Kaapo Kakko ei saanut mitään selitystä kohtelulleen kauden tärkeimmässä pelissä: ”En ollut iloinen siitä”

Kaapo Kakko ei haikaile pois New York Rangersista.

Kaapo Kakko (vas.) taisteli Tampa Bayn Victor Hedmanin kanssa Itäisen konferenssin finaaleissa.

14.6. 9:17

New York Rangersin kausi jääkiekon NHL:ssä päättyi välieriin, kun hallitseva mestari Tampa Bay Lighting eteni finaaliin voitoin 4–2.

Rangersin suomalaishyökkääjän Kaapo Kakon kausi päättyi kuitenkin yllättäen jo ottelua aikaisemmin.

Kakko ei nimittäin mahtunut pelaavaan kokoonpanoon kauden tärkeimmässä ottelussa, vaan hänen paikkansa otti yli kuukauden katsomossa istunut Dryden Hunt.

Rangersin päävalmentaja Gerard Gallant ei ottelun jälkeen perustellut valintaansa mitenkään, eikä miehen ulosanti ollut merkittävästi parempaa kauden päättäneessä lehdistötilaisuudessa. Asiasta kertoo Rangersia seuraava toimittaja Vince Z. Mercogliano.

”Yritimme voittaa jääkiekko-ottelun”, Gallant totesi.

”Rakastamme tuota poikaa. Hän on hyvä nuori pelaaja, mutta mielestämme tuo oli paras kokoonpano ottelun voittamiseen.”

Kakko kertoi, ettei vilttikomennusta avattu tai perusteltu hänelle mitenkään.

”Ei mitään”, oli vastaus kysymykseen, puhuiko valmennusjohto hänen kanssaan aiheesta.

”Näin vain kokoonpanon, enkä ollut siinä. Se on kaikki, mitä tiedän.”

Kakko, 21, pelasi loukkaantumisen vuoksi runkosarjassa vain 43 ottelua 82:sta. Hän teki tehot 7+11. Pudotuspeleissä 19 ottelussa syntyi tehot 2+3.

”Pelasin kenties urani parasta jääkiekkoa pudotuspeleissä”, Kakko arvioi.

”Ei ole koskaan hauskaa, jos ei mahdu kokoonpanoon. En ollut iloinen siitä.”

Kakon kolmivuotinen tulokassopimus Rangersin kanssa päättyi tähän kauteen, ja viimeisen pelin penkitys nosti esiin mahdollisen siirron muualle.

Kakko kuitenkin sanoi, ettei viimeisen pelin tapahtumilla ole vaikutusta tulevaisuuden suunnitelmiin.

”Pidän täällä pelaamisesta. Tämä antaa ehkä jopa lisää motivaatiota. Haluan näyttää, että olen parempi pelaaja ja ansaitsen paikan kokoonpanossa.”

NHL-finaalit alkavat torstain vastaisena yönä Suomen aikaa, kun Colorado Avalanche isännöi Tampa Bayta.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat