Painepelin voittanut Suomi pelaa sunnuntaina noususta lentopallon Kultaiseen liigaan

Suomi otti Aaro Nikulan johdolla kolmannen peräkkäisen 3–1-voiton Pohjois-Makedoniasta.

Suomi kaatoi Pohjois-Makedonian Aaro Nikulan johdolla. Arkistokuva.

18.6. 22:50

Suomen miesten lentopallomaajoukkue pelaa sunnuntaina Unkarin Budapestissä noususta Euroopan Kultaiseen liigaan. Asia varmistui, kun Joel Banksin valmentama nuorekas ryhmä nujersi lauantaina Hopeisen liigan välierässä Pohjois-Makedonian erin 3–1 (25–22, 20–25, 25–18, 25–16).

Suomi kohtaa loppuottelussa Romanian, joka vei oman välieränsä Unkaria vastaan puhtaasti 3–0.

Pohjois-Makedonia nappasi johtoasemat kahdessa ensimmäisessä erässä ja veikin toisen erän nimiinsä, mutta seuraavissa erissä Suomi vei peliä selvällä otteella. Benficaa edustava hakkuri Aaro Nikula saapui kentälle toisessa erässä ja iski ottelussa 17 pistettä häikäisevällä hyökkäysprosentilla 94.

Yleispelaajat Jiri Hänninen ja Sakari Mäkinen tekivät 13 pistettä mieheen. Pohjois-Makedonian tähtenä hääri odotetusti hakkuri Nikola Gjorgiev, joka tehtaili 23 pistettä.

”Iso voitto totta kai. Olimme valmistautuneet hyvin Pohjois-Makedonian pelitapaan. Monelle meidän pelaajista tällainen painepeli oli uusi kokemus maajoukkueessa, ja siihenkin olimme hyvin valmistautuneet, brittivalmentaja Banks totesi tiedotteessa.

”Kahdessa ensimmäisessä erässä oli nähtävissä hermostuneisuutta. Selvisimme ensimmäisestä erästä, mutta toisessa makedonialaisten vahva lataus toi heille voiton. Muutama pelaajavaihto toimi erinomaisesti ja saimme kentälle uutta energiaa vielä kakkoserän loppuun.”

Pohjois-Makedonia oli Suomelle tuttu vastustaja edellisvuosien EM-turnauksista. Suomi kukisti balkanilaisjoukkueen vuonna 2019 EM-tasolla 3–1, ja samat lukemat merkittiin isäntäjoukkueelle viime syyskuussa Tampereen EM-kotiottelussa.

Suomen avauskokoonpanossa pelasivat passari Akseli Lankinen, hakkuri Joonas Jokela, yleispelaajat Hänninen ja Antti Ronkainen, keskipelaajat Severi Savonsalmi ja Henrik Porkka sekä libero Voitto Köykkä.

Toisessa erässä Banks teki muutoksia, ja Nikulan ja Mäkisen johdolla ottelun suunta kääntyi Suomelle suotuisaksi.

”Tästä saatiin taas hyvää oppia ja voittamalla kokemus on aina miellyttävämpi. Uusiutuneen joukkueen pitää kasvattaa paksumpi nahka”, Banks pohdiskeli.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat