Natalia Kuikka voitti Yhdysvalloissa historiallisen mestaruuden

Natalia Kuikka voitti ensimmäisenä suomalaisena NWSL:n mestaruuden. Kuikan finaalisuoritusta hehkutettiin sosiaalisessa mediassa: ”Paras”

Portland Thorns voitti mestaruuden kolmannen kerran.

30.10. 10:28

Suomalaisjalkapalloilija Natalia Kuikka voitti ensimmäisenä suomalaisena Yhdysvaltojen naisten jalkapalloliigan NWSL:n mestaruuden. Suomalaisen edustama Portland Thorns kukisti loppuottelussa yli 17 000 katsojan edessä Kansas Cityn 2–0.

Kuikka pelasi Portlandin puolustuslinjassa täydet 90 minuuttia ja keräsi sosiaalisessa mediassa valtavasti ylistystä.

”Natalia Kuikan on oltava ottelun paras pelaaja! Hän katkaisee kaikki Kansas Cityn hyökkäykset”, yksi Twitter-seuraaja hehkutti kesken ottelun.

”Uskomaton peli Natalia Kuikalta. 80 kosketusta, eniten pelissä. Kuusi voitettua kaksinkamppailua, sekin eniten kaikista”, toinen ylisti pelin jälkeen.

Sophia Smith teki Portlandin avausmaalin jo ottelun neljännellä peliminuutilla. 2–0-osuma oli Kansas Cityn oma maali.

Portlandin Natalia Kuikka (vas.) ryntää juhlimaan muun joukkueen kanssa finaalin avausmaalia.

Suomen maajoukkuepelaaja Kuikka, 26, pelasi Portlandissa toisen kautensa. Viime vuonna joukkue voitti runkosarjan mutta hävisi välierävaiheessa.

NWSL-kautta varjosti seksuaalista ahdistelua ja väärinkäytöksiä sarjassa koskenut raportti. Tutkimusraportin mukaan väärinkäytökset koskevat useita seuroja sekä valmentajia. Väärinkäytösten uhreja kerrotaan olevan useita.

Raportin taustalla ovat vuosi sitten julkisuuteen tulleet väitteet, joiden mukaan yksi sarjan valmentaja olisi käyttäytynyt pelaajiaan kohtaan epäasiallisesti. Tätä ennen kaksi muuta valmentajaa oli eronnut epäselvissä olosuhteissa.

Portlandin omistaja Merritt Paulson ei ollut mukana juhlimassa mestaruutta. Yksi tapauksista koski Portlandin joukkuetta, ja seura antoi tutkimusraportin julkaisun jälkeen kahdelle johtohenkilölle potkut.

Tapauksen seurauksena myös Paulson väistyi sivummalle, ja pelaajat ovat pyytäneet häntä myymään joukkueen.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Osaston luetuimmat