Kanada aloittaa mestaruutensa puolustamisen Helsingissä – Saksa ja Sveitsi kisaavat kotiedusta puolivälieriin

Myös Pekingin olympialaisissa sensaatiopronssin saanut Slovakia on mukana A-lohkossa.

New York Islandersin Mathew Barzal on Kanadan kisajoukkueen kiinnostavin pelaaja.

13.5. 2:00

Helsingissä pelattavan jääkiekon MM-kisojen A-lohkon suurin voittajasuosikki on puolustava maailmanmestari Kanada, joka aloitti vuosi sitten kisat umpisurkeasti.

Vain kolme voittoa seitsemästä alkulohkon ottelustaan kerännyt Kanada selvisi pudotuspeleihin lohkonsa viimeisenä, koska oli voittanut rannalle jääneen ja tasapisteissä olleen Kazakstanin keskinäisessä ottelussa.

Nyt Kanadan lohko on helpompi, vaikka Keski-Euroopan nousevat kiekkomaat Saksa ja Sveitsi tai jopa sensaatiomaisen olympiapronssin helmikuussa saavuttanut Slovakia lyövätkin kapuloita rattaisiin.

Kanada saapui Suomeen joukkueella, jossa on mukana yksi puolustava maailman­mestari: Anaheim Ducksin hyökkääjä Max Comtois.

Vaahteranlehtipaitojen kiinnostavin pelaaja on New York Islandersin sentteri Mathew Barzal. Kanada kukisti keskiviikkona Helsingin jäähallissa pelatussa MM-kenraalissaan Yhdysvallat voittomaalikilpailun jälkeen 4–3.

21-vuotias saksalaispuolustaja Moritz Seider pelasi erinomaisen tulokaskauden Detroit Red Wingsin takalinjoilla.

Lohkon kakkospaikasta eli puolivälierien kotiedusta käydään kovaa kisaa Sveitsin ja Saksan välillä. Paikka pudotuspeleihin aukeaa neljälle parhaalle, ja kärkikaksikko jatkaa Helsingissä vielä puolivälierien ajan kolmosen ja nelosen suunnatessa Tampereelle.

Viime kevään MM-välierässä Leijonat ahtaalle laittanut, mutta lopulta neljänneksi jäänyt Saksa on jälleen valmis pelaamaan kovista sijoituksista entisessä kotihallissaan valmentavan Toni Söderholmin johdolla.

Saksan valmennustiimiin kuuluu myös lasikattoja rikkova Jessica Campbell, joka valmensi jo keväällä ensimmäisenä naisena Saksan DEL-liigassa.

Pelaajista mielenkiintoisimmat ovat Moritz Seider, 21, sekä Tim Stützle, 20, ensimmäisen kierroksen NHL-varaukset vuosilta 2019 ja 2020.

Seider päätyi Detroit Red Wingsin takalinjoille numerolla kuusi. Hän debytoi NHL:ssä viime kaudella ja iski 50 pistettä. Numerolla kolme varattu Stützle on tehoillut Ottawa Senatorsin hyökkäyksessä jo kaksi kautta.

Huhtikuussa 18 vuotta täyttänyt Turun Palloseuran Juraj Slafkovský suuressa roolissa, kun Slovakia saavutti helmikuussa olympiapronssia Pekingistä. Slafkovský iski seitsemään otteluun tehot 7+0 ja valittiin turnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi. Kuvassa taisteluparina Leijonien Mikko Lehtonen.

Sveitsin lopullisen MM-miehistön kokoonpano on vielä turnauksen kynnykselläkin auki. Käkikellomaa tiedotti kisajoukkueestaan viimeksi maanantaina kertoen neljän ulkopuolelle jäävän pelaajan nimen.

Maajoukkueen johtaja Lars Wiebel kertoi Sveitsin seuraavan erityisen tarkasti NHL:n tilannetta ja reagoivan siihen lyhyellä varoitusajalla. Nashville Predatorsin tähtipuolustaja Roman Josi kieltäytyi kisamatkasta torstaina.

Sveitsi saa joka tapauksessa vahvan kattauksen taalajäillä leipänsä ansaitsevia pelaajia Nico Hischieristä Jonas Siegenthaleriin. 38-vuotias HC Davosin hyökkääjä Andres Ambühl pelaa jo 17. MM-kisansa.

Neljänneksi puolivälieräjoukkueeksi on vahvimmin tyrkyllä Slovakia, jonka edellinen MM-mitali on jo kymmenen vuoden takaa juuri Helsingistä. Slovakia juhli tuolloin hopeaa.

Slovakian kiinnostavin yksilö on Turun Palloseuran 18-vuotias hyökkääjä Juraj Slafkovský, tulevan kesän pomminvarma ykköskierroksen NHL-varaus ja Pekingin olympiakiekon arvokkain pelaaja.

Winnipeg Jetsin Nikolaj Ehlers on Tanskan MM-kisajoukkueen tähti.

Kärkinelikkoon mielii myös kahden NHL-pelaajan Tanska. San Jose Sharksin Joachim Blichfeldin rooli ”tarunhohtoisessa” on jäänyt pieneksi, mutta Winnipeg Jetsin Nikolaj Ehlers on tehokas tekijämies.

Lohkon väliinputoajan rooli on tarjolla Kazakstanille. Maalla ei pitäisi olla mitään asiaa pudotuspeleihin, eikä KHL-pitoisella joukkueella ole välitöntä uhkaa putoamisestakaan.

Kisoista suljetun Venäjän tilalle nostetun Ranskan sarjapaikka sen sijaan on vaarassa, joten keskiviikkona 18. toukokuuta pelattava Italia-ottelu on Gallian kukoille elintärkeä.

Ranskan tähti on Columbus Blue Jacketsin hyökkääjä Alexandre Texier. KalPasta tutun Texierin lisäksi Trikoloria heiluttaa perinteiseen tapaan joukko Suomesta tuttuja pelimiehiä Yohann Auvitusta, Charles Bertrandista ja Hugo Gallet’sta alkaen.

Italian tutuin pelaaja on viidensiin MM-kisoihinsa saapuva Andreas Bernard, joka on torjunut SaiPan, RoKin, Jukurien, SaPKon, KooKoon, Peliittojen ja Ässien maalilla. Uralle mahtuu myös kuukauden HIFK-laina ilman peliaikaa.

Tilaa MM-kisojen uutiskirje osoitteesta hs.fi/urheilukirje

Lue kaikki MM-jääkiekon kisajutut osoitteessa https://www.hs.fi/aihe/jaakiekon-mm-kisat/

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat