Patrik Laineen Columbuksella on jo kiire voittaa, pudotus­pelit uhkaavat jäädä haaveeksi

Columbuksen pitää nousta itäisen konferenssin parhaan kolmanneksen joukkueeksi, jos se haluaa pitää pudotuspelihaaveensa elossa.

Patrik Laine perjantai-illan ottelussa Nokia-areenalla.

5.11. 15:02

Maalivahti Joonas Korpisalo pääsee aloittamaan Columbuksen maalilla lauantai-iltana pelattavan toisen NHL-ottelun Coloradoa vastaan. Columbus ilmoitti maalivahtivalinnastaan Tampereen otteluun aamujäiden jälkeen.

Korpisalon viime kausi päättyi loukkaantumiseen ja hän kävi lonkkaleikkauksessa kauden jälkeen.

Korpisalo kävi pelaamassa yhden ottelun farmiliigassa AHL:ssä. Paluu NHL-peleihin ajoittuu hetkeen, jossa kausi on vanhentunut vasta kuukauden, mutta Columbuksella on jo kiire voittaa.

Columbus pelaa itäisessä konferenssissa, jonka taso on kivikova. Columbus on jäänyt konferenssin hännänhuipuksi otettuaan kuusi pistettä 11 ottelusta eli nippa nappa yli puoli pistettä ottelua kohden.

Alle pisteen otteluiden tahdissa on Columbuksen lisäksi vain kaksi muuta joukkuetta: Pittsburgh ja Ottawa. Kaikki muut ovat keränneet vähintään pisteen peliä kohden eli käytännössä voittaneet vähintään joka toisen pelinsä.

Piste per peli -tahdilla jää kuitenkin nuolemaan näppejään koko kauden osalta, kun pudotuspelipaikkoja jaetaan.

Viime kaudella viimeisen pudotuspelipaikan idässä sai sata pistettä kerännyt Washington. Sataan pisteeseen yltäminen vaatii Columbukselta 1,32 pisteen keskiarvolla suoriutumista loppukauden osalta.

Käytännössä joukkueen pitäisi nousta kuin taikaiskusta jumbosijalta idän viiden parhaan joukkueen joukkoon loppukaudeksi.

Tavoite muuttuu vaikeasta mahdottomaksi, jos neljän ottelun mittainen tappioputki ei katkea pikaiseksi. Pudotuspelipaikan varhaisen karkaamisen jälkeen Columbuksen kausi muuttuisi tuskaiseksi taapertamiseksi ilman urheilullista tavoitetta.

Ensimmäisessä ottelussa Tampereella Columbus väläytti molempia puoliaan joukkueena. Colorado karkasi aivan liian helposti kolmen maalin johtoon, mutta lupaavampia merkkejä näkyi siinä, että Columbus pystyi kampeamaan tasoihin.

Jotta Columbus voi edes haaveilla menestyksestä tällä kaudella, pitää joukkueen gm:n Jarmo Kekäläisen joukkueeseen hankkiman tähtikaksikon Johnny GaudreauPatrik Laine kantaa joukkuetta ottelusta toiseen.

Laine osui perjantain pelissä, mutta Tampereen tähdeksi nousi vastustajan riveissä hattutempun iskenyt Mikko Rantanen.

Lauantai-ilta on Laineelle mahdollisuus nousta Tampereen tähdeksi ja auttaa Columbusta kääntämään suuntansa.

Columbus ja Colorado pelaavat NHL:n runkosarjan ottelun Tampereella Nokia-areenalla lauantaina kello 20 alkaen. Yle ja Viaplay näyttävät ottelun suorana lähetyksenä.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osaston uusimmat

Osaston luetuimmat