Urheilu

Huuhkajien Paulus Arajuuri hämmentyi lähes sanattomaksi, kun nuoruuden muistot nousivat pintaan vanhasta lehtijutusta

Paulus Arajuuri pelasi 17-vuotiaan harjoitusottelussa miesten A-maajoukkuetta vastaan. Nyt 14 vuotta myöhemmin maajoukkueen luottopelaajana hän sanoo: ”Toi äijä ei olisi uskonut, että istutaan tässä.”

Jalkapallomaajoukkueen toppari Paulus Arajuuri hämmentyy lähes sanattomaksi, kun näkee kuvan ja jutun ensimmäisestä kosketuksestaan maajoukkueeseen.

Vuosi oli 2005 ja Leppävaaran urheilupuistossa FC Espoo kohtasi Huuhkajat. Silloin ei edes tunnettu vielä futismaajoukkuetta nykyisellä lempinimellä.

Arajuuri pelasi Espoon takalinjoilla 17-vuotiaana maan isoimpia jalkapallonimiä vastaan. Oli Teemu Tainiota, Janne Saarista ja monia muita. Se oli Jari Litmasen ja Sami Hyypiän aikakautta, mutta Arajuuri vasta lupaava teini.

”Muistan, miten menin kouluun seuraavana päivänä tosi ylpeänä. Meillä oli Märskyssä Hesarit pöydillä. Ensimmäinen kerta, kun minusta oli juttua”, Arajuuri sanoo maajoukkueen majapaikassa Kalastajatorpalla. ”Hiljaa olin, mutta sisällä oli ylpeä fiilis.”

Nuori Arajuuri sai olla ainakin hetken Mäkelänrinteen urheilulukion tunnetuin urheilija, ja yksi Suomen jalkapallokansan suosikeista hän on nyt 14 vuotta myöhemmin, kun Huuhkajat on yhden voiton päässä EM-lopputurnauksesta.

”Toi äijä ei olisi uskonut, että istutaan tässä”, Arajuuri osoittaa kuvaa nuoresta itsestään taistelemassa pallosta Janne Saarisen kanssa.

”Kyllä se aika epätodelliselta tuntui. Maajoukkueen kohtaaminenkin tuntui ihan epätodelliselta. Jos joku olisi sanonut, että pelaan vielä maajoukkueessa, olisin pitänyt hulluna. Hauska muistella.”


 

”Voin luvata, että kaikki annetaan ja mennään vaikka seinistä läpi.”

Futiskansalla jäi pari sydämenlyöntiä väliin, kun Arajuuri loukkaantui Bosnia ja Hertsegovinaa vastaan lokakuussa. Polvi vääntyi pallon tavoittelussa ja taistelijana tunnettu toppari joutui jättämään kentän. Tietenkin vasten tahtoaan.

Kuukausi riitti toipumiseen, ja polvi kestää taas. Arajuuri pelasi uudessa seurassaan täyden 90-minuuttisen ja testasi jalkaansa.

Tutut taklaukset ja liukumiset kertoivat, että kaikki on kunnossa. Arajuuri halusi ottaa jopa ylikovaa saadakseen varmuuden, että on kunnossa perjantaina kello 19.

Meneillään olevassa EM-karsinnassa Arajuuri on pelannut kaikissa otteluissa paitsi Armeniaa vastaan Turussa lokakuun puolivälissä. Katsojana oli hetkittäin paljon vaikeampaa kuin kentällä, mutta joukkue hoiti pelin tyylikkäästi ilman häntä.

Nyt ovat vanhat Armenia-ottelut ja muut historiaa, kun katse kohdistuu vain ja ainoastaan piskuiseen Liechtensteiniin.

Ykköshyökkääjä Teemu Pukki ehti jo luvata, että Suomi ottaa voiton. Arajuuri on tyytyväinen, että Pukki teki lupaukset eikä hänen enää tarvitse.

”Voin luvata, että kaikki annetaan ja mennään vaikka seinistä läpi. Usko on ihan mielettömän kova.”

Jalkapallomaajoukkueelta on usein odotettu voittoja, on ollut tärkeitä otteluita ja suuria pelejä. Ei kuitenkaan koskaan tällaista.

Yksi voitto, vieläpä kotikentällä ja lopputurnaus kutsuu. Ei mitään jatkokarsintoja tai muita.

”Tosi hyvä fiilis”, Arajuuri sanoo. ”Ylpeä siitä, että olemme pelanneet itsemme tähän asemaan, ja samaan aikaan jännittää. Se on iso peli meille.”


 

”Paljon on ehtinyt tapahtua.”

Arajuuri aloitti maajoukkueessa päävalmentaja Stuart Baxterin aikana pienessä roolissa. Mixu Paatelaisen aikana paikka vakiintui. Markku ”Rive” Kanerva kävi Huuhkajien ykkösenä ennen Hans Backea, kunnes palasi päävalmentajaksi Backen potkujen jälkeen.

Tähän kaikkeen on kulunut melkein kymmenen vuotta voittoja, pettymyksiä ja jopa vielä suurempia pettymyksiä, kunnes alkoi täysin uusi aikakausi.

Yksi Arajuuren maajoukkueuran hienoimmista ja samaan aikaan vaikeimmista hetkistä oli, kun hän kantoi ensimmäisen kerran kapteeninnauhaa kolme vuotta sitten Ukrainaa vastaan.

Päästä Leppävaaran kentältä maajoukkueen kippariksi oli unohtumatonta, mutta samaan aikaan maajoukkue oli tarponut vuoden ilman voittoja. Siis ilman yhtään voittoa.

Kapteeni joutui paljon median eteen ja vastaukset keskittyivät selittelyyn. Arajuuri hymyilee usein, ja nyt entistä herkemmin.

Mitään ei tarvitse selitellä, mennä vain kentälle ja nauttia pelistä ja hoitaa homma.

Rive Kanervan pysyvä pesti Huuhkajiin toi jatkuvuuden, määrätietoisuuden, säntillisyyttä ja ennen kaikkea menestystä. Kanerva ja Arajuuri ovat kulkeneet yhteistä matkaa 21-vuotiaiden maajoukkueesta alkaen. Nyt he ovat menossa yhtä tahtia EM-lopputurnaukseen. Vain sinetti puuttuu, ja sekin tulee ajallaan.

”Paljon on ehtinyt tapahtua”, Arajuuri sanoo ensimmäisestä maajoukkueen kohtaamisesta ja nyt mukana olemisesta.

”Tuli lämmin fiilis, kun näytit kuvan. Hauska muisto.”
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Le Monde: Venäjän salamurhayksikön tukikohta Alpeilla paljastui

    2. 2

      Perussuomalaiset uhkaa välikysymyksellä, jos Pekka Haavisto jatkaa ulkoministerinä

    3. 3

      Katja Meriläinen, 31, pyörittää Helsingissä ja Espoossa kuuden sijoitusasunnon Airbnb-bisnestä – Palkkatöissä hänen ei tarvitse enää käydä

      Tilaajille
    4. 4

      Pertti Jarla piirsi Fingerporin Espoosta: Hoksaatko tämän nokkelan sanaleikin?

    5. 5

      Netissä leviää tuolihaaste, joka sujuu usein naisilta paremmin kuin miehiltä – Lääkäri selittää, mistä on kyse

    6. 6

      Elon Muskin oikeuteen haastama sukeltaja kieltäytyy pyytämästä anteeksi, tyrmäsi Muskin avuntarjouksen alatyylisesti

    7. 7

      Tässä on ensimmäinen Vantaa-aiheinen Fingerpori: Jälki on taattua Pertti Jarlaa

    8. 8

      Yli viisikymmentä jääkarhua vaelsi venäläiskylään

    9. 9

      Helsinki on nyt silkkaa Fingerporia: Mikä saa ihmisen muuttamaan pois Myllypurosta?

    10. 10

      Moni etsii kumppania pitkään eikä tajua, että sopiva ihminen on ihan lähellä, sanoo parisuhdekouluttaja – Asiantuntijat neuvovat, miten löytää kumppani ja tehdä vaikutus

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinki on nyt silkkaa Fingerporia: Mikä saa ihmisen muuttamaan pois Myllypurosta?

    2. 2

      Tässä on ensimmäinen Vantaa-aiheinen Fingerpori: Jälki on taattua Pertti Jarlaa

    3. 3

      Pertti Jarla piirsi Fingerporin Espoosta: Hoksaatko tämän nokkelan sanaleikin?

    4. 4

      Katja Meriläinen, 31, pyörittää Helsingissä ja Espoossa kuuden sijoitusasunnon Airbnb-bisnestä – Palkkatöissä hänen ei tarvitse enää käydä

      Tilaajille
    5. 5

      Kommentti: Keskusta on syvemmässä kuopassa kuin koskaan, ja Katri Kulmunin haparoiva esiintyminen kertoi kaiken puolueen tilasta

    6. 6

      12-vuotias tyttö tuli raskaaksi – Käräjäoikeus ei nähnyt asiassa rikosta, hovioikeus päätti toisin

    7. 7

      Moni etsii kumppania pitkään eikä tajua, että sopiva ihminen on ihan lähellä, sanoo parisuhdekouluttaja – Asiantuntijat neuvovat, miten löytää kumppani ja tehdä vaikutus

      Tilaajille
    8. 8

      Netissä leviää tuolihaaste, joka sujuu usein naisilta paremmin kuin miehiltä – Lääkäri selittää, mistä on kyse

    9. 9

      Le Monde: Venäjän salamurhayksikön tukikohta Alpeilla paljastui

    10. 10

      Perussuomalaiset uhkaa välikysymyksellä, jos Pekka Haavisto jatkaa ulkoministerinä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Iltalehden julkaisemien viestien mukaan keskustassa suunniteltiin Rinteen kaatamista jo perjantaina – lue HS:n seuranta politiikan dramaattisesta tiistaista

    2. 2

      Vastahyökkäykseen käynyt Rinne ei aio erota – HS:n tiedot: Rinteen esiintyminen vähensi keskustan luottamusta pää­ministeriin entisestään

    3. 3

      Joanna Jokinen hankki kukon, joka on huonoin koskaan nähty kukko – Martti pelkää kärpäsiä ja omia tipujaan, ja juuri siksi siitä tuli tämän syksyn someilmiö

      Tilaajille
    4. 4

      Anopin lause kiteytti sen, mikä pitää parit yhdessä – Tärkeä palanen voi puuttua, vaikka suhteessa riittäisi luottamusta ja hyvää tahtoa

    5. 5

      Espoon keskuksessa on kaksio, jonne on muuttanut koko Suomen aikoinaan tuntema ufo-mies Juhan af Grann

      Tilaajille
    6. 6

      Kimi Räikkönen erottui muista F1-kuskeista ryhmäkuvassa, sosiaalinen media ihastui

    7. 7

      Helsinkiin rakennetaan vanhanajan kerrostalo, jossa seinät ovat tiiltä ja ilmanvaihto painovoimainen

    8. 8

      20 kuvaa kertoo, kuinka Postin työriidasta alkanut kriisi kärjistyi Antti Rinteen dramaattiseen eroon

    9. 9

      Merin on saatava olla huomion keskipiste, koska silloin hän tuntee olevansa olemassa – Tällaista on huomiohakuisen ihmisen arki

      Tilaajille
    10. 10

      Moni nainen istuu väärin, ja siitä voi seurata yllättäviä vaivoja, sanovat asiantuntijat – ”Äijähaaralle” on olemassa vieläkin parempi vaihtoehto

    11. Näytä lisää