Leijonat suurien vaikeuksien kautta välieriin, saa lyödä parasta tiskiin USA:ta vastaan

Sinnikäs ja yritteliäs Slovakia antoi vakavan varoituksen Leijonille.

Sakari Manninen nosti maalin edestä Suomen voitto-osuman puolivälieräottelussa Slovakiaa vastaan.

26.5. 22:32 | Päivitetty 27.5. 6:52

Tampere

Vaikeaksi meni, mutta Leijonat pelaa MM-turnauksen välierissä.

Suomi kaatoi pirteän, yritteliään ja kaikkensa antaneen Slovakian 4–2.

Sakari Manninen sai tehdä voittomaalin, niin hän teki olympiavälierässäkin Slovakiaa vastaan. Mikael Granlund raatoi perustuksen voittomaaliin, vaikka jäikin pisteittä.

Lempäälän jättiä Marko Anttilaa tarvittiin kolme vuotta sitten Slovakian MM-kisoissa. Taas riitti Anttilalla kysyntää, kun Leijonat jatkaa kotiturnausta pitkälti hänen maaleillaan.

Anttila tosiaan huudatti Tampereen Nokia-areenan yleisöä. Ensin kavennus ja sitten tasoitus.

Olipa Anttilalla mahdollisuus tehdä tyhjiin, mutta hän antoi syötöllään maalin ketjukaverilleen Saku Mäenalaselle. Tyylikäs temppu.

Voitto tarkoittaa sitä, että Suomi kohtaa välierissä Yhdysvallat, joka kukisti 3-0 Helsingin lohkon voittaneen Sveitsin.

Toisessa välierässä ovat vastakkain Kari Jalosen valmentama Tšekki ja Kanada.

Leijonat ei varsinaisesti hurmannut ensimmäisessä erässä. Ensimmäinen laukaus kohti maalia lähti 12.38, kun Toni Rajala tömäytti päin maalivahti Adam Huskaa.

Helppo arvata, ettei välierissä voi millään menestyä näin tahmealla ja passiivisella alulla.

Slovakia alkoi näyttää maailmanluokan joukkueelta, kun kiekot polttivat tuhottoman paljon Leijona-pelaajien mailoissa.

Nousu kahden maalin takaa Slovakiaa vastaan oli odotettu. Tasoero oli niin suuri, mutta muistutus tuli silti.

Leijonien peliesitykseen riitti vain vilkaisu ja huomasi, millaista on pelata tärkeää ottelua paineiden alla kotikisoissa.

Slovakian rohkea alku ja hieman onnekkaat maalit nostattivat jännityksen areenan kattopalkkeihin asti.

Ennakkoluuloton aloitus kertoi suuresta halusta voittaa.

Kun Slovakia siirtyi 2–0-johtoon Pavol Regendan maalilla, alkoi Miroslav Šatan hihkua katsomossa ja heittää ylävitosia leveä hymy kasvoillaan. Šatan, 47, on yksi slovakialaisen kiekkoilun suurista ja kapteeni maan kultajoukkueessa Ruotsin MM-turnauksessa 2002.

Vielä ei ollut Slovakian päivä, vaikka lähellä se oli.

Leijonat jatkaa turnausta, pelaa mitaleista, mutta ei missään nimessä loistanut. Tässä pelissä riitti, että oli niukasti parempi. Sama riittää jatkossakin, mutta ei tällä pelillä.

Suomi kohtaa Yhdysvallat Tampereella lauantaina kello 14.20. Tšekki ja Kanada pelaavat myös Tampereella kello 18.20. MTV3 ja Cmore näyttävät otteluita suorina lähetyksinä.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat