Urheilu

SUL:n puheenjohtaja Sami Itani myöntää HS:lle: ”Monelle urheilijalle oli ikävä paikka, että MM-kisat olivat Qatarissa”

Yleisurheilun hyvä ilmapiiri yllätti vuoden puheenjohtajana olleen Sami Itanin: ”Luulin, että yhteisö on riitaisempi kuin se oli olikaan.”

Suomalainen yleisurheilu on ollut vuoden uusissa käsissä, kun käytännössä koko Suomen Urheiluliiton (SUL) johto vaihtui.

Entinen kymmenottelija Sami Itani nousi yllättäen suosikkien takaa SUL:n puheenjohtajaksi. Toimitusjohtaja Harri Aalto aloitti toimitusjohtajana keväällä 2018 ja Kari Niemi-Nikkola valmennusjohtajana vuoden 2019 alussa.

”Ensimmäinen vuosi on vastannut aika hyvin odotuksia. Olen ollut itsekriittinen. Onneksi ympärillä on hyvä tiimi”, Itani sanoo HS:lle.

Kriittisyys näkyi myös loppusyksynä yleisurheilun MM-kisojen aikana. Itani ei halunnut matkustaa kisat järjestäneen Qatarin pääkaupunkiin Dohaan.

Itani vetosi maan huonoon ihmisoikeustilanteeseen ja siihen, ettei halunnut ensimmäisenä puheenjohtajavuotenaan osallistua kansainväliseen toimintaan.

”En halunnut legitimoida kisavalintaa olemalla paikalla. Yhteiskunnan mittari on, miten kaikissa huonoimmassa asemassa olevia ihmisiä kohdellaan. [Ihmisoikeusjärjestö] Amnestyn raportit Qatarista ovat karua luettavaa”, Itani sanoo.

Suomalaisten urheilijoiden kilpailemiseen Dohassa hän ei kuitenkaan halunnut puuttua.

”En missään tapauksessa. Urheilijat ovat valveutuneita, ja monelle oli ikävä paikka, että kisat olivat Dohassa. Toisaalta heidän pitää urheilla siellä, missä kisat ovat.”

MM-kisojen jälkeen Itani sanoi suoraan HS:ssa, että kisat myönnettiin Dohalla rahan takia.

Itanin isän suku on kotoisin Libanonista, ja perheellä on siellä sukulaisia.

SUL:n liittovaltuusto valitsi Itanin paljon arvostelua herättäneen Vesa Harmaakorven tilalle. Aalto korvasi eläkkeelle jääneen Jarmo Mäkelän ja Niemi-Nikkola Jorma Kemppaisen, joka joutui sylkykupiksi heikosti menneiden vuoden 2018 EM-kisojen jälkeen.

”Luulin, että yhteisö on riitaisempi kuin se oli olikaan. Asiat ovat olleet soviteltavissa. Tahto viedä asioita eteenpäin on ollut yhteinen. Kukaan ei ole yrittänyt vetää mattoa alta”, Itani kiittelee.

Edellisen johdon käsiä sitoi SUL:n heikko taloustilanne, mikä taas johtui Helsingissä kesällä 2012 pidetyistä raskaasti tappiollista EM-kilpailuista.

Nyt SUL:n talous on kääntynyt nousuun. Itani toivoo, että liitto voi esittää ensi vuonna plusmerkkisen budjetin.

Ruotsi-ottelun ja kasvaneiden yhteistyösopimusten ansiosta alustava talousarvio on 165 851 euroa ylijäämäinen.

”Peruskiveä täytyy vahvistaa, kun meillä on mennyt pitkään huonosti”, Itani sanoo.

Huippu-urheiluun on luvassa 262 000 euron lisäpotti. Jokaiselle lajiryhmälle on nyt nimetty vastuuvalmentaja, kun aiemmin SUL suosi joitain painopistelajeja, kuten keihäänheittoa, moukarinheittoa ja seiväshyppyä.

”Lajiryhmävastaava on uutta, ja se lisää kuluja. Kulukuri on silti edelleen kova. Ei voi lähteä laukalle, mutta taloudellisesti suunta on hyvä”, Itani sanoo.

Kulukuri oli myös yksi syy, miksei Itani osallistu kansainväliseen toimintaan tai matkusta ulkomailla.

Itani ei itse ollut tyytyväinen vanhaan painopisteajatteluun. Osa lajeista jäi muiden varjoon, kuten esimerkiksi seitsenottelu.

Oman urheilu-uransa kautta Itania viehättävät yleisurheilun ”pikkulajit”.

Aalto-yliopistosta kauppatieteiden tohtoriksi väitellyt ja amerikkalaisessa Stanfordin huippuyliopistossakin opiskellut Itani lopetti kymmenottelijan uransa neljä vuotta sitten.

Ensi vuonna parhailla yleisurheilijoilla on edessään pitkä arvokisaputki: Tokion olympialaiset heinä-elokuussa, Kalevan kisat Turussa, EM-kisat elokuun lopulla Pariisissa ja Ruotsi-ottelu alkusyksystä Tampereella.

Tällä kaudella huippukunnon ajoitus oli hankalaa, kun MM-kisat olivat Dohan kuumuuden takia syys-lokakuussa.

Tokion olympialaisia varten urheilijoiden pitää rikkoa kisarajat kesäkuun loppuun mennessä. Rajat ovat niin kovia, että todennäköisesti vain muutama suomalainen pääsee niiden perusteella olympialaisiin.

Muut voivat ansaita olympialipun keräämällä rankingpisteitä, joita saa eriarvoisista muista kilpailuista.

Alkukesän paras rankingpisteiden keruupaikka on Paavo Nurmen kisat Turussa. Kalevan kisoista saisi paljon rankingpisteitä, mutta ne eivät hyödytä enää Tokion valinnoissa.

SUL yritti siirtää Kalevan kisojen rankingarvoa kesäkuussa pidettäviin lajikarnevaaleihin. Kansainvälinen yleisurheiluliitto ei lämmennyt ajatukselle.

Vuoden 2020 Kalevan kisat myönnettiin kolme vuotta sitten, eikä silloin ollut tietoa, että olympialaisiin valitaan urheilijoita rankingjärjestelmän perusteella.

”Minusta ei ole järkeä siirtää Kalevan kisoja muutaman urheilijan tähden. Ensi vuonna huippukunto pitää kaivaa esiin ajoissa. Uskon, että se on helpompaa kuin tänä vuonna”, Itani sanoo.

Pariisin EM-kisoissa Itani uskoo kilpailevan jopa 50 suomalaista.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Heidän kohtalostaan syntyi poliittinen myrsky – HS:n grafiikka kertoo, miten Sanna ja muut suomalais­naiset päätyivät lapsineen Syyriaan ja al-Holin leirille

    2. 2

      Toimitusjohtaja hankki Helsingistä kymmenen hitas-asuntoa – Asuntokriisin helpottajaksi luotua järjestelmää käytetään entistä enemmän hyväksi

      Tilaajille
    3. 3

      Suomalaisnainen päätyi Hollywoodin kuumimpien tähtien sijaisnäyttelijäksi, ja nyt edessä on todellinen suurtuotanto

      Tilaajille
    4. 4

      Britannian konservatiivipuolueelle selvä vaalivoitto – Boris Johnson voitonpuheessaan: ”Brexit on vastustamaton ja vastaansanomaton”

    5. 5

      Haavisto nosti esiin vaihto­ehdon, jolla hallitus saattaa ainakin hetkeksi väistää poliittisen kriisin al-Holista

    6. 6

      Tanja Valanne upottaa jättimäisiin pizzoihinsa kilon juustoa – sukupizzan on pystynyt ahtamaan nopeasti vain kaksi ihmistä

    7. 7

      Suomen kieleen on tullut vaikutteita yllättävästä suunnasta – moni sana on jäänne kohtaamisista indoiranilaisten kanssa

    8. 8

      Mikromuutos on avain pysyvään elämänmuutokseen, sanoo aivotutkija – Seitsemän kohdan ohjelma auttaa pääsemään eroon tunnesyömisestä tai turhasta valvomisesta

      Tilaajille
    9. 9

      Kiertueen loppumetreillä Samu Haberin piti pystyssä vain kalja ja salamipitsa – Nyt Haber kertoo kosteista vuosista ja kertyneistä kiloista

      Tilaajille
    10. 10

      Al-Holissa olevan suomalais­naisen äiti HS:lle: Naiset eivät ole valmiita luovuttamaan lapsiaan Suomeen ja jäämään itse leirille

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Jussi Halla-aho yhdisti Tullin harjoituksen ja al-Holin suomalaisten kotiuttamisen, Tulli kertoi poikkeuksellisen laajasta disinformaatio­kampanjasta – Näin Halla-aho vastaa

    2. 2

      Miesjoukko raiskasi nuoren tytön Oulussa, hovioikeus antoi yhdelle tuomitulle luvan tutustua uhrin kaikkiin kuulustelukertomuksiin

    3. 3

      Marinin pääministeripaikka ratkesi viime hetkillä, kun Paatero ja Kiuru saapuivatkin kokoukseen – ja operaation taustalla hääräsi Antti Rinne

      Tilaajille
    4. 4

      Sanna Marinin ihastelu maailmalla saa yhä uusia kierroksia, mutta The Daily Show’n näyttämässä valokuvassa on eräänlainen virhe

    5. 5

      HS:n piparikisaan ilmoittautui ”täysin lapasesta lähtenyt” suurteos

    6. 6

      Jatkuvat keskeytykset alkavat muuttaa aivoja vaivihkaa – Aivotutkijat laativat neljän kohdan treeniohjelman, jonka avulla keskittymiskyky palautuu

      Tilaajille
    7. 7

      Al-Holissa olevan suomalais­naisen äiti HS:lle: Naiset eivät ole valmiita luovuttamaan lapsiaan Suomeen ja jäämään itse leirille

      Tilaajille
    8. 8

      Britannian konservatiivipuolueelle selvä vaalivoitto – Boris Johnson voitonpuheessaan: ”Brexit on vastustamaton ja vastaansanomaton”

    9. 9

      Pasilan tornisuunnitelmat paisuvat entisestään: tornit nousemassa jopa 200 metriin

    10. 10

      Sotimaan opetettuja lapsia on jo Suomessa, sanoo psykologi – näin radikalisoituneita nuoria autetaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Joonas Lahti, 24, on Suomen paras puhelinliittymäkauppias ja tienaa enemmän kuin toimitusjohtaja

      Tilaajille
    2. 2

      HS pääsi harvinaiselle vierailulle syyrialaiseen vankilaan, jossa pidetään Isisin taistelijoita – ”Meilläkin on oikeuksia”, sanoo ruotsalainen Farhad

      Tilaajille
    3. 3

      Konsulipäällikkö Pasi Tuominen arvostelee HS:n haastattelussa ankarasti ulkoministeri Haavistoa: syyttää pelolla johtamisesta ja lainvastaisesta päätöksestä

    4. 4

      Triplassa kiusallinen suunnitteluvirhe: uudelta asemalaiturilta näkee pimeällä sisään kauppakeskuksen vessoihin

    5. 5

      Sota kasvatti selviytyjän, lähiö hissi­terapeutin ja lama menestyjän – HS:n erikois­artikkeli vie matkalle seitsemän sukupolven Suomeen

      Tilaajille
    6. 6

      Valta on nyt kolmikymppisillä naisilla: Hallitusta johtaa viisi naista, joista neljä on alle 35-vuotiaita

    7. 7

      HS-analyysi: Kulmunin vaatimukset ajoivat vasemmistolaisen Sanna Marinin heti ahtaaseen rakoon

      Tilaajille
    8. 8

      Sanna Marinista tulee Suomen seuraava pääministeri, Sdp valitsi uusia ministereitä – HS:n seuranta kokoaa illan tapahtumat

    9. 9

      Olot vapautuivat Jari Aarnion suljetulla selliosastolla – sekä vangit että vartijat ihmettelevät yllättävää muutosta

      Tilaajille
    10. 10

      Helsinki aikoo muuttaa oppilasvalintaa: Tietystä osoitteesta ei enää välttämättä pääsisi tiettyyn kouluun

    11. Näytä lisää