Juhamatti Aaltosella on vuoden mittainen sopimus Jukurien kanssa, mutta uran on tarkoitus jatkua pitempään.

Intohimo vie Juhamatti Aaltosta

Liki kaiken kokenut hyökkääjä Juhamatti Aaltonen siirtyi Oulun Kärpistä Mikkelin Jukureihin ja on intoa täynnä.


16.8. 2:00 | Päivitetty 16.8. 16:44

Mikkeli

Syyskesällä 2020 Juhamatti Aaltonen harjoitteli Salmisaaressa työttömien kiekkoilijoiden ryhmässä eikä sopimusta ollut minnekään.

Aaltonen tiesi, mitä halusi, eivätkä edes kaikki tarjoukset kelvanneet.

Nyt oli perhe etusijalla. Aaltonen halusi sellaisen pelipaikan, jossa yhdistyisi vaimo Anna-Maria La Fiuran mahdollisuus etätöihin ja edellisenä keväänä syntyneen Pippo-pojan hoitoasiat saisi järjestykseen. Aaltosella on myös aiemmasta suhteesta 15-vuotias tytär Nella, joka asuu äitinsä luona.

Aaltonen oli pelannut edellisen talven Kärpissä ja Pelicansissa muttei saanut sopimusta enää ja haki vauhtia Salmisaaresta.

”Meillä oli silloin viisi kenttää äijiä, ja olen sanonut, että olisimme olleet Liigassa kolmen joukossa. Oli ihan järjetön porukka”, Aaltonen, 37, kuvaa yhtä uransa murroskohtaa.

Lopulta Kärpissä tarvittiinkin Aaltosta, ja hän pääsi aloittamaan kautensa marraskuun lopulla. Paluu oli komea: ensimmäisessä ottelussa JYPiä vastaan tulivat tehot 0+4 ja neljässä ensimmäisessä pelissä yhteensä kahdeksan pistettä.

Kiekkotaikuri oli palannut.

Runsaat puolitoista kautta meni Kärpissä vaihtelevasti. Markkinoiden ja varsinkin Olli Jokisen kiinnostus kasvoi.

Jukureita valmentava Jokinen soitteli Aaltoselle puolitoista vuotta sitten ja kysyi pelaajaa Mikkeliin. Silloin vielä ei onnistunut, kun Aaltonen oli Kärpissä kiinni.

”Viihdekesät oli viihdekesiä.”

Oulu ja Kärpät oli siihen aikaan Aaltoselle paras ratkaisu.

”Tarvittiin sellainen paikka, että voimme olla yhdessä ja vaimo tehdä töitä. Oulussa on hänen työpaikkansa toimisto, josta pystyi operoimaan.”

Lisäksi Aaltosen äiti Marjo tarjosi turvaverkon nuorelle perheelle.

Raikulikiekkoilija Aaltonen oli selvästi rauhoittunut ja perhe noussut etusijalle.

Ennen oli toisin, mutta rauhoittuminen alkoi kuulemma jo ennen pojan syntymää.

”Viihdekesät oli viihdekesiä. On eletty elämää ja välillä vähän liikaakin.”

”En ole aina ollut kaikkein tunnollisin treenihommissa, ja välillä ovat kesät menneet viihteelle. Olen kumminkin aina treenannut, että pysyy tässä bisneksessä mukana ja etsinyt uusia juttuja ja optimaalisia harjoituksia.”

Vaikka viihde välillä vei, Aaltonen ymmärsi, ettei pelipaikkoja tule tarjolle, jos näytöt loppuvat.

”Haluanko pelata tätä pitkään?” Aaltonen kysyy itseltään.

”Pelikin alkoi muuttua. Täytyi pysyä ajan hermolla ja päättää, mitä haluaa. Ikääkin alkoi tulla.”

Pitkällä urallaan Juhamatti Aaltonen on pelannut hyviä jaksoja Lahden Pelicansissa.

Etätyöaikoina Oulu sopi hyvin Aaltosen ja La Fiuran kolmihenkiselle perheelle, mutta Kärpissä alkoi ahdistaa.

Lauri Mikkola tuli viime kaudella Kärppien päävalmentajaksi Mikko Mannerin jälkeen, ja Aaltonen huomasi pian, että kemiat eivät kohtaa.

Mikkola teki pitkän sopimuksen. Aaltonen tiesi, ettei yhteistä tulevaisuutta olisi.

Jälkeenpäin Aaltonen myöntää, ettei hänen pelinsäkään kulkenut.

”Tuli fiilis, että tarvitsen vaihtelua.”

Yhteys Jokiseen oli olemassa. Aaltonen teki sopimuksen Jukureihin talvella ennen kuin Venäjä aloitti hyökkäyssodan Ukrainaan 24. helmikuuta.

Päivämäärä on siksi tärkeä, että heti sodan alettua Jokerit lopetti KHL:ssä ja Lauri Marjamäki siirtyi valmentamaan Kärppiin.

Aaltonen naurahtaa, ettei tiedä, olisiko Marjamäki kääntänyt selän hänelle, mutta sitä on turha jäädä pohtimaan, kun sopimus Jukureihin oli valmiina.

Jukurien paketti oli mielenkiintoinen ensimmäisellä kerralla, mutta niin oli toteutunutkin.

”Jos verrataan minun aikaisempiin sopimuksiini, ei voida puhuakaan, mutta ihan hyvä diili tämä on, vaikka ei ole lähelläkään niitä rahoja, joita tienasin uran huippuvuosina.”

”En ole ikinä määritellyt pelipaikkaani rahalla.”

”OJ [Jokinen] sanoi hyvin, että pitää miettiä kokonaispottia eikä yhden kauden rahaa.”

Aaltonen ei mielellään puhu rahasta, varsinkaan nykyisistä tienesteistä, mutta sanoo kysyttäessä isoimmaksi liigasopimuksekseen Kärpissä 350 000 euroa kaudessa.

Jokereissa Aaltonen pelasi kaksi 700 000 euron kautta.

”Kun olin ulkomailla Venäjällä, tienasin muutaman miljoonan.”

”Oli tärkeintä, että saadaan perheen kanssa homma toimimaan ja tiedetään, mitä ollaan tekemässä. Ja että on hyvä rooli ja kivaa töissä. Se on tärkeintä, ja siitä kaikki lähtee.”

”Olen hyvässä kunnossa. Haluan yrittää saada itsestäsi kaiken irti.”

Jukurit sijoittui runkosarjassa kakkoseksi viime keväänä, ja Mikkelissä odotetaan menestyksen vakiintumista.

Yksi asia on varma. Katseet kääntyvät Aaltoseen ensimmäisistä otteluista lähtien. Häneltä odotetaan näyttävää peliä mutta ennen kaikkea pisteitä.

Oletko valmis haasteeseen vielä 37-vuotiaana?

”Totta kai. Sen takia tulin tänne. Jos en olisi valmis, en olisi tullut.”

Päävalmentaja Jokinen vakuuttaa, että Aaltosen testitulokset ovat huippuluokkaa. Samaa henkii Aaltonen itse.

Tavoitteet ovat sen mukaiset. Hän uskoo ja toivoo pelaavansa uransa parhaan kauden.

”Olen hyvässä kunnossa. Haluan yrittää saada itsestäsi kaiken irti. On hyvä meininki ja hyvä ilmapiiri, ja saan varmasti rehellisen mahdollisuuden pelata aika paljon.”

”Kovat odotukset. Katsotaan, ovatko ne liian kovat.”

Juhamatti Aaltonen (kesk.), Oskar Osala (oik.) ja Ville Lajunen voittotunnelmissa MM-turnauksessa Kölnissa USA-välierän jälkeen.

Aaltosen uralle mahtuu huippuhetkiä, mutta myös sukelluksia. Mestaruuden ratkaiseminen Kärpille seitsemännen pelin jatkoaikamaalilla vuonna 2014 oli yksi hienoimmista.

MM-kulta 2011 kuuluu myös tähtihetkiin, vaikka kisat muistetaankin enemmän nykyisen seurakaverin Jarkko Immosen maaleista ja Mikael Granlundin ilmaveivistä.

Ehkä uran hienoin kokemus osui sittenkin Sotšin olympialaisiin helmikuussa 2014.

NHL salli pelaajiensa osallistua olympialaisiin toistaiseksi viimeisen kerran, ja Liigassa pelannut Aaltonen mahtui mukaan.

”Poikana nauhoitin kaikki Suomen olympia- ja MM-kisapelit ja katselin niitä penikkana VHS-nauhalta. Halusin myös testata, pärjäänkö olympialaisissa, mutta tietenkin ensin sinne piti päästä.”

”Pystyin pelaamaan ja olemaan hyödyksi, enkä ollut pelkkänä maskottina.”

Leijonat sai pronssia, mutta Aaltonen loukkaantui välierässä eikä pystynyt pelaamaan mitaliottelua. Sitä ennen ketjun Lauri KorpikoskiPetri Kontiola–Aaltonen peli rullasi.

”Menepä sanomaan jollekin, että mene tekemään maali ja ratkaise tämä peli. Se on raaka rooli.”

Onhan niitä pettymyksiäkin. Aaltonen laskee viime kevään yhdeksi niistä. Maalikin lisää ja Kärpät olisi jatkanut kauttaan pudotuspeleissä. Ruotsissa pelatessa Röglen putoaminen sarjasta oli toinen. Helppoa ei ollut Helsingin IFK:ssakaan.

Pääkaupungin media riemastui, kun Aaltosen maalinteko meni umpijäähän runkosarjan lopulla, jatkui läpi pudotuspelikevään ja jopa MM-kisoissa Pariisissa ja Kölnissä.

”Olen aina ollut roolissa, jossa pitäisi tulla tulosta. Mun leima on ollut sellainen, että mua katsotaan. Se luo painetta ja tekee hyvääkin.”

HIFK:ssa Aaltosen ei tarvinnut kuin vilahtaa hallilla, ja aina joku puhui hänen maalittomuudestaan.

”Halusin onnistua, enkä onnistunut. Olihan se henkisesti vaikeaa.”

Mikkelissä katsotaan tulevalla kaudella, millaisia temppuja taikuri Aaltonen kaivaa kikkavarastostaan.

Aaltonen tietää vastuunsa ja roolinsa, joka on yksi jääkiekon vaikeimpia – ellei vaikein.

”Menepä sanomaan jollekin, että mene tekemään maali ja ratkaise tämä peli. Se on raaka rooli.”

”Kun häviät pelin, se jätkä on helppo repiä.”

Lisäys: Aaltosella on pojan lisäksi myös aikaisemmasta suhteesta tytär Nella, 15.

HIFK:ssa pelatulla kaudella media laski Aaltosen maalittomia pelejä kevään tärkeimmissä otteluissa.

Kuka?

Juhamatti Aaltonen

  • Syntynyt Iissä kesäkuussa 1985, 37-vuotias.

  • Pituus 184 cm, paino 89 kg.

  • Laitahyökkääjä, pelaa oikea käsi alhaalla.

  • Kasvattajaseura Oulun Kärpät, pelannut Liigaa 15 kauden aikana myös Pelicansissa, HIFK:ssa ja nyt Jukureissa.

  • Seurat muissa sarjoissa: Rögle (Elitserien ja SHL), Jokerit (KHL), Metallurg Magnitogorsk (KHL), SC Bern (Sveitsi), Skellefteå (SHL).

  • Voittanut MM-kultaa 2011, olympiapronssia 2014, kolme Suomen mestaruutta Kärpissä 2007, 2008 ja 2014.

  • Pelannut viidet MM-kisat 2010, 2011, 2013, 2015, 2017.

  • St. Louis Bluesin 9. kierroksen varaus vuodelta 2003 mutta ei lähtenyt koskaan NHL:ään.

  • Perheeseen kuuluvat vaimo ja 2,5-vuotias poika. Aiemmasta suhteesta on myös tytär Nella 15.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat