Aleksander Barkov pääsi vihdoin pudotuspelien toiselle kierrokselle: ”Tuntuu ällistyttävältä”

Huippuvireinen Carter Verhaeghe iski Floridalle voittomaalin jatkoajalla.

Crter Verhaeghe (23) on iskenyt Floridalle voittomaalin, ja Washingtonin maalivahti Ilja Samsonov on ihmeissään.

14.5. 9:27 | Päivitetty 14.5. 10:39

Florida Panthers voitti ensimmäisen NHL-jääkiekkoliigan pudotuspelisarjansa sitten vuoden 1996 ja eteni itälohkon toiselle kierrokselle 4–3-jatkoerävoitolla Washington Capitalsista.

Carter Verhaeghe nosti ratkaisumaalin ja pysäytti pelikellon, kun jatkoerää oli pelattu 2.46 minuuttia.

”Tämä tuntuu ällistyttävältä. Hetken aikaa tuumimme, että mitä nyt tapahtuu? Yhdeksän vuotta täällä jatkuneen urani aikana en ole päässyt toiselle kierrokselle, joten se tuntuu mahtavalta”, Panthersin kapteeni Aleksander Barkov sanoi NHL:n nettisivuilla.

Barkov keräsi ottelusarjan aikana kaksi maalia ja neljä syöttöä.

”Mutta samanaikaisesti tiedän, että työtä on jäljellä paljon. Juuri nyt nautin tästä ja yritän palata töihin huomenna”, Barkov jatkoi.

Barkov vei Panthersin 3–2-johtoon kolmannessa erässä, mutta Florida päästi Capitalsin tasoihin ja jatkoerään T.J. Oshien maalilla 63 sekuntia ennen kolmannen erän päättymistä.

”On sydänsärkevää antaa maali vastustajalle noin myöhään. Se voi todella vaikuttaa, se voi tappaa vireen ja tehdä monenlaisia asioita. Me otimme iskun vastaan, nousimme pystyyn ja aloimme iskeä takaisin. Se kiteyttää koko kautemme”, Panthersin valmentaja Andrew Brunette sanoi.

Panthers pääsi ottelusarjan aikana yrittämään ylivoimaa 18 kertaa, mutta yhtäkään maalia ei niistä syntynyt.

Carter Verhaeghe iski Floridan voittomaalin, kun jatkoaikaa oli takana kaksi minuuttia ja 46 sekuntia. Lisäksi hän otti syöttöpisteen Claude Giroux'n päätöserän onnistumisesta.

Giroux teki vastapalveluksen avittamalla Verhaeghen maalissa jatkoajalla. Giroux kirjautti lisäksi syöttöpisteen myös Barkovin päätöserän maalista.

Ottelun ratkaissut Verhaeghe on ollut kovassa iskussa näiden pudotuspelien aikana. Hänen jatkoaikamaalinsa tasoitti ottelusarjan voitot aiemmin tällä viikolla 2–2:een sen jälkeen, kun Washington oli päässyt karkaamaan johtoon.

Seurojen edellisestä kohtaamisessa kanadalainen puolestaan teki viisi pistettä ja sai tililleen joukkuekohtaisen playoff-ennätyksen. Verhaeghe teki ottelussa kaksi maalia ja tarjoili kolme syöttöä.

Florida saa toisella kierroksella vastaansa Toronto Maple Leafsin tai Tampa Bay Lightningin.

Dallas Stars venytti länsilohkon ensimmäisen kierroksen ottelusarjansa Calgary Flamesia vastaan seitsemänteen peliin voittamalla kuutosottelun maalein 4–2. Roope Hintz teki Dallasin 1–0-maalin ensimmäisessä erässä ja hänelle kirjattiin myös syöttöpiste.

Flames tuli kahden maalin tappioasemasta 2–2-tasatilanteeseen, kun Mikael Backlundin laukauksen paluukiekko kimposi maaliin Starsin puolustajan Miro Heiskasen kautta.

Heiskanen kuittasi tilanteen laukomalla Starsin 3–2-johtomaalin, ja Tyler Seguin teki ottelun viimeisen maalin tyhjiin viimeisellä minuutilla.

Seitsemäs ottelu pelataan Calgaryssa sunnuntaina.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat