Urheilu

Mikko Ilonen, 40, on Suomen menestynein miesgolfari, mutta maailman terävimmälle huipulle hän oli mielestään liian tyytyväinen

Uransa päättänyt Mikko Ilonen ei kaipaa takaisin golfin pariin.

Mikko Ilonen soittaa. Viime keväänä ammattilaisuransa päättänyt golfari tiedustelee, missä hänen tuleva syntymäpäivähaastattelunsa olisi tarkoitus tehdä. Ehdotan, että voisimme tavata jossain sellaisessa paikassa, joka liittyy hänen ammattiinsa.

Langan toisesta päästä kuuluu naurahdus. ”Mikäs se mun ammatti on?” Ilonen kysyy.

Niin tosiaan. Mitä hän nykyisin tekee?

Golfarina Ilonen kuitenkin tunnetaan. Voitoilla ja ansio­tuloilla mitattuna hän on ylivoimaisesti kaikkien aikojen menestyksekkäin suomalainen miesgolfinpelaaja.

Ilonen on muun muassa ­ainoana suomalaisena voittanut Brittien amatöörimestaruuden ja saavuttanut ensimmäisenä kotimaisena golfinpelaajana Euroopan-kiertueella osakilpailuvoiton.

Iloselle itselleen voittaminen ei silti merkinnyt kaikkea.

Golfissa häntä kiehtoi ennen kaikkea kilpaileminen itseään vastaan. Ilonen sanoo, ettei hänelle pelissä ollut koskaan kyse yksittäisestä onnistuneesta kilpailusta, kierroksesta tai lyönnistä. Ensisijaista oli itsensä kehittäminen pitkällä aikavälillä.

Golf merkitsi Iloselle ammatin sijasta kokonaista elämäntapaa.

”Golfissa onnistumiset ovat ­aina harvemmassa kuin epä­onnistumiset. Kyse on siitä, kuka kestää paskat jaksot kaikkein parhaiten. Niiden läpi kulkeminen ja hyväksyminen on merkittävää.”

Ilonen uskoo juuri henkisten ominaisuuksien olleen hänen vahvuutensa. Pelaajana hän oli utelias, kilpailuhenkinen ja pitkäjänteinen. Lisäksi hänessä oli ripaus ”tarkkislaista asennetta”.

Sellaista hyvillä golfareilla Ilosen mielestä usein on.

”Akateemisesti lahjakkaat ihmiset saattavat olla nuorena hyviä pelaajia, mutta järjestäen he tipahtavat jossain vaiheessa pois kuvioista. Jollain tavalla tämä laji vaatii sellaista hölmöä itsepäisyyttä”, hän arvioi.

Ei Ilonen itse tarkkailuluokan kasvatti ollut, mutta ei toisaalta mikään kympin oppilaskaan. Nuoruutensa hän vietti tavallisessa lahtelaisessa lähiöperheessä. Äiti työskenteli pankkitoimihenkilönä ja isä rakensi ammatikseen Tiimari-ketjun liiketiloja.

Tällaisista lähtökohdista hän lähti raivaamaan tietään golfmaailman huipulle. Lokakuussa 2014 Ilonen nousi maailmanlistalla sijalle 37. Se on kaikkien ­aikojen suomalaisennätys.

Mitä terävimmälle huipulle olisi vaadittu?

”Pääsin lähelle omaa parastani”, Ilonen vastaa.

”Mutta aivan maailman­kärkeen multa puuttui himpun verran sisäistä draivia. Olin ehkä jollain lailla liian tyytyväinen omaan elämääni.”

Samoista syistä hän uskoo päätyneensä lopettamispäätökseen. Vuosi sitten Ilonen huomasi, että hänen elämänsä oli rakentunut yli 20 vuoden ajan golfin ympärille, ja tunsi kaipaavansa vaihtelua.

Hän ilmoitti managerilleen haluavansa karsia alkuvuoden turnaukset pois kisakalenterista. Ei kyseessä mikään kilpailu-uran päätös pitänyt olla, mutta mitä pidempään aikaa kului, sitä enemmän Ilonen huomasi nauttivansa tavallisesta arjesta perheen kanssa.

”Se alkoi tuntua koko ajan ­oikeammalta”, hän kertoo.

”Huomasin esimerkiksi, että tyttäreni käyttäytyminen itseäni kohtaan alkoi muuttua. Kyllä hän oli minut aiemminkin hyväksynyt, mutta välimme muuttuivat lämpimämmiksi. Sillä oli valtavan iso merkitys.”

Kun Ilonen maaliskuussa 2019 asteli golfkentälle ja tarttui mailaan ensimmäistä kertaa moneen kuukauteen, oli hän päätöksestään varma. Siinä hetkessä hän tiesi, että haluaa lopettaa. Mutta miten on jatkon suhteen?

Kun Iloselta kysyy hänen tulevista suunnitelmistaan, hän ­arvioi työskentelevänsä myös jatkossa golfin parissa. Mutta minkälaisessa asemassa? Sitä hän ei osaa sanoa. Mahdollisesti kyse voisi olla konsultoinnista ja esiintymisestä puhujatilaisuuksissa. Valmentajana Ilonen ei sen sijaan itseään näe.

Tulevaisuus hakee selvästi vielä muotoaan. Tosin on Ilosella varaakin pallotella mahdollisuuksien välillä. Hän ehti tienata uransa aikana miljoonia, eikä hänen tarvitsisi taloudellisten syiden vuoksi tehdä enää koskaan töitä – henkisten kylläkin, Ilonen huomauttaa.

”Mutta jonkinlaisia vapaaherrojahan tässä nyt ollaan.”

Sekin taitaa Iloselle sopia. Moni ammattiurheilija puhuu uran päättymisen jälkeisestä tyhjyyden tunteesta. Ilosen kohdalla mitään tällaista ei ole tullut eteen.

Hän sanoo olevansa tällä hetkellä varsin onnellinen mies.

”Kaikki kysyvät koko ajan, että kai sinä kaipaat takaisin golfin pariin. Olen vastannut, että en kyllä yhtään. Olen kokenut sen jo kerran ja tiedän, minkälaista se on.”
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kuka?

Mikko Ilonen


 Syntynyt Lahdessa 1979.

 Suomen menestynein miesgolfinpelaaja. Sijoittui golfin maailmanlistalla parhaimmillaan sijalle 37 vuonna 2014.

 Saavuttanut ainoana suomalaisena Brittien amatöörimestaruuden (2000) ja ensimmäisenä suomalaisena miehenä Euroopan-kier­tueen voiton (2007). Yhteensä ET-voittoja kertyi uran aikana viisi kappaletta.

 Perheeseen kuuluu vaimo, kahdeksanvuotias poika ja kuusivuotias tytär.

 Täyttää 40 vuotta keskiviikkona 18. joulukuuta.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Lentokapteeni Aleksi Aho kertoo ammattinsa glamour­vuosista ja niiden katoamisesta – HS seurasi, mitä lento­koneen ohjaamossa todella tapahtuu

      Tilaajille
    2. 2

      HS:n erikoisartikkeli vie Intian kaasu­kammioon: ”Hiljainen tappaja” uhkaa koko ihmis­kuntaa, ja Delhissä ongelma on äärimmäinen

      Tilaajille
    3. 3

      Maunulan ongelmatalossa tyrittiin ihan kaikki, eikä kaupunki suostu kertomaan hintaa – Miten yksi ravintola ajoi talon sekaisin?

    4. 4

      Yhdysvaltojen suurlähettiläs Robert Pence tekee Helsingissä väitös­kirjaa Danten Jumalaisesta näytelmästä – suomalaisen rajavartijan sivistystaso mykistytti

      Tilaajille
    5. 5

      IMF:n pääjohtaja: Maailmassa jylläävät nyt samat ilmiöt, jotka johtivat vuoden 1929 pörssiromahdukseen

    6. 6

      Yhdysvaltain kansallisarkisto jäi kiinni Naisten marssilta otetun kuvan muokkaamisesta, valokuvasta poistettiin Trumpia vastustavia kylttejä

    7. 7

      Nuorten käytöksessä on tapahtunut muutos, ja se enteilee alkoholin kulutuksen laskua kaikkialla maailmassa

      Tilaajille
    8. 8

      Länsimaalaiset ovat yhä kovassa huudossa Thaimaassa, ja netissä seuraa etsivät tavalliset ihmiset varsin tavanomaisin keinoin: ”Baarityttöily on vähentynyt”

    9. 9

      Mistä Sauli Niinistö tykkää Twitterissä? HS kävi läpi tasavallan presidentin some-käyttöä ja sai puhelun Mäntyniemestä

      Tilaajille
    10. 10

      Valkoisen talon ensimmäinen vastine: Trumpin vastaiset syytteet ”vaarallinen, häpeämätön ja laiton” hyökkäys perustus­lakia, vaaleja ja presidentin valtaa vastaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Donald Trumpin hallinto laittoi Michelle Obaman laatimat kouluruoka­suositukset uusiksi

    2. 2

      HS:n erikoisartikkeli vie Intian kaasu­kammioon: ”Hiljainen tappaja” uhkaa koko ihmis­kuntaa, ja Delhissä ongelma on äärimmäinen

      Tilaajille
    3. 3

      Lentokapteeni Aleksi Aho kertoo ammattinsa glamour­vuosista ja niiden katoamisesta – HS seurasi, mitä lento­koneen ohjaamossa todella tapahtuu

      Tilaajille
    4. 4

      Kuningatar Elisabet: Harry ja Meghan menettävät kuninkaalliset tittelinsä eivätkä saa enää rahaa julkisista varoista

    5. 5

      IMF:n pääjohtaja: Maailmassa jylläävät nyt samat ilmiöt, jotka johtivat vuoden 1929 pörssiromahdukseen

    6. 6

      Ville Liikanen käveli katua Punavuoressa, kun 100-asteinen vesi yhtäkkiä poltti jalat nilkoista alaspäin: ”Kun olisi tajunnut hypätä vaikka auton päälle”

    7. 7

      Poikkeuksellinen tarjous Helsingissä: Tuhannella eurolla kuussa pääsee asumaan kartanoon, ja vuokraisäntä ei välitä edes luottotiedoista – ”Ihan yks hailee”

    8. 8

      Tamperelaisen taloyhtiön havainnekuvat lipsahtivat someen ja monet riemastuivat – kuvapari näyttää, kuinka 1970-luvun elementti­kerrostalon voisi korvata

    9. 9

      Isis-taistelijan vaimo tuotiin viime yönä lapsineen Norjaan, ja nyt tapaus uhkaa hajottaa maan hallituksen

    10. 10

      Suomalaiset eivät osaa huolehtia terveydestään, ja miehet ovat pahin murhekryyni – jos haaveilet pitkästä terveellisestä elämästä, muista nämä asiat

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hahmotamme värejä eri tavoin, ja osa ihmisistä voi olla supernäkijöitä – Testaa ja vertaa, näetkö värit samoin kuin muut ihmiset

      Tilaajille
    2. 2

      Unohda ohje viidestä ateriasta päivässä – näin kannattaa syödä, jos haluaa pysyä mahdollisimman virkeänä

      Tilaajille
    3. 3

      Töölöön valmistui pari vuotta sitten 30 000 neliön pysäköinti­luolasto, mutta nyt se seisoo tyhjänä

    4. 4

      Lapsisotilas Rajkumar Sabanadesan sai Suomesta turva­paikan, perusti perheen ja eteni urallaan – ja nyt hänellä on teräviä havaintoja suomalaisista

      Tilaajille
    5. 5

      Katin mies ei tiedä, mitä kouluja heidän lapsensa käyvät – Tyhjän liiton ainoa liima on raha

      Tilaajille
    6. 6

      Laiskuutta ei ole olemassakaan, sanoo amerikkalaisprofessori – Suomalaispsykologi on samaa mieltä ja listaa todelliset syyt laiskuuden takana

      Tilaajille
    7. 7

      Lentoemännän peukkumerkki bussinkuljettajalle johti yli kolmen metrin pudotukseen – näin Helsinki-Vantaan onnettomuus tapahtui

    8. 8

      Donald Trumpin hallinto laittoi Michelle Obaman laatimat kouluruoka­suositukset uusiksi

    9. 9

      HS:n erikoisartikkeli vie Intian kaasu­kammioon: ”Hiljainen tappaja” uhkaa koko ihmis­kuntaa, ja Delhissä ongelma on äärimmäinen

      Tilaajille
    10. 10

      Poikkeuksellinen tarjous Helsingissä: Tuhannella eurolla kuussa pääsee asumaan kartanoon, ja vuokraisäntä ei välitä edes luottotiedoista – ”Ihan yks hailee”

    11. Näytä lisää