Kuudenneksi ajanut Valtteri Bottas iloitsi Bahrainissa: ”Kyllä se antaa minulle paljon toivoa”

Formulakauden ensimmäinen osakilpailu oli dramaattinen: Red Bullit keskeyttivät päätöskierroksilla ja Pierre Gaslyn AlphaTauri syttyi palamaan.

Valtteri Bottas ajoi vaikeasta alusta huolimatta loistokisan ja toi Alfa Romeonsa ruutuli­pulle kuudentena.

20.3. 16:45 | Päivitetty 20.3. 20:37

Uuden alun F1-uralleen Alfa Romeolla saanut Valtteri Bottas myhäili sunnuntaina tyytyväisenä Bahrainin pimenevässä illassa. Kauden ensimmäinen osakilpailu toi suomalaiskuskille kuudennen sijan, mikä oli odotuksiin nähden kovan luokan tulos.

”Kyllä se antaa minulle paljon toivoa”, Bottas sanoi Viaplayn haastattelussa.

”Tästä projektista tulee tosi mielenkiintoinen, ja hauskaa tulee varmasti olemaan. Tämäkin sija tällä autolla, mikä meillä on, on mielestäni tosi kova saavutus.”

Bottas, 32, sijoittui kuudenneksi jo lauantain aika-ajoissa.

”Näistä pitää nauttia ja ottaa ne positiiviset asiat mukaan, mitkä kasvattavat itseluottamusta kaikilla”, hän sanoi.

Bottaksen kilpailu oli kaikkea muuta kuin paraatimarssia ruutulipulle. Lähdössään epäonnistuneen ja sijan toisensa jälkeen periksi antaneen suomalaisen matka ylöspäin alkoi sijoitus kerrallaan kaukaa 14:nneltä sijalta.

”Lähtö oli tänään kyllä ongelma. Se on ollut oikeastaan testeissä ja harjoituksissa välillä ok ja välillä tosi huono, ja tänään se oli tosi huono”, Bottas sanoi.

”[Auto] lähtee tosi herkästi sutimaan, ja sitten meillä on kytkimen kanssa pieni ongelma: se tärisee jotenkin ihmeellisesti. Se tapahtui taas tänään.”

Viaplayn asiantuntija Mika Häkkinen kertoi huolestuneensa kehnon lähdön jälkeen. Kaksinkertainen maailmanmestari huomasi kuitenkin Alfa Romeon mahdollisuudet.

”Minusta oli tärkeää nähdä, että autossa on potentiaalia. Siinä on nopeutta, ja se on ylivoimaisesti kaikkein tärkein juttu”, Häkkinen sanoi.

Dramaattinen kilpailu päättyi Ferrarin juhliin. Viikonlopun ykkösnimi Charles Leclerc kuittasi nimiinsä paalupaikan, kilpailun nopeimman kierroksen sekä osakilpailuvoiton. Tallikaveri Carlos Sainz täydensi italialaistallin loistopäivän nousemalla toiseksi.

”Olen niin onnellinen. Emme olisi voineet toivoa parempaa [tulosta]. Kaksi edelliskautta eivät olleet helppoja, joten on hienoa olla takaisin huipulla”, uransa kolmannen osakilpailuvoiton ajanut Leclerc sanoi voittajahaastattelussa.

Avauskisa oli murheellinen Red Bullille: sekä hallitseva maailmanmestari Max Verstappen että Sergio Pérez keskeyttivät yllättäen viimeisten kierrosten aikana.

”Kun puhutaan Red Bullista, niin se oli katastrofi”, Häkkinen sanoi suoraan.

”Molemmilla autoilla oli tekninen probleema. [Tallipäällikkö] Christian Horner sanoi, että todennäköisesti jotain bensapumppuhässäkkää. Se ei ole kiva juttu vaan vakava ongelma, ja tässä on ainoastaan viikko aikaa korjata.”

Leclerc olisi ajanut kilpailun voittoon myös ilman Verstappenin teknisiä murheita.

Kaksikko kävi ennen kilpailun puoliväliä muutaman kierroksen ajan rajua taistelua kärkipaikasta ja ohitteli toinen toisiaan, kunnes tilanne rauhoittui Leclercin eduksi.

Samaan aikaan Bottas teki taustalla nousua kärkikymmenikköön. Kisaansa tyytyväinen Bottas kehui tallinsa vauhtia ja strategiaa.

”Ei pidä antaa periksi. Vauhti oli hyvää, mutta mielestäni alku oli tiiminä tosi hyvä: kummatkin autot top kympissä on tosi hyvä alku”, Bottas sanoi kiinalaisen tallikaverinsa Zhou Guanyun kymmenenteen sijaan viitaten.

”Ajetaan kuitenkin vasta ihan alkua, ja vielä on pitkä matka jäljellä. Sekä minä että tiimi pystymme varmasti vielä parantamaan paljon.”

Seitsemän maailmanmestaruutta voittanut Bottaksen monivuotinen tallikaveri Lewis Hamilton nosti Mercedeksen värit palkintopallille haastavan viikonlopun jälkeen.

Brittikuski näytti silmin nähden tyytyväiseltä myös kolmanteen sijaansa.

”Isot onnittelut Ferrarille. Meidän kisamme oli vaikea, ja tämä todella oli paras tulos, minkä voimme saavuttaa”, Hamilton sanoi kisahaastattelussa.

Bottaksen tilalle Mercedekselle palkattu George Russell oli neljäs.

”Viikonloppu oli vaikea, mutta tulos upea. Meillä on kuitenkin paljon työtä tehtävänä, enkä tiedä, pystymmekö ratkaisemaan kaikkia ongelmiamme nopeasti. Se voi viedä muutaman kilpailun ”, Russell sanoi britannialaisen Sky Sportsin tv-haastattelussa.

Tunnelmat olivat paljon synkemmät Red Bullin leirissä. Tallin molemmat kuljettajat olisivat ajaneet ilman ongelmia Bahrainin kisan kärkinelikkoon.

”Voit tietysti sanoa, että ongelmia voi tapahtua, mutta tällä tasolla niitä ei pitäisi tapahtua”, Max Verstappen kommentoi Britannian yleisradioyhtiön BBC:n mukaan.

Hän kuitenkin ehti nähdä Red Bullissa piilevän potentiaalin, vaikka tulos kirpaiseekin.

”Olemme jo menettäneet paljon pisteitä, mikä ei todellakaan ole hyvä juttu. Olisin halunnut saada vähintään 18 pistettä”, Verstappen sanoi kisan kakkossijasta saatavaan pistemäärään viitaten.

Formula ykkösten kausi jatkuu tulevana sunnuntaina Saudi-Arabiassa.

HS seurasi Bahrainin dramaattista gp-kisaa hetki hetkeltä. Seuranta on nähtävissä tämän jutun alaosassa.

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat