Urheilu

NFL-sensaatio Lamar Jackson on mullistanut pelipaikkansa, mutta juoksevat pelinrakentajat ovat usein jääneet tähdenlennoiksi tai sotkeutuneet skandaaleihin

Jacksonin edeltäjien turmioksi ovat koituneet polvivammat, koiratappelut ja protestit rotusortoa vastaan.

Amerikkalaisen jalkapallon NFL-kausi huipentuu joka vuosi helmikuun alussa järjestettävään megatapahtumaan Super Bowliin. Kun runkosarja lähestyy loppuaan, on selkeänä mestarikandidaattina muista erottunut Baltimore Ravens.

Ravensin ylivoima perustuu erityisesti yhden pelaajan edesottamuksiin. Vasta ensimmäistä kokonaista kauttaan joukkueen ykköspelinrakentajana pelaava Lamar Jackson on hiljentänyt kaikki epäilijät sensaatiomaisilla otteillaan. Monipuolinen tähti voittanee runkosarjan päätteeksi kauden arvokkaimman pelaajan palkinnon.

Juuri monipuolisuus on tehnyt Jacksonista lähes mahdottoman vastustajan.

”Lamar Jackson on NFL:n paras keskushyökkääjä. Hän on myös sarjan arvokkain pelaaja syöttäjänä. En ole ikinä nähnyt mitään hänen kaltaistaan”, kommentoi Fox Sports -urheilukanavan televisiokasvo Skip Bayless.



Varsinkin kuluvan kauden alussa irvailijat puhuivat Jacksonista vain keskushyökkääjänä eikä oikeana pelinrakentajana.

Nämä puheet ovat jääneet kuitenkin unholaan. Jacksonin 33 heitettyä touchdownia oli 15 otteluviikon jälkeen seitsemän enemmän kuin tilastossa toisena olleilla Russell Wilsonilla ja Jameis Winstonilla. Pelinrakentajan kokonaisvaltaisempaa onnistumista määrittelevä QB-arvosana on Jacksonilla yhtä lailla sarjan paras koko kauden pelanneista.

Juoksutilastoissa Jackson on pelinrakentajana keskushyökkääjien seurassa oleva luonnonoikku. Hän on helposti kymmenen parhaan joukossa sekä juostuissa jaardeissa että touchdowneissa.

Yli 20 jaardin mittaisia juoksuja Jacksonilla on eniten koko NFL:ssä, yhteensä 11 kappaletta. Yksi niistä tuli marraskuun alussa Cincinnati Bengalsia vastaan, kun Jackson karkasi sensaatiomaisilla harhautuksilla koko puolustukselta.



Kaiken lisäksi Jackson on vasta 22-vuotias, eli erittäin nuori ylipäätään NFL-pelinrakentajaksi. Tätä kuvastaa hyvin se, että parhaalle yliopistopelaajalle jaettavan arvostetun Heisman-palkinnon tuorein voittaja ja mahdollinen tuleva ykkösvaraus Joe Burrow on noin neljä viikkoa Jacksonia vanhempi.

Jacksonin kaltaisten aggressiivisesti juoksevien pelinrakentajien ura terävimmällä huipulla on jäänyt usein lyhyeksi.

Yksi tuoreimmista esimerkeistä on Jacksonin varamies Robert Griffin III. Washington Redskins maksoi St. Louis Ramsille puoli valtakuntaa, jotta pääsi varaamaan Griffinin vuoden 2012 varaustilaisuuden toisena pelaajana.

Griffin pelasi mainion tulokaskauden, mutta kärsi kauden lopulla vakavan polvivamman. Urheilullisuuteen pelinsä perustanut entinen huippuluokan pika-aituri ei kuntouduttuaan enää ikinä palannut samalle tasolle.

Osittain tuon jättimäisen vaihtokaupan seurauksena Washington Redskins on jämähtänyt NFL:n pohjasakkaan. Los Angelesiin muuttanut Rams puolestaan eteni viime kaudella Super Bowliin saakka.

Kaksi ottelua ennen runkosarjan loppua Jackson rikkoi New York Jetsiä vastaan pelinrakentajan yhden kauden aikana juostujen jaardien ennätyksen. Ennätystä piti aiemmin hallussaan Michael Vick, joka juoksi kaudella 2006 yhteensä 1 039 jaardia.

Kaksi seuraavaa kautta jäivät kuitenkin Atlanta Falconsin tähdeltä väliin. Vick tuomittiin 23 kuukauden ehdottomaan vankeusrangaistukseen joulukuussa 2007, hänen jäätyä kiinni osallisuudesta laittomien koiratappeluiden järjestämiseen.

Vankilasta vapauduttuaan Vick palasi kentille, ja pelasi 2010-luvun alussa Philadelphia Eaglesissa vielä kaksi hyvää kautta.

Hiljattain Vick oli jälleen julkisuudessa, kun hänet valittiin kunniakapteeniksi tämän kauden tähdistöottelutapahtumaan. NFL:n ele on kerännyt runsaasti kritiikkiä eläinten oikeuksia ajavilta järjestöiltä, ja kunnianosoituksen kumoamista vaativat kansalaisaloitteet ovat keränneet internetissä satojatuhansia allekirjoituksia.

2010-luvun alkupuolella NFL:n uutena supertähtenä kohistiin Colin Kaepernickistä, joka myöhemmin nousi globaaliksi kuuluisuudeksi ryhdyttyään polvistumaan aina ennen ottelua soitettavan Yhdysvaltain kansallislaulun aikana protestoidakseen rotusortoa vastaan. Kaepernickistä tuli myös Niken mainoskasvo Emmy-palkitussa mainoskampanjassa.

”Usko johonkin, vaikka se tarkoittaisi kaiken uhraamista”, mainoksen ydinsanoma kuului.



Pelaajana pitkänhuiskea pikakiituri oli parhaimmillaan kaudella 2012, kun hän nousi lyhyessä ajassa vaihtopelaajasta pudotuspelien sensaatioksi. San Francisco 49ers eteni Kaepernickin johdolla Super Bowliin saakka, jossa Baltimore Ravens osoittautui paremmaksi vain kolmen pisteen erolla.

NFL:ssä Kaepernick ei ole pelannut enää kolmeen vuoteen, vaikka useammallakin joukkueella on ollut ongelmia pelinrakentajiensa kanssa. Hiljattain järjestetyn julkisen harjoitussession jälkeen yksikään seura ei osoittanut häneen kiinnostusta. Vahvasti isänmaallisuuteen imagonsa perustavassa liigassa Kaepernickista on protestinsa myötä tullut todellinen persona non grata, äärimmäisen epätoivottu henkilö.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Helsinkiläinen yritys ei ole saanut yhtään kirjettä postissa kuukauteen – ”Olemme jo epätoivoisia”

    2. 2

      Tutkijat: Etelämantereella havaitut hiukkaset uhmaavat fysiikan teorioita

    3. 3

      Helsingin kaduille putkahti näkymä suoraan Kekkosen Suomesta: Joni Heikkilä tekee bisnestä taksilla, jollaista ei uskoisi enää näkevänsä

    4. 4

      Petteri Orpo myi 30 000 eurolla osakkeita, jotta voisi sijoittaa rahat osakesäästötilille – onko Orpo poikkeuksellisen huono sijoittaja vai yli-innokas veronmaksaja?

    5. 5

      Lentoemännän peukkumerkki bussinkuljettajalle johti yli kolmen metrin pudotukseen – näin Helsinki-Vantaan onnettomuus tapahtui

    6. 6

      Idiootit ympärilläni -menestyskirja ei kestä tieteellistä tarkastelua, sanovat asiantuntijat – ”Vertautuu horoskooppeihin”, sanoo suomalaispsykologi

      Tilaajille
    7. 7

      Demokraattijohtaja Pelosi käytti useita kyniä Trumpin virkasyytteen allekirjoittamiseen, republikaanit ärsyyntyivät

    8. 8

      Oikeusprosessit venyvät Suomessa todella pitkiksi, koska samat asiat käsitellään kahteen kertaan – eduskunnan oikeusasiamies esittää täyttä muutosta oikeusjärjestelmään

    9. 9

      Lapsisotilas Rajkumar Sabanadesan sai Suomesta turva­paikan, perusti perheen ja eteni urallaan – ja nyt hänellä on teräviä havaintoja suomalaisista

      Tilaajille
    10. 10

      Kokeile tätä: yllättävä perusaines tekee broilerin koipireisille ihmeitä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Lapsisotilas Rajkumar Sabanadesan sai Suomesta turva­paikan, perusti perheen ja eteni urallaan – ja nyt hänellä on teräviä havaintoja suomalaisista

      Tilaajille
    2. 2

      Lentoemännän peukkumerkki bussinkuljettajalle johti yli kolmen metrin pudotukseen – näin Helsinki-Vantaan onnettomuus tapahtui

    3. 3

      Idiootit ympärilläni -menestyskirja ei kestä tieteellistä tarkastelua, sanovat asiantuntijat – ”Vertautuu horoskooppeihin”, sanoo suomalaispsykologi

      Tilaajille
    4. 4

      Lapsi voi oppia marisijaksi, ja aikuinen voi huomaamattaan pahentaa tilannetta – psykologi kertoo, miten reagoit rakentavasti

      Tilaajille
    5. 5

      Maailma lämpenee nyt ennätys­vauhtia: ”Kiihtyvä lämpenemis­tahti on voimakas hälytys­signaali”

    6. 6

      Idyllissä Mannerheimintien kupeessa kuhisee Helsingin asuntomarkkinoiden himottu piste: Ei yhtään asuntoa myynnissä

    7. 7

      Autoilija kaahasi harvinaista 236 kilometrin nopeutta ”superkameraan”: poliisin mukaan tunnistamisessa haasteita

    8. 8

      Helsingin kaduille putkahti näkymä suoraan Kekkosen Suomesta: Joni Heikkilä tekee bisnestä taksilla, jollaista ei uskoisi enää näkevänsä

    9. 9

      Järeästi varustautuneet poliisit rynnivät turhaan omakotitaloon Vantaalla: Taustalla yleistyvä ilmiö, joka työllistää virkavaltaa

    10. 10

      Ruotsin tähtibloggaaja hehkutti kesällä maailman­valloitustaan, mutta nyt hän on tehnyt konkurssin, myynyt luksus­huvilansa ja irtisanonut puolet henkilöstöstään – Mitä tapahtui?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hahmotamme värejä eri tavoin, ja osa ihmisistä voi olla supernäkijöitä – Testaa ja vertaa, näetkö värit samoin kuin muut ihmiset

      Tilaajille
    2. 2

      Hiekanharmaassa toimistobunkkerissa lymyää ”kirjastojen kirjasto”, kaksi miljoonaa kirjaa ja mäkihypyn entinen maailmanmestari

      Tilaajille
    3. 3

      Unohda ohje viidestä ateriasta päivässä – näin kannattaa syödä, jos haluaa pysyä mahdollisimman virkeänä

      Tilaajille
    4. 4

      Töölöön valmistui pari vuotta sitten 30 000 neliön pysäköinti­luolasto, mutta nyt se seisoo tyhjänä

    5. 5

      Helsinki irtisanoi korkean johtajan – Vapaavuori: ”En voi hyväksyä, että kyvyttömyyttä katsotaan läpi sormien”

    6. 6

      Esa otti halvan pillerin ja tuhosi seksi­elämänsä – 500 suomalais­miestä kertoi HS:lle kaljuuntumisen seurauksista

      Tilaajille
    7. 7

      Iran myönsi ampuneensa ukrainalaisen matkustaja­koneen alas vahingossa: ”Iranin islamilainen tasavalta katuu syvästi tätä tuhoisaa virhettä”

    8. 8

      Katin mies ei tiedä, mitä kouluja heidän lapsensa käyvät – Tyhjän liiton ainoa liima on raha

      Tilaajille
    9. 9

      Laiskuutta ei ole olemassakaan, sanoo amerikkalaisprofessori – Suomalaispsykologi on samaa mieltä ja listaa todelliset syyt laiskuuden takana

      Tilaajille
    10. 10

      ”Mysteeriauto” puuttui poliisitehtävään: Hätävilkuin varustettu volkkari pysäytti bussipysäkin runnoneen sekavan kaksikon

    11. Näytä lisää