Romuttaako Leicester Manchester Unitedin unelman Mestarien liigasta Valioliigan päätöskierroksella? - Urheilu | HS.fi
Urheilu|Jalkapallo

Romuttaako Leicester Manchester Unitedin unelman Mestarien liigasta Valioliigan päätöskierroksella?

Manchester United, Leicester ja Chelsea ratkovat kaksi paikkaa Mestarien liigaan. Bournemouthin, Watfordin ja Aston Villan triosta kaksi kuivaa kyyneleensä ja putoaa Valioliigasta.

Valioliigan sunnuntain päätöskierroksella katseet kääntyvät Leicesteriin, jossa kotijoukkue isännöi Manchester Unitedia. Syyskuussa joukkueet kohtasivat Manchesterissa, ja tunnelma nousi paikoin lämpimäksi.

Julkaistu: 25.7. 19:45

Norwichin hyökkääjän Teemu Pukin maali Liverpoolin verkkoon jalkapallon Englannin Valioliigan kauden avausottelussa 9. elokuuta 2019 on pelkkä muisto, kun historian pisin kausi päättyy sunnuntaina.

50 viikon aikana selvisi vain kaksi asiaa: Liverpool palasi 30 vuoden tauon jälkeen mestariksi ja Norwichin visiitti pääsarjassa jäi kauden mittaiseksi.

Sunnuntain päätöskierroksella katseet kääntyvät Leicesteriin, jossa kotijoukkue isännöi Manchester Unitedia. Leicester (62 pistettä) oli parhaimmillaan 14 pistettä ManUa edellä, mutta ennen päätöskierrosta vaaka on kääntynyt pisteellä ManUn (63p) eduksi.

Ottelun voittaja varmistaa paikan ensi kauden Mestarien liigaan, joka voi menestyksestä riippuen olla jopa 115 miljoonan euron arvoinen.

”Jos meille olisi tarjottu tätä mahdollisuutta ennen kautta, niin olisimme ottaneet sen. 100-prosenttisen varmasti. Tämä on kuin cup-finaali meille”, Leicesterin maalivahti Kasper Schmeichel sanoi seuran verkkosivuilla.

Kolmas Mestarien liigaan halajava joukkue on Chelsea (63p), jolla on roolinsa myös Eurooppa-liigan paikkojen jakamisessa.

Chelsea kohtaa sunnuntaina Wolverhamptonin (59p), joka puolustaa viimeiseen europaikkaan oikeuttavaa kuudetta sijaa. Wolvesista pisteen päässä vaanii Tottenham (58p), joka kohtaa vieraissa Crystal Palacen.

Sarjan häntäpäässä Bournemouthin (31p) viisikautinen Valioliiga-taival on sunnuntaina katkolla. Mikäli Aston Villa (34p) ja Watford (34p) häviävät, nousisi Bournemouth vielä voitolla Evertonista turvaan.

”Seuraava peli on kaikkien uran suurin”, Bournemouthin luotsi Eddie Howe tiivisti.

Ennen päätöskierrosta viimeisellä säilyjän paikalla on tiistaina Arsenalin 1–0 voittanut Aston Villa, jonka maaliero on yhden maalin Watfordia parempi.

”Viikon tulokset olivat meille suotuisia ja olemme putoamisviivan päällä. Tärkeintä on olla viivan yläpuolella myös sunnuntaina”, Aston Villan valmentaja Dean Smith sanoi.

Valioliigan kymmenen ottelun päätöskierros pelataan sunnuntaina Suomen aikaa kello 18 alkaen.

Englantilaisduolla historiallinen mahdollisuus

Leicesterin kärkipelaaja Jamie Vardyn tarina noususta jalkapallotähdeksi purettiin osiin viimeistään Leicesterin mestaruuskaudella 2015–16. Kahdeksan vuotta sitten amatöörifutarina verkkoja pöllyttänyt Vardy, 33, voi voittaa sunnuntaina ensi kertaa Englannin Valioliigan maalikuninkuuden.

”Jamie Vardy on maailman parhaita hyökkääjiä. Haluamme hänen voittavan maalipörssin, mikä olisi merkittävä saavutus hänen ikäiselleen”, Leicesterin valmentaja Brendan Rodgers sanoi BBC:lle.

Vardy johtaa maalipörssiä 23 osumalla ennen päätöskierrosta.

Vardyn lähin uhkaaja on Southamptonin Danny Ings, joka on viimeistellyt 21 kertaa. Arsenalin Pierre-Emerick Aubameyang (20), Manchester Cityn Raheem Sterling (19) ja Liverpoolin Mohamed Salah (19) kisaavat maalikuninkuudesta enää näennäisesti.

Ingsin ja Vardyn kaksoisvoitto olisi historiallinen, sillä edellisen kerran englantilaiset ovat miehittäneet kotimaan sarjan maalipörssin kärkisijat kaudella 1999–2000.

11 maalia tehnyt Teemu Pukki voi vielä sotkea päätöskierroksella Manchester Cityn maalivahti Edersonin unelman parhaan maalivahdin palkinnosta. Sekä Edersonilla että Burnley-vahti Nick Popella on ennen viimeistä peliä 15 nollapeliä.

Jalkapallo|Englannin Valioliigan tulevan kauden aloitus on selvillä, pelit käynnistyvät normaalia myöhemmin

Jalkapallo|Liverpool-kapteeni Jordan Henderson saa arvostusta Englannin urheilutoimittajilta: Äänestivät vuoden pelaajaksi

Jalkapallo|Murtovarkaat iskivät Liverpoolin brasilialaistähden kotiin kesken Valioliigan mestaruusjuhlien

Jalkapallo|Leroy Sané kertoo harkinneensa Bayern-siirtonsa ajankohdan tarkasti: ”En kärsi, jos City voittaa Mestarien liigan”

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Luetuimmat - Urheilu