”Kirotulla numerolla” pelaava brasilialainen haastaa miljoonien arvoisen Erling Haalandin – HS esittelee Valioliigan pelätyimmät hyökkääjät

Vedonlyöntitoimistot povaavat Valioliigan maalipörssin voittoa Erling Haalandille, mutta haastajia riittää. Englannin suurseurat ovat panostaneet kesän siirto­markkinoilla uusiin hyökkääjiin.

Gabriel Jesus kantaa selässään ”kirottua pelinumeroa” 9, johon moni Arsenalin kärkimies on kompastunut.

4.8. 2:00 | Päivitetty 4.8. 8:06

Kun Englannin Valioliigan kaikkien aikojen maalikuningas Alan Shearer puhuu jalkapallosta, muut kuuntelevat.

Shearer paukutti urallaan järisyttävät 260 maalia Newcastlessa ja Blackburnissa. Hän jos kuka taitaa pelin vaikeimman osa-alueen: pallon toimittamisen verkkoon.

Niinpä kun 51-vuotias britti latasi keväällä ennustuksen Manchester Cityyn 60 miljoonalla eurolla siirtyneestä 22-vuotiaasta supertähdestä Erling Haalandista, moni putosi tuolilta.

Shearer povasi Haalandin tekevän uudessa seurassaan ensi kaudella peräti 40 maalia. Toukokuussa hän vannoi The Athleticissa seisovansa yhä sanojensa takana.

Eikä Shearer ole ennusteensa kanssa yksin.

Entinen Englannin maajoukkuepelaaja ja Sky Sportsin asiantuntija Danny Mills kertoi kesäkuussa, ettei yllättyisi, jos Haaland laukoisi yli 30 maalia pelkästään Valioliigan otteluissa.

Sama temppu on onnistunut vain seitsemän kertaa siitä lähtien, kun Valioliigan kausi lyheni 38 otteluun vuonna 1995.

Tässä onnistuneiden maalitykkien nimilista on vakuuttava: Shearer, Kevin Phillips, Thierry Henry, Cristiano Ronaldo, Robin van Persie, Luis Suárez ja viimeisimpänä Mohamed Salah kaudella 2017–18.

Erling Haaland (vas.) saattaa yltää tulevalla kaudella jopa 40 maaliin, jalkapallolegenda Alan Shearer uskoo.

Haaland on myös vedonlyönti­toimistojen suosikki Valioliigan ensi kauden maali­kuninkaaksi.

Manchester City tulitti jo viime kaudella huimat 99 liigamaalia, vaikka se pelasi käytännössä kokonaan ilman varsinaista keskus­hyökkääjää. Kun Haaland liittyy joukkueeseen, maalin­tekouhka kasvaa täysin uusiin sfääreihin.

Kenelläkään muulla pelaajalla ei ole Valioliigassa samanlaista tarjoilua kuin Haalandilla. Kevin De Bruyne, Phil Foden, Bernardo Silva, Riyad Mahrez, Jack Grealish ja Ilkay Gündogan tuottavat kärkimiehelle läjäpäin avopaikkoja illasta toiseen.

Kaiken kukkuraksi Haaland on jo yksinään lähes mahdoton pideltävä vastustajan puolustajille. Hän on sekä nopea että vahva etenijä, älykäs tilanteiden ennakoija ja taitava viimeistelijä molemmilla jaloilla ja päällä.

Kauden avanneessa Community Shield -ottelussa Haaland jäi vielä pimentoon ja hukkasi todellisen avopaikan maalin edessä, mutta parempaa on varmasti luvassa.

Lue lisää: Liverpool voitti kauden ensimmäisen pokaalin, miljoona­hankinta Erling Haaland pimennettiin täysin

Jos joku pystyy uhkaamaan nuoren norjalaisen marssia kohti maalipörssin voittoa, se lienee Liverpoolin Mohamed Salah, joka pokkasi Kultaisen kengän viime keväänä yhdessä Tottenhamin Heung-min Sonin kanssa.

Salahilla on Haalandin tapaan tukenaan eliittitason joukkue, joka hallitsee pelaamiaan otteluita usein mielin määrin.

Egyptiläishyökkääjän tehokkuus perustuu hänen sähäkkään juoksuunsa ja silkkiseen pallon­hallintaansa. Hän saa Liverpoolilta myös paljon luottoa rangaistus­potkuissa, mikä lihottaa maalisaldoa.

Salah menettää viereltään kuitenkin monivuotisen tutkaparinsa Sadio Manén, joka lähti kesällä Bayern Müncheniin. Kaksikko ehti pelata yhdessä peräti viisi kautta. Nyt Salahin on sopeuduttava hyökkäyksessä uuteen miehitykseen.

Mohamed Salah juhli Community Shieldin voittoa viikonloppuna yhdessä fanien kanssa.

Liverpool hankki Manén paikkaajaksi Benfican maalisepon Darwin Núñezin. Myös uruguaylainen arvioidaan vedon­lyönti­sivustoilla saman tien yhdeksi maalipörssin voittaja­ehdokkaaksi.

23-vuotias Núñez antoi viime kaudella vakuuttavan työnäytteen pelatessaan Portugalissa. 28 liigaottelua tuottivat hulppeat 26 osumaa, ja Mestarien liigassakin verkko heilui kuusi kertaa.

Núñezin kausi sai lentävän lähdön, kun hän Community Shield -ottelussa iski maalin ja hankki Salahille rangaistuspotkun.

187-senttisen Núñezin suurin vahvuus on hänen rautainen fysiikkansa, joka näyttäytyy kentällä räjähtävinä juoksuina. Maalipaikkaan päästessään hän on kylmäpäinen viimeistelijä.

Aivan kuten Manchester Cityn Pep Guardiolalla, myös Liverpoolin Jürgen Kloppilla onkin edessään vaikea tehtävä järjestellä monipuoliset hyökkäyspään pelaajat parhaalla tavalla kentälle.

Tottenhamin Harry Kane ja Heung-min Son ovat City- ja Liverpool-tähtien ohella kestosuosikkeja maalipörssin kärkisijoille, mutta eivät nauti maalin edessä läheskään kilpailijoidensa tasoisesta tarjoilusta.

Ruotsalaisyllättäjä Dejan Kulusevski piristi Tottenhamin hyökkäyspeliä viime keväänä viidellä maalilla ja kahdeksalla syötöllä, ja päästessään pelaamaan joukkueessa nyt kokonaisen kauden hän voi ruoskia myös Kanesta ja Sonista entistä enemmän irti.

Kanen maalitahti viime kaudella oli hänen heikoimpansa kahdeksaan vuoteen. Hän osui 37 liigaottelussa kuitenkin 17 kertaa, joten myös ”flopatessaan” brittikärki on kelvollisen tehokas.

Harry Kane (oik.) ja Heung-min Son ovat vaarallinen tutkapari Tottenhamin hyökkäyksessä.

Arsenal on kaivannut viime vuodet uutta ykköshyökkääjää joukkueeseensa, kun Pierre-Emerick Aubameyang hyytyi kevään 2020 jälkeen, ja Alexandre Lacazette ei onnistunut lyömään itseään kunnolla läpi.

Nyt ongelmaan on saattanut löytyä ratkaisu yllättävästä osoitteesta. Manchester Cityssä keskinkertaisena viimeistelijänä tunnettu Gabriel Jesus saapui Arsenaliin, ja tykitti heti harjoitus­kaudella seitsemän maalia viidessä ottelussa.

Jesus sai selkäänsä saman tien pelinumeron 9. Legendaarisen numeron myötä odotukset niskassa eivät ainakaan pienene, mutta Tykkimiesten faneilla on syytä suhtautua siihen varauksella.

Lucas Perez, Lukas Podolski, Park Chu Young ja Eduardo ovat vain muutamia esimerkkejä hyökkääjistä, jotka ovat epäonnistuneet Arsenalissa ”kirottu numero” selässään.

Cityn tähtisikermästä rannalle jäi myös Raheem Sterling, joka loikkasi Valioliigan sisällä Chelsean riveihin.

Sterling laukoi viime kaudella 13 maalia ja on onnistunut rikkomaan pari vuotta sitten myös 20 maalin rajapyykin. Laidalla viihtyvä britti kantaa suurta vastuuta Chelseassa, jossa ei ole yhtäkään huippuluokan kärkimiestä.

Kesän yksi mielenkiintoisimmista tarinoista on muhinut Manchester Unitedissa, jossa kiukutteleva supertähti Cristiano Ronaldo on vaatinut siirtoa muualle.

Ronaldo on kentällä ollessaan kiistaton uhka yhä 37-vuotiaana, vaikka hänen pelaamisessaan onkin suuria puutteita esimerkiksi puolustus­suuntaan. Sopivuutta uuden valmentajan Erik ten Hagin pelisapluunaan voi vain arvuutella.

Ronaldo laukoi paluukaudellaan Unitedissa komeat 18 maalia, vaikka joukkue oli ajoittain täysin sekaisin. Mestarien liigassakin syntyi kuusi osumaa, ja usein maalit pelastivat joukkueen katastrofilta aivan viimeisillä peliminuuteilla.

Maalitykki on pelannut harjoituskaudella kuitenkin vain yhdessä ottelussa, ja tuolloinkin hän häipyi stadionilta heti jouduttuaan vaihtoon. Viidessä ensimmäisessä harjoitus­ottelussa mies ei ollut mukana lainkaan perhesyihin vedoten.

Ronaldon ja Unitedin saagassa on tuskin kirjoitettu vielä viimeistä lukua.

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat