Nuorten Leijonien tähdellä Joakim Kemellillä on ollut hengästyttävän kiireinen kesä, ja yksi uran huipennuksista vasta edessä

Edmontonissa pelataan poikkeukselliseen aikaan nuorten MM-kiekkoa.

Joakim Kemell lähti Edmontoniin nuorten MM-kiekkoon suurin odotuksin.

2.8. 2:00

Lupaavalla Joakim Kemellillä on yksi huoli. Onkohan kesällä ollut sittenkään riittävästi aikaa harjoitella.

Kemell, 18, nousi viime jääkiekkokaudella kotimaiseksi sensaatioksi. Hän pomppasi lähes raketin vauhdilla Liigan parhaimmistoon ja vahvaksi maalipörssin voittajaehdokkaaksi.

Lokakuun loppuun mennessä Kemell ehti hakata 12 maalia, ja jokainen kiekkoa seuraava ihmetteli, kuka ihmeen Kemell.

JYPin teini-ikäinen laitahyökkääjä laukoi kiekkoa maaliin kuin Patrik Laine tai muut oikealta puolelta iskevät ratkaisijat.

Edellisellä kaudella Kemell oli pelannut vain yhden liigaottelun JYPissä mutta hetkessä hän oli joukkueen ja Liigan kuumin maalintekijä.

Nyt Kemell matkaa nuorten MM-turnaukseen Edmontoniin, jonne hän reissasi myös joulun alla viime vuoden puolella.

Silloin ryöpsähdyksenä levinnyt koronavirus lopetti kisat kesken eikä tuoreeltaan kukaan tiennyt, miten 20-vuotisten MM-turnaukselle kävisi. Lajin ja pelaajien onneksi uusi yritys osui elokuulle. Paikka on sama ja Nuorten Leijonien toiveet korkealla.

Seitsemän kuukautta sitten Suomi ehti ottaa kaksi voittoa, ennen kuin turnausjärjestäjien summeri soi viimeisen kerran.

Vanhat pelit on pyyhitty pois, ja uusi yritys alkaa nollilta.

Kemell sanoo tavallaan itsestään selvyytenä, että joukkue lähtee kamppailemaan kovaa ja hakemaan voittoja, kuinkas muuten.

Vaikka turnausta ei saatu pelattua loppuun viime vuonna, auttaa se nyt pelaajia.

”On siinä sellainen fiilis, että täällä on aikaisemminkin oltu”, Kemell sanoi lähdön kynnyksellä lentokenttähotellissa.

Kemellin syksyinen nousukiito oli niin vahvaa, että kiekkomedia kyseli Leijonien päävalmentajalta Jukka Jaloselta, olisiko Jyväskylän nuorukainen vaihtoehto myös aikuisten maajoukkueeseen.

Kysymykset loppuivat 30. lokakuuta. Kemell lähti taklaamaan silloin Lukossa pelannutta Kristian Pospisilia mutta loukkaantuikin itse. Marraskuu meni kokonaan olkapäävammasta toipuessa.

Loukkaantuminen sammutti myös maalinteon. Kauden lopuissa liigaotteluissa kilahti vain kolme osumaa lisää.

Edmontonin uuden yrityksen alla Kemellin tunnelmat ovat täysin toiset kuin viime vuoden lopulla.

Hän myöntää, ettei ehtinyt täyteen kuntoon ennen edellisiä kisoja, mutta on kasvanut ”ihmisenä ja pelaajana.”

”Totta kai on helpompi lähteä, mutta vaatimustaso on silti vielä kova.”

Pitkän loukkaantumisen jälkeen Kemell ehti pelata vain viidessä JYPin liigaottelussa, kunnes matka alkoi.

”Oli siinä pientä epävarmuutta pelata enkä ollut parhaimmillani.”

“Kovat kisat tulee ja päästään jatkamaan siitä, mihin viimeksi jäätiin. On kyllä hyvä fiilis.”

Vahva liigakausi varsinkin ennen loukkaantumista ja erityisen hyvät 18-vuotiaiden MM-kisat hilasivat Kemellin NHL:n ykköskierroksen varaukseksi.

Oli jopa pienoinen yllätys, että Kemell tuli varatuksi vasta numerolla 17. Nashville Predators saattoi tehdä kaappauksen päästessään ottamaan hyvän ratkaisijan itselleen.

Kemellin kesän matkaohjelma näyttää hengästyttävältä eikä ole ihme, että harjoittelun sovittamisesta tuli palapeliä.

NHL:n testitilaisuus osui touko-kesäkuun vaihteeseen Buffalossa, jonka jälkeen Kemell palasi Suomeen muutamaksi viikoksi, kunnes lähti varaustilaisuuteen Montrealiin heinäkuun alussa.

Euroopan kykyjenetsijä Janne Kekäläinen ojensi Kemellille Nashvillen pelipaidan 7. heinäkuuta, jonka jälkeen Predators kokosi nuoret lupaukset kesäleirilleen suomalaislahjakkuus heidän kanssaan.

”Se oli itselle elämän hienoin kokemus ja sellainen, miksi näitä hommia on tehty”, Kemell sanoo saamastaan varauksesta ja nousustaan esiintymislavalle.

”Se oli palkinto itselle, mutta nyt hommat alkavat vielä enemmän.”

Kemell palasi kotiin heinäkuun puolivälin paikkeilla ja lähtee nyt kolmannen kerran Pohjois-Amerikkaan vähän yli kahdessa kuukaudessa. Ei ihme, jos hän miettii, missä välissä pitäisi lomaa ja ennen kaikkea harjoittelisi oikein kunnolla.

”Se on ollut vaikeaa, kun koko ajan täytyisi olla menossa.”

Kemell on joutunut järjestelemään ja säätämään harjoitusohjelmaa ehtiäkseen edes jonkinlaisiin peruskuntotreeneihin.

Kovin paljon ei ole tänä kesänä ollut aikaa myöskään uittaa varpaita laiturin nokassa.

”Aina olen halunnut tätä ja nyt on se on käsillä. Ei se niin pahalta tunnu, vaikkei ole ehtinyt lomailla, kun pääsee reissaamaan.”

JYPillä ja Kemellillä on sopimus tulevasta liigakaudesta, mutta Kemell on arvoituksellinen, missä pelaa.

”Luultavasti JYPissä, mutta mikään ei ole vielä varmaa. Mistään ei ole mitään tietoa. Sen näkee ajallaan.”

Nuorten MM-turnauksen ohjelma ja Suomen ottelut

Alkulohko: Keskiviikko 10.08. kello 1.00 Latvia–Suomi.

Torstai 11.08. kello 21.00 Suomi–Tšekki.

Sunnuntai 14.8. kello 21.00 Suomi–Slovakia.

Tiistai 16.08. kello 1.00 Kanada–Suomi.

Puolivälierät:

Keskiviikko 17.08. kello 19.00 puolivälierä yksi, kello 22.30 puolivälierä kaksi, torstai 18.08. kello 2.00 puolivälierä kolme, kello 5.30 puolivälierä neljä.

Välierät:

Perjantai 19.08. kello 23.00 välierä yksi ja lauantai 20.8. kello 3.00 välierä kaksi.

Pronssiottelu lauantaina 20.8. kello 23 ja loppuottelu sunnuntaina 21.8. kello 3.00.

Ajat ovat Suomen aikaa. Kello on Edmontonissa yhdeksän tuntia vähemmän.

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat