Matias Kiuru on lajinsa suomalainen pioneeri ja jo yksi Yhdysvaltain parhaista - Urheilu | HS.fi

Matias Kiuru harjoittelee arkisin 20–25 tuntia viikossa. Viikonloput kuluvat usein kilpailuissa.

Uranuurtajana Amerikassa

Helsinkiläinen Matias Kiuru on ensimmäinen suomalaisampuja, joka urheilee ja opiskelee stipendillä yhdysvaltalaisessa yliopistossa Kentuckyssa.

Julkaistu: 26.5. 2:00, Päivitetty 26.5. 14:36

Matias Kiuru, 21, on uranuurtaja suomalaisessa urheiluammunnassa.

Hän on ensimmäinen suomalaisampuja, joka harjoittelee stipendiaattina yhdysvaltalaisessa yliopistossa.

Helsinkiläinen opiskelee kauppatieteitä Murray State Universityssä (MSU). Murray on noin 17 000 asukkaan kaupunki Kentuckyn osavaltiossa. Lisäksi opiskelijoita on noin kymmenentuhatta.

Yliopiston ampumaurheilujoukkueeseen Kiuru on kuulunut tammikuusta lähtien.

Tuoreimmassa rankingissa hän oli kuudenneksi paras kivääriampuja, kun mukaan lasketaan kaikki lajia harrastavat yliopistot Yhdysvalloissa.

”Vielä on matkaa huipulle. Kaksi parasta valittiin jo Yhdysvaltojen olympiajoukkueeseen ensi vuonna”, Kiuru sanoo HS:lle puhelimitse.

Kiuru on vasta herännyt. Aikaero Suomeen on kahdeksan tuntia.

Kentuckyssa kesä on pitkällä. Ulkona on melkein 35 astetta lämmintä.

”Lämmintä on ollut jo kaksi kuukautta. Ei ollut oikeata talvea ollenkaan”, Kiuru naurahtaa.

 ”Täällä pidetään hyvää huolta ja kaikki toimii.”

Suomeen hänen piti palata kesällä, mutta matkustusrajoitusten takia Kiuru aikoo jäädä Amerikkaan koko kesäksi.

Hän yritti kaksi kertaa palata Suomeen, mutta molemmilla kerroilla lennot oli peruttu.

Kiuru asuu kampusalueella omassa kahden huoneen ja keittiön asunnossa.

”Se on kiva juttu. Voi olla, että pysyn tässä asunnossa kesän ja käyn harjoittelemassa. Samalla suoritan kesäopintoja”, Kiuru miettii tulevaa.

Kauppatieteen opiskeluja Kiurulla on kolme vuotta jäljellä. Pääaineena on markkinointi. Valmistuttuaan hän saa kandidaattia vastaavan tutkinnon.

”Markkinointipäällikkö olisi kova sana”, Kiuru vastaa kysymykseen, mikä hänestä tulee isona.

Matias Kiuru ampuu yliopiston harjoitushallissa.

Kauden aikana Kiuru harjoittelee ampumista 20–25 tuntia viikossa. Joukkueen fysiikkavalmennusta on kaksi kertaa viikossa.

”Hyvä, että saa ammattilaisen ohjausta, laatu on parempi kuin muuten”, Kiuru sanoo.

Kiurulla on Murrayssa neljän vuoden täysstipendi. Se sisältää kaiken muun paitsi lentoliput Suomeen ja käyttörahat.

Vaikka koulu on tältä kaudelta päättynyt, yliopisto maksaa Kiurulle ruokarahaa. Myös panoksia kuluu, kun Kiuru harjoittelee lähes päivittäin.

”Täällä pidetään hyvää huolta ja kaikki toimii. Talvella olin flunssassa ja pääsin saman tien joukkueen lääkärin luokse. Hän antoi lääkkeet ja parin päivän päästä olin takaisin treeneissä”, Kiuru kertoo.

Murrayssa ei Kiurun mukaan ollut missään vaiheessa yhtä vakavaa koronavirustartuntaa, kuten maan isoissa kaupungeissa.

”Viime viikolla Kentucky alkoi osavaltiona avautua hiljalleen normaaliin.”

Tällä kaudella yliopiston joukkueessa oli seitsemän urheiluampujaa. Ensi kaudella Murrayn ammuntajoukkue kasvaa kymmeneen urheilijaan. Kiuru on joukon ainoa ulkomaalainen.

Kaikkiaan yliopistoissa on pari sataa ampujaa. Taso pysyy korkeana, kun yliopistojen joukkueet kilpailevat viikonloppuisin toisiaan vastaan.

Kilpailuissa ammutaan 3 kertaa 20 laukausta ensin pienoiskiväärillä ja tunnin tauon jälkeen ilmakiväärillä 60 laukauksen kisa.

”Ammunta on ykkösdivisioonan laji, eikä mikään kovin iso laji. Silti kampuksella kaikki tietävät, että olemme olemassa. Jengi seuraa, jos meillä menee hyvin”, Kiuru sanoo.

Seurattavaa on ollut, sillä Kiurun opinahjo on menestynyt erinomaisesti urheiluammunnassa.

MSU kilpailee Racers-joukkueillaan Ohio Valleyn konferenssissa.

MSU on voittanut neljätoista kertaa konferenssimestaruuden ja ollut säännöllisesti neljän parhaan joukossa Yhdysvaltojen yliopistojen (NCAA) mestaruuskisoissa.

Niin oli myös tänä vuonna. Kauden huipennus kuitenkin päättyi harjoituspäivän iltana, kun tuli tieto, että loppukisat on peruttu koronan takia.

”Se oli ymmärrettävä päätös”, Kiuru sanoo.

Kiuru ampui kevään ajan niin hyvin, että hänet nimettiin konferenssin parhaaksi ampujaksi ilmakiväärissä ja pienoiskiväärissä sekä valittiin NCAA:n All American -joukkueeseen. Siihen nimetään sarjan kahdeksan parasta ampujaa.

”Se oli suhteellisen hyvä saavutus.”

Matias Kiuru

Urheiluammunnasta Kiuru innostui yksitoistavuotiaana, kun hän hankki metsästyskortin.

”Jäin heti koukkuun lajiin ja aloin käydä kilpailuissa. Olen sillä tiellä vieläkin. Paljon on tullut reissattua ampumisen takia. Ammunta ei ole Helsingissä iso laji”, Kiuru kertoo.

Suomessa hän edustaa helsinkiläistä Poliisien Ampumaseuraa (PAS).

Päätös lähtemisestä yhdysvaltalaiseen yliopistoon oli ensin hetken mielijohde, mutta sen kypsyttely ja käytännön asioiden järjestely kestivät kaksi vuotta.

”Mäkelänrinteen urheilulukiosta aika moni lähti eri lajeista tänne [Yhdysvaltoihin]. Se alkoi kiinnostaa minuakin ja mietin, onko se mahdollista? Oli se, vaikka sitä selvitellessä riitti hommaa”, Kiuru sanoo.

 Silti kampuksella kaikki tietävät, että olemme olemassa. Jengi seuraa, jos meillä menee hyvin.

Kiuru kuuluu Suomen kivääriampujien maajoukkueeseen, ja hän on kokenut arvokisaedustaja nuorten sarjassa.

Kaksi vuotta sitten hän sijoittui pienoiskiväärillä seitsemänneksi poikien MM-kisoissa Etelä-Koreassa. Hänellä on myös nuorten EM- ja MM-kisojen joukkuepronssi.

Millaisena ampujana palaat Suomeen, kun aika yliopistossa päättyy?

”Ei ole parempaa paikkaa kuin tämä, jossa voisin kehittyä ja lunastaa potentiaaliani. Suomen maajoukkueelle on vain eduksi, että ampuja kehittyy, vaikka olen ulkomailla”, Kiuru sanoo.

Tokion ensi kesän olympialaisiin Suomella ei ole toistaiseksi maapaikkaa kiväärilajeissa. Seuraava tilaisuus on ensi vuoden karsintakilpailuissa.

Se on sananmukaisesti myös Kiurun tähtäimessä.

”Perimmäinen tavoite on päästä olympialaisiin. Pariisi 2024 on realistinen mahdollisuus. Kivääriammunnassa voi kuulua maailman parhaisiin, mutta silti ei välttämättä pääse olympialaisiin. Se ei ole niin helppoa kuin luullaan”, Kiuru sanoo.

Matias Kiuru valittiin tänä vuonna Ohio Valleyn konferessin parhaaksi ampujaksi ilmakiväärissä ja pienoiskiväärissä.

Matias Kiuru

Syntynyt heinäkuussa 1998 Helsingissä, 21-vuotias.

Asuinpaikka Helsinki.

Urheiluampuja, lajit ilmakivääri ja pienoiskivääri.

Opiskelee ja harjoittelee stipendiaattina Murray State Universityssä Kentuckyssa (USA) vuodet 2020–2023.

Seurat Murray State Racers ja Poliisien Ampumaseura.

Valmentajat Francis Wikström ja Alan Lollar.

Ylioppilas Mäkelänrinteen urheilulukiosta kevät 2018.

Seitsemäs poikien MM-kisoissa 2018, nuorten EM- ja MM-joukkuepronssi, useita mitalisijoja avoimissa kansainvälisissä kilpailuissa.

Seuraa uutisia tästä aiheesta

Luetuimmat - Urheilu