Urheilu

Viime vuonna loppuottelussa, mutta nyt tenniksen nelinpelitähti Henri Kontinen hyppää Australiassa täydelliseen tuntemattomuuteen

Uuden parin Jan-Lennard Struffin kanssa ensimmäiset ottelut osuvat vasta kauden avaavaan grand slam -turnaukseen.

Australiassa pelattu Bendigon haastajaturnaus antoi lupauksia, että maanantaina alkavassa grand slam -kisassa nähtäisiin ensimmäinen miesten kaksinpelin suomalaistulokas 18 vuoteen.

Emil Ruusuvuoren, 20, finaalipaikka herätti toiveita, mutta Australian avoimen karsinta osoittautui liian kovaksi.

Jarkko Nieminen nousi grand slam -tasolle juuri Australiassa 2002 ja kuului lajin ykköskaartiin yli vuosikymmenen.

Emma Laineenkin gs-debyytistä on aikaa 15 vuotta, kun hän läpäisi US Openin karsinnat ja eteni jopa toiselle kierrokselle 2005.

Melbournessa pelattavan kauden ensimmäisen grand slam -turnauksen suomalaisedustus lepää totutusti nelinpelin erikoismiehen Henri Kontisen varassa.

Kontinen on ollut vakiokalustoa Melbourne Parkissa vuodesta 2015 alkaen, eikä missään sivuosassa.

Mestaruus tuli 2017 ja viime vuonna paikka loppuottelussa ranskalaisia Pierre-Hugues Herbertiä ja Nicolas Mahut’a vastaan.

Kontisen tämän vuoden turnaukseen lähtöä voisi kuvailla laskuvarjolla hyppäämiseksi, mutta ei ole ihan varmaa aukeaako varjo.

Kauteen valmistautuminen sujui normaalisti. Kontinen lomaili Thaimaassa, harjoitteli Talissa ja matkusti Dohan kautta Aucklandiin Uuteen-Seelantiin ja sieltä Melbourneen.

Kuulostaa kaikin puolin vakiovalmistautumiselta, mutta on kaukana siitä. Dohassa Kontinen pelasi Kroatian Franko Skugorin kanssa, Aucklandissa parina oli kokenut intialainen Rohan Bopanna.

Tästä eteenpäin kaikki onkin niin uutta kuin olla voi. Koskaan ennen Kontinen ei ole lähtenyt Australian avoimiin parin kanssa, joka on täysin uusi ja jonka kanssa ei ole juurikaan yhteisiä harjoituksia.

Viime vuoden lopulla Kontinen kertoi, että yhteistyö loppuu australialaisen John Peersin kanssa ja ura jatkuu saksalaisen Jan-Lennard Struffin parina.

Neljän vuoden tuloksekas yhteistyö Peersin kanssa päättyi viime marraskuussa varamiespaikkaan Lontoon ATP-finaaleissa. Sitä ennen tuli menestystä enemmän kuin useimmat pelaajat edes uskaltavat uneksia.

Pienenä raapaisuna Australian avointen mestaruus 2017, viime talvena finaalipaikka Australiassa, kaksi ATP-finaalien voittoa ja nousu maailman ykköseksi.

Nyt alkavassa Australian avoimessa mestaruusturnauksessa Kontinen puolustaa finaalin tuomia 1 200 ATP-pistettä. Struffilla ei ole yhtään pistettä puolustettavana, kun hän hävisi silloisen parinsa kanssa avauskierroksella.

Tämän päivän nelinpeli on erittäin taktista, liikkumiset, askelmerkit, syöttö- ja lyöntikuviot ovat parhaimmillaan tarkkaan sovittuja. Nämä kaikki jäävät Kontisella ja Struffilla yhteisesti sovittaviksi, kun niitä ei ole aikaa harjoitella.

Struff pelasi vuoden alussa uudessa maiden välisessä joukkuekilpailussa ATP-cupissa, eikä hän ole vielä päässyt vauhtiin nelinpelissä.

Vaikea sanoa, onko uuden nelinpeliparin onni vai siunaus, että Struff kohtaa kaksinpelin ensimmäisellä kierroksella kakkoseksi sijoitetun Novak Djokovicin. Olisi jättiyllätys, jos Struffin kaksinpelit jatkuisivat avausottelun jälkeen.

Djokovic ja Struff pelaavat heti maanantaina, kun Australian mestaruusturnaus käynnistyy.

Saako Kontinen rinnalleen pettyneen kaksinpelaajan vai huippuunsa motivoituneen nelinpelaajan, ratkeaa ensimmäisen turnausviikon saadessa lisää kierroksia, kun nelinpelit käynnistyvät.


Naisten kaksinpelissä riittää mielenkiintoa. Kaappaako Serena Williams sen puuttuvan grand slam -voiton, jota hän on melkeinpä tuskastuneena jahdannut vuodesta 2017. Kolme vuotta sitten Williams voitti juuri Australiassa uransa 23:nnen grand sla -turnausten kaksinpelitittelin. Enää puuttuu yksi australialaisen Margaret Courtin 24 voiton ennätyksestä.

Väliin mahtuu neljä hävittyä loppuottelua, mutta tämä vuosi on lupauksia antava. Williams voitti lämmittelyturnauksen Aucklandissa, joka oli ensimmäinen turnausvoitto kaikki tasot mukaan lukien. Vastustajat eivät ihan kuuluneet ykköskategoriaan, mutta voiton merkitystä ei voi väheksyä.


Miesten kaksinpelissä jatkuu odottelun aika. 2010-luvulla vain kolme pelaajaa pystyi voittamaan Australian mestaruuden: Djokovic kuusi kertaa ja sveitsiläiset Stan Wawrinka (1) ja Roger Federer (3).

Vieläkö tennisfanit joutuvat odottamaan uutta mestaria vai hallitsevatko 1980-lukulaiset edelleen suurimpia turnauksia.

Vastaus kuuluu: Hyvin pitää pelata, jos aikoo heittää Djokovicin, 32, syrjään.

Tenniskauden ensimmäinen grand slam -turnaus, Australian avoimet, käynnistyy maanantaiyönä. Eurosport ja Eurosport player näyttävät ottelut suorina lähetyksinä.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Rappukäytävään leijaili kuukausien ajan sietämätön haju – Vuokralainen tuhosi töölöläisasunnon jätteillä betoniseiniä myöten

    2. 2

      Tampereen keskustassa on kommuuni, jossa tyhjät pullot jaetaan painimalla

      Tilaajille
    3. 3

      ”Elämäni hirveimpiä kokemuksia” – Katariina Souri kertoo HS:lle, mitä hänelle tapahtui miljonääri Peter Nygårdin huvilalla

    4. 4

      Lätkäjätkät edustavat kaikkea, mikä suomalaisessa miehisyydessä on pielessä, sanoo kirjailija Juhani Brander

    5. 5

      ”Tämä jos mikä osoittaa, että kunnioitamme ihmisoikeuksia” – Vihreät riemastuivat, kun Ohisalo kertoi 175 turvapaikanhakijan tuomisesta Suomeen

    6. Näytä lisää
    1. 1

      ”Elämäni hirveimpiä kokemuksia” – Katariina Souri kertoo HS:lle, mitä hänelle tapahtui miljonääri Peter Nygårdin huvilalla

    2. 2

      Tampereen keskustassa on kommuuni, jossa tyhjät pullot jaetaan painimalla

      Tilaajille
    3. 3

      Helsingin keskustassa sijaitsevan ruokakaupan paistopisteelle ilmestyy siististi pukeutunut rouva, sitten tapahtuu jotain inhottavaa – HS valvoi paistopisteiden hygieniaa

    4. 4

      Vihreiden Fatim Diarra uhkaa julkistaa kaikki saamansa peniskuvat: ”Se on seksuaalista häirintää”

    5. 5

      En ole mies, mutta voin vilkaista

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Lumeen hukkuva Lappi pidättää hengitystään – Mitä lähiviikkoina tapahtuu?

      Tilaajille
    2. 2

      ”Nyt multa meni pata jumiin” – HS:n haltuunsa saamat ääni­viestit paljastavat, kuinka luistelu­valmentaja Mirjami Penttinen raivoaa nuorille luistelijoille

      Tilaajille
    3. 3

      Helsingin keskustassa sijaitsevan ruokakaupan paistopisteelle ilmestyy siististi pukeutunut rouva, sitten tapahtuu jotain inhottavaa – HS valvoi paistopisteiden hygieniaa

    4. 4

      Neljä vuotta sitten Peter Vesterbacka sai illallisilla idean, joka ei koskaan toteudu – HS:n erikoisartikkeli kertoo kaiken Tallinnan-tunnelista

      Tilaajille
    5. 5

      Kuinka paljon pidemmälle kansanedustajat voivat väkivallan ihannoinnissa vielä mennä?

    6. Näytä lisää