Italia ryhdistäytyi MM-katastrofin jälkeen – hurja tahti jatkuu A-lohkossa - Urheilu | HS.fi

Italia ryhdistäytyi MM-katastrofin jälkeen – hurja tahti jatkuu A-lohkossa

Italia on innostunut pelaamaan 2–0-voittoja.

Gianluigi Donnarumma on Italian selkeä ykkösmaalivahti.

11.6. 2:00

Kuka muistaa, koska Italia on viimeksi hävinnyt muun kuin harjoitusottelun? Italia-faneilla se lienee kirvelevänä muistona: 10. marraskuuta 2017. Tuolloin Ruotsi voitti Italian Friends-areenalla MM-jatkokarsinnan ensimmäisessä osaottelussa maalein 1-0.

Kun toinen osaottelu päättyi Italiassa 0–0, Italialta jäi kokematta Venäjällä pelattu MM-lopputurnaus.

Sen jälkeen tahti on muuttunut. Joukkue on kahlannut läpi Kansojen liigan ottelut, EM-karsinnat ja alkaneet MM-karsinnat ilman tappioita. EM-karsinnoissa joukkue voitti muun muassa Huuhkajat kahdesti – tosin Ratinan paineessa voittoon tarvittiin hieman erotuomarinkin apua.

Erikoinen tilastoharvinaisuus on se, että Italian viimeisimmät viisi ottelua (mukana ei harjoitusottelut) ovat päättyneet kaikki 2–0: viimeiset kaksi Kansojen liigan peliä ja kolme MM-karsintaottelua.

Yksi asia ei ole muuttunut: Italia luottaa puolustuksen voimaan kuten tuloksistakin voi päätellä.

Maalitolppien välissä Gianluigi Buffon on vaihtunut AC Milanin Gianluigi Donnarummaan eivätkä toppareinakaan aina hääri ikihongat Leonardo Bonucci ja Giorgio Chiellini. Tarjolla on muun muassa Interin 22-vuotias Alessandro Bastoni.

Italian päävalmentaja Roberto Mancini on ehtinyt kokea paljon. Hän oli managerina esimerkiksi silloin, kun uuden ajan Manchester City voitti ensimmäisen kerran Valioliigan mestaruuden keväällä 2012, mutta sai potkut seuraavana keväänä. Italian peräsimeen hän tarttui kolme vuotta sitten.

”Kukaan ei halunnut valmentaa Italian maajoukkuetta”, Mancini sanoi viime keväänä Football Italia -sivuston mukaan.

Nyt tilanne voisi olla melko lailla toinen.

Arvio: Maaleilla ei juhlita tässä lohkossa

Italia (fifa-ranking 7.): Ylivoimainen ennakkosuosikki saattaa pelata alkulohkonsa kaikki ottelut päästämättä maaliakaan. Lisäksi Italialla on kotikenttäetu: sen ottelut pelataan Roomassa. Selkeän huippukärjen puuttuminen voi aiheuttaa ongelmia hyökkäyksessä.

Sveitsi (13.): Lopputurnauksissa paikkansa vakiinnuttanut Sveitsi luottaa pallonhallintaa. Joukkueen kapteeni Granit Xhaka on Sveitsin ykköstähti ja keskikentän aivot, vaikka seurajoukkueessaan Arsenalissa hän saa kovaakin arvostelua.

Wales (17.): Paljon riippuu siitä, millaisessa vireessä Gareth Bale on. Edellisissä EM-kisoissa Wales yllätti melkein kaikki ja ylsi välieriin.

Turkki (29.): Turkki voi parhaana päivänään voittaa lähes minkä maan tahansa, mutta myös heikkoja päiviä on usein. Puolustukseen Turkilla on laittaa muun muassa Juventuksen Merih Demiral ja Leicesterin Çağlar Söyüncü.

Arvio: Italia on varma jatkaja. Sen jälkeen voi mennä kiharaiseksi, mutta Sveitsi on tyrkyllä kakkoseksi.

Artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat