Yhdysvallat haastaa EHT-maat Tampereella – Latvia haluaa sekoittaa pakkaa

Itävalta ja Britannia taistelevat B-lohkossa putoamista vastaan.

Lähes tuhat NHL:n runkosarjaottelua pelannut David Krejči on Tšekin rutinoitunutta kalustoa.

13.5. 2:00

Tampereella pelattavassa jääkiekon MM-kisojen B-lohkossa paras mahdollisuus sekoittaa pakkaa nähdään heti ensimmäisessä ottelussa.

Latvia yllätti vuosi sitten kotikisoissaan avauspelissään Kanadan ja nappasi voiton. Isännät saivat loistostartin, vaikka kisojen lopussa mestaruutta juhlikin vaahteranlehti­paitainen joukkue.

Tällä kertaa ensimmäisessä pelissä Latviaa vastaan asettuu Yhdysvallat. Asetelma on jälleen samankaltainen: toisensa läpeensä tuntevat pelaajat vastaan kisoja varten koottu pohjoisamerikkalaisten nippu. Avauspeliä parempaa yllätys­mahdollisuutta pudotuspeli­taisteluun Latvialle tuskin aukeaa.

Latvian kokoonpanoon kokemusvajetta tuo se, että Lauris Dārziņš ja Kaspars Daugaviņš lopettivat uransa olympia­turnaukseen.

Yhdysvaltojen joukkue koostuu pääosin nuorista NHL-pelaajista. Joukkueen kapteeni on Chicago Blackhawksin puolustaja Seth Jones. Jones, 27, siirtyi Chicagoon viime kesänä Columbus Blue Jacketsista ja teki välittömästä vuoteen 2030 asti ulottuvan sopimuksen.

Buffalon tehopuolustaja Rasmus Dahlin on kova vahvistus Ruotsin joukkueelle.

Ennakkoon ajateltuna B-lohkon jatkaja­nelikoksi on varsin selkeästi tarjolla Yhdysvallat sekä Eurohockey Tourin kolmikko Suomi, Ruotsi ja Tšekki.

Ruotsi on saanut mukaan Tampereelle neljä NHL-puolustajaa 53 pisteen kauden NHL:ssä pelanneen Buffalon Rasmus Dahlinin johdolla. Tulitukea antaa muun muassa Sveitsin liigassa yli piste per peli -tahdilla pisteitä tehnyt Henrik Tömmernes. Tre Kronorin takalinjat ovatkin kenties turnauksen vahvimmat. Viime vuonna turnaus päättyi katastrofiin, kun tie katkesi jo alkusarjaan.

Tšekin olympiaturnaus oli pettymys helmikuussa, mutta Kari Jalosen valmennuksessa joukkue oli vahva viime viikkoina pelatuissa Eurohockey Tourin turnauksissa. Joukkueen meritoitunein pelaaja on hyökkääjä David Krejčí, 36, joka lopetti NHL-uransa Bostonissa vuosi sitten 962 NHL-ottelua runkosarjassa pelanneena.

Suomen ja Tšekin ottelussa maalivahti­osastolla saatetaan nähdä Arizonan pelaajien kaksintaistelu, kun Harri Säteri ja Karel Vejmelka pelasivat päättyneen kauden lopun seuratovereina.

Mikael Granlund vahvistaa Suomen hyökkäystä.

Leijonille kotiturnaus tarjoaa mahdollisuuden harvinaiseen tuplakultaan, kun olympialaisissa Suomi peittosi kaikki vastustajansa. Mikael Granlundista joukkue saa pelillisen johtajan hyökkäyspäähän.

Kaikkien kärkijoukkueiden pelaajalistaan voi vielä tulla muutoksia NHL-avuista. Pudotus­pelien ensimmäinen kierros loppuu viimeistään varhain maanantaiaamuna Suomen aikaa.

Lohkon peränpitäjiksi ovat vahvasti tarjolla Norja, Britannia ja Itävalta. Norjalla edellisestä pudotuspelikerrasta tulee tänä vuonna kuluneeksi kymmenen vuotta eikä suurelta osin kotimaassaan pelaavista kiekkoilijoista kootulle ryhmälle ole tänä vuonna luvassa enempää.

Olympialaisiin Norja ei mahtunut mukaan, kun tilaa oli isäntämaa Kiinan lisäksi vain 11 maalle.

Britit onnistuivat viime vuonna voittamaan Valko-Venäjän ja pelaamaan muutaman muunkin tasaisissa lukemissa pysyneen ottelun. Lohkojumbo ratkeaa kuitenkin tänä vuonna mitä todennäköisimmin Britannian ja Itävallan keskinäisessä pelissä.

Itävalta tuli mukaan paikkaamaan Valko-Venäjää ja pääsi mukaan EHT-turnaukseen Tšekkiin.

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat