Susijengin sensaatio suli ottelun lopussa – suursuosikki Espanja jyräsi välieriin

Suomi hävisi koripallon EM-kisojen puolivälierissä Espanjalle.

Lauri Markkanen Espanjan veljesparin Willy ja Juancho Hernangomezin puristuksessa puolivälieräottelussa Berliinissä tiistaina.

13.9. 16:01 | Päivitetty 13.9. 20:46

Suomen miesten koripallomaajoukkue taisteli urhoollisesti tiistaina historiansa ensimmäisestä arvoturnauksen mitalipelipaikasta. Lopulta lajin mahtimaihin kuuluva Espanja oli parempi pistein 100–90 (43–52), mikä päätti Suomen turnauksen puolivälieriin. Espanja matkaa perjantain välieriin.

Susijengin kasvua kuluvan vuoden aikana kuvastaa se, että hallitsevalle maailmanmestarille häviäminen on Suomelle tätä nykyä kirvelevä lopputulema. Sitä se oli etenkin, kun ottaa huomioon sinivalkoisten ensimmäisen puoliajan Berliinin areenassa.

Lue lisää: Susijengin valmentajan parahdus Ylellä kertoo paljon Suomen koripallosta

Suomi jatkoi Kroatia-voiton tuomalla hurmoksella Espanja-väännön alussa. Suomen puolustus pimensi Espanjan pelaajat – vain New Orleans Pelicansin NBA-jätti Willy Hernangomez teki pisteitä toistuvasti Suomen pihdeissä.

Suomi kaappasi pallon hyvien puolustustensa jälkeen ja kirmasi hyökkäykseen, jossa liki jokainen Suomen pelaaja pelasi huimalla itseluottamuksella.

Joventut Badalonan 22-vuotias Joel Parra piti Lauri Markkasta otteessaan, joten Elias Valtosen, Alexander Madsenin ja Mikael Jantusen kaltaisten pelaajien onnistumiset olivat tärkeitä.

Isoin esimerkki tästä nähtiin puoliaikasummerin soidessa, kun muutoin vaikean turnauksen hyökkäyspäässä tahkonnut Jantunen kiskaisi pelivälineen sukkaan puolesta kentästä.

Toiselle puoliajalle Espanja tuli yhdeksän pisteen takaa-ajomatkalta, mutta sisuuntuneena. Etenkin yhdysvaltalaishankinta Lorenzo Brown oli löytänyt itsensä tauolla.

Hän ja Hernangomez loivat korin toisensa perään samaan aikaan, kun Suomi ei saanut hyökkäyspäässä palloa pussiin kuin Markkasen raivokkaiden ja taitavien ratkaisujen kautta. Espanja kiri eroa umpeen piste pisteeltä.

Viimeiselle kympille tultiin kutkuttavasta, tasaisesta tilanteesta. Espanja on osoittanut läpi EM-turnauksen tasonsa puolustuspäässä. Laadukas, fiksu ja fyysinen puolustuspeli piti Suomen korit vähissä.

Markkanen uurasti kovasta vartioinnista huolimatta huimat tilastot: 28 pistettä ja 11 levypalloa. Jantunen keräsi 18 pistettä, Madsen 13 ja Espanjan liigan tuttujen pelaajien pihdeissä ollut Sasu Salin 11.

Lue lisää: Utah Jazzin johto innoissaan Markkasen EM-esityksistä: ”Hän on ollut aivan mahtava”

Hernangomez taiteili korin alta 27 pistettä. Kaiken nähnyt 37-vuotias Rudy Fernandez sähisi 11 pistettä, Dario Brizuela upotti isoilla heitoillaan 14.

Suomi selvisi EM-turnauksessa ensimmäistä kertaa 55 vuoteen arvoturnauksessa kahdeksan parhaan joukkoon. EM-turnauksen päätyttyä päättyivät myös sinivalkoisten koripallolegendojen Petteri Koposen ja Shawn Huffin urat.

Pelin päätyttyä kapteeni Huff piti peliuransa viimeisen puheen parketilla Suomen joukkueelle. Tunteet olivat pinnassa, eikä kyyneliltä vältytty.

”Päällimmäisenä olen kiitollinen ja haikeana. Harmittaa tosi paljon. Meillä oli saumat voittaa, olimme lähellä tehdä jotain uskomatonta. Espanja laittoi toisen vaihteen silmään tauolla. Emme löytäneet keinoja pysäyttää heitä toisella puoliajalla”, Koponen lausui Ylelle.

”Tämä on yksi parhaista Susijengeistä. Uskomattomia jätkiä, jotka ovat valmiita tekemään hommansa. Suomen tulevaisuus on valoisa, maajoukkue jää hyviin käsiin.”

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat