Atthaya Thitikul löi Suomessa tahallaan palloja metsään – nyt hän on maailmalistan ykköspelaaja

Myös miesten maailmanlistan ykkönen Rory McIlroy on käynyt uransa alkuvaiheissa Suomessa.

Atthaya Thitikul harjoitteli kesällä 2021 muun muassa Hillsin golfkentällä Vihdissä, ja lähistöllä asuva Juha Ritvala oli kannustamassa.

3.11. 9:00

Useat ammattilaisurallaan golfin maailmanlistan kärkeen nousseet pelaajat ovat jossain vaiheessa uraansa piipahtaneet Suomessa kilpailemassa tai näytöstapahtumassa. Osalla tämä on tapahtunut uran alkuvaiheissa ja vielä amatöörin statuksella.

Nyt naisten maailmanlistan ykkösenä on kuitenkin pelaaja, jonka yhteyttä Suomeen ei voi sanoa vain piipahdukseksi.

Maanantaina julkaistulla maailmanlistalla kärkeen noussut thaimaalainen Atthaya Thitikul vietti Suomessa kesällä 2021 yhteensä muutaman viikon ja harjoitteli useilla Etelä-Suomen kentillä.

Lue lisää: Thaimaan golftähti Atthaya Thitikul, 18, on ”kesäsuomalainen” — henkinen tukikohta löytyi Espoosta

Koronapandemian aiheuttamien matkustusrajoitusten takia Thitikul tarvitsi Euroopasta tukikohdan kisojen väliajoiksi, ja sellainen löytyi yllättäen Suomesta.

Pääjunailijana Thitikulin Suomeen tulossa oli pitkään Thaimassa asunut vihtiläinen yrittäjä Juha Ritvala, joka tunnetaan Suomen ja Thaimaan välisen golfyhteistyön edistäjänä.

Lue lisää: Viime kesänä Atthaya Thitikul, 19, löi Vihdissä golfpalloja metsään – nyt hän on voittaja naisten kovimmalla ammattilaiskiertueella

Ritvalan vieraanvaraisuuteen thaimaalaisia golfinpelaajia kohtaan on kuulunut myös se, että hän on kutsunut heidät kotiinsa Vihdin Oravalaan.

Siellä kävi myös Atthaya Thitikul. Vierailuun kuului huippupelaajan näkökulmasta rentoa ja eksoottista hupailua.

Ritvala paljasti tämän vuoden maaliskuussa HS:lle, että Oravalassa on pieni yksityinen golfin harjoittelualue eli range, jolla sataa metriä pidemmissä lyönneissä pallot painuvat metsikköön.

”Ollaan pantu pelaajat lyömään isäni mailoilla palloja tuonne metsään. Se on ollut hauskaa hupia, kun puut kolisevat. Se on ollut pelaajille tavallaan hengähdystauko. Olemme sitten keränneet perheen kesken pallot syksyllä sieltä pois”, Ritvala kertoi.

Tuolla kaudella Thitikul kilpaili myös Turussa Euroopan-kiertueen kilpailussa, voitti ylivoimaisesti kiertueen rankingin ja hankki kauden päätteeksi pelioikeuden naisten kovatasoisimmalle ammattilaiskiertueelle LPGA:lle.

Tänä vuonna, LPGA:n tulokaskaudellaan, Thitikul on esittänyt ilmiömäisen nousun maailman huipulle. Hän on muun muassa voittanut LPGA:lla kaksi kilpailua.

Thitikulista tuli 19-vuotiaana toiseksi nuorin nainen, joka on noussut maailmanlistan ykköseksi. Häntä nuorempana, 17-vuotiaana, ykköseksi nousi vuonna 2015 Uuden-Seelannin Lydia Ko, joka tämän viikon listalla on kolmantena.

”On erityistä nousta maailmanlistan kärkipaikalle, mutta on paljon vaikeampaa säilyttää se asema. Minulla on vielä paljon opittavaa kaikilta legendoilta ja nykypelaajilta sekä kentällä että sen ulkopuolella”, Thitikul sanoi LPGA:n tiedotteessa.

Thitikulin nousu ykköseksi johti sellaiseen asetelmaan, että molemmat tämän hetken maailman kärkipelaajat ovat käyneet Suomessa.

Miesten ykköseksi viime viikolla palannut Rory McIlroy kuului 15-vuotiaana Pohjois-Irlannin amatöörijoukkueeseen, joka osallistui 2004 Kotkassa Mussalon kentällä pelattuihin juniorien joukkue-EM-kisoihin.

McIlroy erottui jo tuolloin muusta porukasta ja sijoittui henkilökohtaisessa kilpailussa toiseksi.

Muita Suomessa käyneitä maailmanlistan kärkeen nousseita pelaajia ovat muun muassa Ruotsin Annika Sörenstam, Thaimaan Ariya Jutanugarn, Espanjan Seve Ballesteros, Australian Adam Scott, USA:n Brooks Koepka, Englannin Justin Rose ja Espanjan Jon Rahm.

He kaikki ovat ammattilaisurallaan voittaneet myös vähintään yhden major-kilpailun.

Maailmanlistat (suluissa sijoitus edellisellä listalla):

Naiset: 1) Atthaya Thitikul Thaimaa 7,13 (2), 2) Ko Jin-young Etelä-Korea 7,09 (1), 3) Lydia Ko Uusi-Seelanti 6,97 (3), 4) Nelly Korda USA 6,85 (4), 5) Minjee Lee Australia 6,66 (5), 6) Brooke M. Henderson Kanada 5,90 (6), 7) Lexi Thompson USA 5,17 (7), 8) Chun In-gee Etelä-Korea 4,82 (8), 9) Nasa Hataoka Japani 4,54 (10), 10) Kim Hyo-joo Etelä-Korea 4,52 (9), ...suomalaisia: 94) Matilda Castren 1,18 (94), 249) Ursula Wikström 0,45 (248), 258) Sanna Nuutinen 0,43 (254), 298) Tiia Koivisto 0,37 (296), 349) Kiira Riihijärvi 0,31 (346), 439) Noora Komulainen 0,21 (443), 499) Krista Bakker 0,16 (495).

Miehet: 1) Rory McIlroy Pohjois-Irlanti 9,55 sijalukupistettä (1), 2) Scottie Scheffler USA 9,12 (2), 3) Cameron Smith Australia 8,41 (3), 4) Patrick Cantlay USA 8,33 (4), 5) Jon Rahm Espanja 7,13 (5), 6) Xander Schauffele USA 6,96 (6), 7) Will Zalatoris USA 6,49 (7), 8) Justin Thomas USA 6,04 (8), 9) Collin Morikawa USA 5,76 (9), 10) Matt Fitzpatrick Englanti 5,76 (10), ...suomalaisia: 215) Kalle Samooja 0,84 (211), 222) Tapio Pulkkanen 0,81 (256), 225) Mikko Korhonen 0,79 (235), 384) Sami Välimäki 0,46 (390).

Lue lisää: Vihdissä on paikka, jossa maailmantähdet lyövät palloja pitkin metsiä: se on yksi syy Juha Ritvalan saamiin lämpimiin kiitoksiin

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Osaston luetuimmat