Tennislupaus Otto Virtasen, 18, ihmenousu jäi vaille suurinta palkintoa - Urheilu | HS.fi
Urheilu

Tennislupaus Otto Virtasen, 18, ihmenousu jäi vaille suurinta palkintoa

Tie vei karsinnasta loppuotteluun Kazakstanissa.

Otto Virtasen peli alkaa kulkea monien loukkaantumisten jälkeen. Kuva: Jussi Nukari / Lehtikuva

Julkaistu: 23.2. 11:45

Tennislupaus Otto Virtasen ITF:n futuresturnaus Kazakstanin Aktobessa päättyi kirvelevään tappioon.

Virtanen, 18, rakensi huiman jännitysnäytelmän loppuottelussa Japanin Yata Shimizua vastaan, kunnes hävisi 4–6, 7–5, 3–6.

Shimizu johti ottelua 6–4 ja 5–1 ja hänellä oli omassa syöttövuorossaan ottelupallo. Virtasen onnistui selviytyä ottelupallosta, murtaa syöttö, voittaa kuusi peliä peräkkäin ja viedä lopulta toinen erä.

Ratkaisevassa erässä Virtanen ei saanut enää murtoa, mutta hävisi oman syöttönsä tilanteessa 3–4.

Virtanen pelasi tappiosta huolimatta huipputurnauksen, kun hän eteni karsinnoista loppuotteluun. Matkalla hän voitti kuusi ottelua, kunnes paljon kokeneempi Shimizu oli liian vahva.

Vasenkätinen Shimizu, 20, oli selkeä ennakkosuosikki ATP-rankkauksellaan 344, kun Virtanen oli lukemassa 1003.

Aktoben 25 000 dollarin ITF-kisan finaalipaikka nostaa Virtasen rankkausta noin 80 sijaa osapuilleen lukemaan 920.

Virtanen kuuluu ikäluokkansa suuriin lupauksiin maailmassa. Hän voitti vuosi sitten joulukuussa arvostetun junioreiden Orange Bowl -turnauksen Yhdysvalloissa, mutta käsivammat hidastivat vauhtia kaudella 2019.

Kesän Wimbledonista lähes vuoden loppuun Virtanen joutui olemaan kilpailematta.

Seuraa uutisia tästä aiheesta