke hoiti vakuuttavasti kotipelinsä. Ennen siirtoajan päättymistä Pukki siirtyi pelaamaan Schalkeen ja alkoi ulkomaankierros, joka on huipentunut Valioliiga-otteluihin.

Areenan valinnassa painoi tekonurmialusta, joka oli myöhäisen ajankohdan vuoksi välttämätön.

”Se on varmaan tähän aikaan vuodesta paras pelialusta, mitä voi olla. Tietää, että kenttä on kunnossa ja siitä on varmasti etua meille.”

Katsojakapasiteetiltaan stadion on vaatimaton alle 11 000 katsojaa vetävä. Täyteen olisi myyty merkittävästi suurempikin stadion. Pukkikin on saanut kyselyitä, löytyisikö hänen kauttaan lippuja otteluun.

”Norwichissakin joku fani kyseli ennen viime peliä, että onnistuuko. Mutta ei meillekään niin paljon anneta lippuja. Ne menevät perheelle ja läheisille.”

Kun Pukki maanantaina iltapäivällä piti tiedotustilaisuuttaan, ottelun alkuun oli reilut neljä päivää. Tunteina mitattuna noin sata tuntia.

Joukkue oli vähitellen saapumassa Suomeen. Viimeistenkin lennot olivat laskeutumassa maanantai-illan aikana. Jo saapuneiden kanssa Pukki oli ehtinyt lounastaa ja alkuillasta vuorossa oli ensimmäinen yhteinen harjoitus.

”Tosi odottavat fiilikset. Kaikki varmasti odottavat, että olisi jo peli”, Pukki kuvaili alkuviikon tuntoja.


Perjantaina suomalaisen urheiluyleisön katseet kääntyvät karsintapeliin. Pukilta kysyttiin maanantaina suoraan, lupaako hän Suomen voittavan.

Ja se lupaus hyökkääjältä irtosi, perusteilla, jotka kumpusivat luottamuksesta ja oman tason tunnistamisesta.

”Tämä on sellainen peli, joka meidän pitää voittaa ja meillä on kaikki aseet siihen. Jos pelaamme omalla tasolla, me voitamme matsin”, Pukki aloitti.

”Voin luvata. Kyllä minä luotan, että jätkät ovat valmiita siihen ja hoidamme homman. Voin luvata, kerrankin. Meillä on joukkueen taitotaso ja mentaliteetti niin korkeita, että kyllä me hoidamme homman.”

Kisakatsomot täyttävät suomalaiset kaupungit

Huuhkajien loppuunmyyty peli Liechtensteinia vastaan herätti useat kaupungit järjestämään kisastudioita esimerkiksi toreille.

Helsingissä peli näytetään Kansalaistorilla kolmelta näytöltä. Kansalaistorin järjestelyistä vastaa Palloliitto yhdessä Ilta-Sanomien kanssa.

Tampereella kisakatsomo nousee Keskustorille. Asiasta päätöksen teki kaupunginhallitus ja paikalle odotetaan 3 000–5 000 katsojaa.

Suomi pelasi meneillään olevissa karsinnoissa kolme ensimmäistä kotiotteluaan Tampereella.

Turun kaupunki on kertonut Twitter-tilillään valmistelevansa asiaa ja kertovansa aiheesta lisää alkuviikosta.

Kisastudio on lisäksi luvassa ainakin Porissa, jossa kaupunki on mukana järjestämässä kisastudiota Isomäen jäähalliin.

Kello 19 alkava ottelu näytetään myös televisiossa sekä Viasatilta myös Neloselta.

Helsingin Sanomat kuuluu samaan Sanoma-konserniin Nelosen ja Ilta-Sanomien kanssa.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Le Monde: Venäjän salamurhayksikön tukikohta Alpeilla paljastui

    2. 2

      Perussuomalaiset uhkaa välikysymyksellä, jos Pekka Haavisto jatkaa ulkoministerinä

    3. 3

      Katja Meriläinen, 31, pyörittää Helsingissä ja Espoossa kuuden sijoitusasunnon Airbnb-bisnestä – Palkkatöissä hänen ei tarvitse enää käydä

      Tilaajille
    4. 4

      Pertti Jarla piirsi Fingerporin Espoosta: Hoksaatko tämän nokkelan sanaleikin?

    5. 5

      Elon Muskin oikeuteen haastama sukeltaja kieltäytyy pyytämästä anteeksi, tyrmäsi Muskin avuntarjouksen alatyylisesti

    6. 6

      Yli viisikymmentä jääkarhua vaelsi venäläiskylään

    7. 7

      Tässä on ensimmäinen Vantaa-aiheinen Fingerpori: Jälki on taattua Pertti Jarlaa

    8. 8

      Moni etsii kumppania pitkään eikä tajua, että sopiva ihminen on ihan lähellä, sanoo parisuhdekouluttaja – Asiantuntijat neuvovat, miten löytää kumppani ja tehdä vaikutus

      Tilaajille
    9. 9

      Helsinki on nyt silkkaa Fingerporia: Mikä saa ihmisen muuttamaan pois Myllypurosta?

    10. 10

      Netissä leviää tuolihaaste, joka sujuu usein naisilta paremmin kuin miehiltä – Lääkäri selittää, mistä on kyse

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinki on nyt silkkaa Fingerporia: Mikä saa ihmisen muuttamaan pois Myllypurosta?

    2. 2

      Tässä on ensimmäinen Vantaa-aiheinen Fingerpori: Jälki on taattua Pertti Jarlaa

    3. 3

      Pertti Jarla piirsi Fingerporin Espoosta: Hoksaatko tämän nokkelan sanaleikin?

    4. 4

      Katja Meriläinen, 31, pyörittää Helsingissä ja Espoossa kuuden sijoitusasunnon Airbnb-bisnestä – Palkkatöissä hänen ei tarvitse enää käydä

      Tilaajille
    5. 5

      Kommentti: Keskusta on syvemmässä kuopassa kuin koskaan, ja Katri Kulmunin haparoiva esiintyminen kertoi kaiken puolueen tilasta

    6. 6

      12-vuotias tyttö tuli raskaaksi – Käräjäoikeus ei nähnyt asiassa rikosta, hovioikeus päätti toisin

    7. 7

      Moni etsii kumppania pitkään eikä tajua, että sopiva ihminen on ihan lähellä, sanoo parisuhdekouluttaja – Asiantuntijat neuvovat, miten löytää kumppani ja tehdä vaikutus

      Tilaajille
    8. 8

      Netissä leviää tuolihaaste, joka sujuu usein naisilta paremmin kuin miehiltä – Lääkäri selittää, mistä on kyse

    9. 9

      Le Monde: Venäjän salamurhayksikön tukikohta Alpeilla paljastui

    10. 10

      Perussuomalaiset uhkaa välikysymyksellä, jos Pekka Haavisto jatkaa ulkoministerinä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Iltalehden julkaisemien viestien mukaan keskustassa suunniteltiin Rinteen kaatamista jo perjantaina – lue HS:n seuranta politiikan dramaattisesta tiistaista

    2. 2

      Vastahyökkäykseen käynyt Rinne ei aio erota – HS:n tiedot: Rinteen esiintyminen vähensi keskustan luottamusta pää­ministeriin entisestään

    3. 3

      Joanna Jokinen hankki kukon, joka on huonoin koskaan nähty kukko – Martti pelkää kärpäsiä ja omia tipujaan, ja juuri siksi siitä tuli tämän syksyn someilmiö

      Tilaajille
    4. 4

      Anopin lause kiteytti sen, mikä pitää parit yhdessä – Tärkeä palanen voi puuttua, vaikka suhteessa riittäisi luottamusta ja hyvää tahtoa

    5. 5

      Espoon keskuksessa on kaksio, jonne on muuttanut koko Suomen aikoinaan tuntema ufo-mies Juhan af Grann

      Tilaajille
    6. 6

      Kimi Räikkönen erottui muista F1-kuskeista ryhmäkuvassa, sosiaalinen media ihastui

    7. 7

      Helsinkiin rakennetaan vanhanajan kerrostalo, jossa seinät ovat tiiltä ja ilmanvaihto painovoimainen

    8. 8

      20 kuvaa kertoo, kuinka Postin työriidasta alkanut kriisi kärjistyi Antti Rinteen dramaattiseen eroon

    9. 9

      Merin on saatava olla huomion keskipiste, koska silloin hän tuntee olevansa olemassa – Tällaista on huomiohakuisen ihmisen arki

      Tilaajille
    10. 10

      Moni nainen istuu väärin, ja siitä voi seurata yllättäviä vaivoja, sanovat asiantuntijat – ”Äijähaaralle” on olemassa vieläkin parempi vaihtoehto

    11. Näytä lisää