Leijonat sai riveihinsä yhden maailman parhaista – Miro Heiskanen kertoi, miksei päässyt Suomeen bisnesluokassa

Dallasin ykköspakki huokui pelihaluja Leijonien ensimmäisen harjoituksen jälkeen.

Miro Heiskanen (kesk.) vaihtoi kuulumisia Mikael Granlundin (oik.) kanssa Leijonien harjoituksissa torstaina.

19.5. 16:58 | Päivitetty 19.5. 21:24

Tampere

Yli 300 NHL-ottelua pelannut Miro Heiskanen solahti jääkiekon Leijona-joukkueeseen kuin vanhasta muistista.

Dallasin pelinumero neljä vaihtui tuttuun, jo HIFK-aikoina käytettyyn 41:een. Sama numero selässään Heiskanen pelasi kevään 2018 MM-kisoissa Tanskan Herningissä.

Heiskasen olemuksesta huokui sama rauhallisuus ja vaatimattomuus, josta hän tuli tutuksi ennen rakettimaiseen nousuun lähtenyttä NHL-uraa.

On helppo uskoa, että Heiskaselle käyvät kaikki roolit Suomen MM-kisoissa. Hän tietää, ettei MM-kiekossa pelata 25 minuuttia illassa kuten Dallasissa, vaan Jukka Jalosen pelisysteemi käyttää kahdeksaa puolustajaa, kun Dallasissa pelataan kuudella pakilla.

Sen verran kävi ensimmäisessä harjoituksessa selväksi, että Heiskanen pelaa Tapparan Mikael Seppälän parina.

Seppälä sai vähintään pienen lottovoiton, kun pääsee aloittamaan Heiskasen kanssa. Paljon parempia puolustajia ei tässä turnauksessa ole heittää pariksi.

Sekin on selvää, että puskutraktorimaisen Seppälän täytyy onnistua kiekon kanssa häärivän Heiskasen kanssa. Työnjakokin se selvä: toinen varmistaa ja toinen nousee, eikä ole vaikea arvata kuinka roolit jakautuvat.

”Hyväntuntuinen kaveri. Muutamia pelejä olen nähnyt ja hyvin on pelannut”, Heiskanen kehui Seppälää. Yhteistä historiaa heillä ei ole ennen tätä.

Ylivoimalla Heiskanen ottaa paikan Sami Vatasen viereltä, jossa hyökkääjät ovat Valtteri Filppula, Toni Rajala ja Harri Pesonen.

Heiskanen oli päättänyt jo ennen Dallasin pudotuspelejä, että hän on valmis MM-turnaukseen, jos kausi päättyy Pohjois-Amerikassa ja kroppa on kunnossa raskaan kauden jälkeen.

Starsin pelit loppuivat ensimmäisellä kierroksella Calgaryä vastaan, mutta Heiskanen teki kaikkensa jatkaakseen pelejä akselilla Dallas–Edmonton. Oilers olisi ollut seuraava vastustaja, mutta siihen asti ei matka jatkunut.

Seitsemännessä pelissä Heiskasella oli tolppa- ja yläputkilaukaukset, mutta hänkään ei saanut Dallasin kauteen pidennystä.

Heiskanen sanoi, että oli harmi lentää ulos ensimmäisellä kierroksella. Ikävää oli myös se, että ”ei voi jäädä jossittelemaan.”

Ruotsin Jacob Peterson on Heiskasen seurakaveri Starsista. He lensivät samalla Finnairin suoralla lennolla Dallasista Helsinkiin. Peterson pelasi jo keskiviikkona Suomea vastaan, mutta Heiskanen sanoi, ettei edes harkinnut sitä.

”Päätettiin, että tulen vasta perjantain peliin. Ei ollut hirveästi aikaa levätä.”

Levon merkityksen ymmärtää. Peterson on maksimissaan kymmenen peliminuutin tulokas, kun Heiskanen kantoi koko kauden suurinta vastuuta koko seurassa.

”Hyvä on vireystila, ja olen valmiina pelaamaan huomenna [perjantaina]”, Heiskanen sanoi.

Erinomaisesti luisteleva Heiskanen on sen tason pelaaja, että Atlantin ylittävillä lennoilla luonnollisin matkustusmuoto on bisnesluokka. Pienet kääpiöpystykorvat estivät bisnekseen pääsyn.

”Saatiin onneksi oma rivi”, Heiskanen sanoi matkustamisesta kahden pomeranianin kanssa.

Jalosen päävalmentajuuden kakkosjaksolla Leijonista on rakentunut menestyskone, jonka kolme viime kautta ovat pysäyttävät: MM-kulta, MM-hopea ja olympiakulta.

Tällainen tilasto tuntuu Pohjois-Amerikassa asti.

”Totta kai se helpottaa, kun tietää, että on mahdollisuus menestyä kun tänne tulee. Se on tavoite”, Heiskanen sanoi viime vuosien mitalien vaikutuksista.

Heiskanen, 22, pelasi ensimmäisen kerran arvokisoissa Etelä-Korean olympialaisissa ja perään MM-kisoissa. Siihen talveen mahtui harvinaisesti myös nuorten MM-kisat Buffalossa.

”Hyviä muistoja. Aina kiva olla maajoukkueen kanssa, ja silloin sain olla paljon mukana. Hyvät muistot jäivät kaikista kisoista.”

Oikaisu 19.5. kello 20.50: Miro Heiskanen pelasi olympiakiekkoa Pyeongchangissa numerolla 42, ei numerolla 41.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat