”Heidän projektinsa ovat aivan mielettömiä” – suomalaisjohtaja varoittaa ankarasti Saudi-Arabiasta

Harri Koponen jätti kolme vuotta sitten kovapalkkaisen pestinsä venäläisen teleoperaattorin hallituksessa maan huolestuttavan kehityksen takia. Nyt hän varoittaa Saudi-Arabian kisahankkeista.

Harri Koponen on liikkunut urheilun päättäjien parissa 1980-luvun lopulta lähtien.

9.12.2022 9:30

Itsenäisyyspäivänä 60 vuotta täyttänyt Harri Koponen on työskennellyt yritysjohtajana vastuullisissa tehtävissä useissa maanosissa.

Lisäksi hänellä on vahva sidos urheiluun niin sponsorina kuin suomalaisten lajiliittojen puheenjohtajana.

Neljä viime kuukautta Koponen on työskennellyt Kuwaitissa kuningasperheen tehtävissä suuren IT-alan holdingyhtiön neuvonantajana. Sielläkin urheilu nousee jatkuvasti esille.

”Koska he tietävät urheilutaustani, minulta tiedustellaan usein aiheeseen liittyvistä kysymyksistä”, Koponen sanoo.

Hänen esimiehensä serkku on Kuwaitin olympiakomitean puheenjohtaja. Kyseinen sheikki ei ole yhtä innokas urheilumesenaatti kuin naapurimaiden kollegat.

”Kuwaitilla ei ole yhtä kunnianhimoisia pyrkimyksiä ratsastaa urheilulla kuin muilla Persianlahden mailla.”

Koponen on kuwaitilaisille tuttu hahmo vuosien takaa, sillä hän toimi pitkään sikäläisen teleoperaattorin Wataniya Telecomin toimitusjohtajana.

”Ei voinut olla länsimaille yllätys, että Qatarissa uskonto määrittelee tiukasti useita elämänalueita.”

Suomen Pyöräily ry:n puheenjohtaja Harri Koponen (vas.) oli vuonna 2018 mukana pyöräilytapahtumassa pääministeri Juha Sipilän ja Viron pääministeri Jüri Ratasin kanssa.

Lahtelaislähtöinen Koponen on vieraillut usein Qatarissa. Syksyllä 2016 hän vieraili maassa Suomen pyöräily ry:n puheenjohtajana lajin MM-kisoissa.

Sitä tapahtumaa ei juuri arvosteltu, vaikka Qatarin yhteiskuntaan liittyvät ongelmat olivat tiedossa.

Koposen mielestä myös jalkapallokisojen arvostelu on nyt turhaa, koska sillä ei enää voiteta mitään. Sen sijaan hän toivoo paikallisen kulttuurin ymmärtämistä ja arvostamista.

"Ei voinut olla länsimaille yllätys, että Qatarissa uskonto määrittelee tiukasti useita elämänalueita”, Koponen sanoo.

Koposen mukaan Qatarin olosuhteita olisi pitänyt nostaa esille ennen kuin kisat myönnettiin maan järjestettäväksi vuonna 2010.

"Valintakriteereihin pitäisi sisällyttää seikat, joita järjestäjämaalta edellytetään, jotteivät ihmiset joudu myöhemmin arpomaan, onko tämä oikein vai väärin.”

Lue lisää: The Athletic: Siirto­työntekijä kuoli korjaus­töissä Saudi-Arabian leiri­paikassa

Koposen mielestä Qatariin kohdistuva arvostelu on osittain väärillä jäljillä, koska länsimaissa ei ymmärretä, miten keskeisessä asemassa uskonto on.

"Heillä on käsite haram, joka tarkoittaa syntiä tai kiellettyä.”

Koponen muistuttaa, että Euroopassakin elettiin vuosisatojen ajan kuuliaisina kirkon ahtaille moraalikäsityksille.

"Arabimaissa nämä asiat eivät ole juuri muuttuneet, ja esimerkiksi seksuaalisen suuntauksen suhteen Koraani on ehdoton.”

Synninteosta seuraa ankaria rangaistuksia, joskin uskonnollista lakia ei enää noudateta kirjaimellisesti.

Koponen on havainnut, että virallisen linjan lisäksi on olemassa rinnakkaistodellisuus.

”Tiedän pari prinssiä, jotka tykkäävät samasta sukupuolesta, mutta heidät jätetään rauhaan, koska he eivät tee asiasta numeroa.”

Siirtotyöläiset seuraavat Espanjan ja Marokon välistä neljännesvälieräottelua Dohassa.

Siirtotyöläisten suhteen pätee samanlainen kaksoisstandardi.

” Ihmisiä pitäisi kohdella hyvin, mutta kaikki eivät niin tee. Koska isäntä saattaa olla vaikutusvaltainen henkilö, kaltoin kohdellut työläiset eivät uskalla kertoa epäkohdista muille.”

Koposen mukaan Persianlahden öljyvaltioissa vierastyöläisten kunnioittaminen ei ole niin huonolla tolalla kuin kriitikot antavat ymmärtää.

Lännessä ei usein ymmärretä, kuinka keskeisessä osassa uskonto on arabimaissa. Koposen mukaan tiettyjä asioita ei kannata kyseenalaistaa, eikä esimerkiksi omaa uskontoa kannata ryhtyä saarnaamaan.

"Heille ei kannata mennä sanomaan, että on vain yksi oikea tapa elää.”

Koposen mukaan qatarilaiset joustavat tarvittaessa, eivätkä asiat ole mustavalkoisia.

"Pyöräilyn MM-kisoissa 2016 ei syntynyt mitään ongelmia, vaikka naiset pyöräilivät ilman huntuja.”

Koponen on varma, että Qatar jatkaa panostuksiaan urheiluun myös MM-kisojen jälkeen. Maan hallitsijat haluavat pitää yllä kansalaisten elinvoimaa.

"Tavoitteena on saada pidettyä nuoriso aktiivisina. Arabimiesten perinneasu dišdaša venyy, mutta kun he tulevat länsimaihin ja laittavat puvun päälle, liikakilot näkyvät ikävästi.”

Jos Qatar on syytänyt kultaharkkoja urheilutapahtumiin, tämän hetken suurin tuhlaaja on Saudi-Arabia.

"Heidän projektinsa ovat aivan mielettömiä”, Koponen tietää ja antaa varoituksen sanan, ettei käy kuten Qatarin kanssa.

"Länsimaiden pitää reagoida asiaan nyt.”

Saudi-Arabia on hakemassa vuoden 2030 jalkapallon MM-kisoja yhdessä Egyptin ja Kreikan kanssa.

"Jos saudit työntävät miljardi euroa käteen ja sanovat, että me järjestettäisiin kisat, haluaisin nähdä sen urheilujohtajan, joka sanoo, ettei me oteta rahoja vastaan.”

Hän ei usko Fifan eettisen selkärangan kestävän.

"Tuo kolmikko kerää puolet maailmasta taakseen ja voi hyvinkin saada kisat järjestettäväkseen”, Koponen arvioi.

Kokeneen yrityspomon mukaan raha määrää urheilussa lähes kaiken. Koponen haikailee muutoksen perään.

”Urheilujärjestöjen johtopaikoille pitäisi valita henkilöitä, joilla on muitakin arvoja kuin raha. Muuten nykymeno jatkuu ja kisat pidetään jatkossakin autoritäärisissä maissa.”

Mihin maihin Koponen ei antaisi kisoja?

” Pohjois-Korealle en antaisi ja olisin tosi kriittinen Kiinan ja Venäjän suhteen, koska ne käyttäytyvät kansainvälisesti asetettujen standardien vastaisesti.”

Urheilujärjestöjen johtopaikoille pitäisi valita henkilöitä, joilla on muitakin arvoja kuin raha. Muuten nykymeno jatkuu ja kisat pidetään jatkossakin autoritäärisissä maissa.

Venäjä on Koposelle tuttu maa vuosikymmenien ajalta, sillä hän myi HP:n supertietokoneen itään jo 1980-luvun lopulla, jolloin valtion nimi oli Neuvostoliitto.

Sen jälkeen hän on seurannut itänaapurin muutosta kohti nykyistä roistovaltiota.

”Isoisäni soti konekiväärimiehenä ja hän antoi minulle neuvon: Venäläisillä on tietty tapa, eivätkä he sitä muuta.”

Koponen valittiin 2017 venäläisen teleoperaattorin MegaFonin hallitukseen, ja siinä roolissa hän pääsi tapaamaan vaikutusvaltaista väkeä. Koponen näki Venäjän kulkevan outoon suuntaan.

"Ihmettelin, kuinka Zapad-sotaharjoitus paisui ja isänmaallisuus voimistui.”

Helmikuussa 2022 Koponen saattoi todeta Zapadin olleen esinäytös sille, kuinka Kiova aiottiin vallata.

MegaFon oli myös jääkiekkoliiga KHL:n sponsori, ja nationalismia levitettiin jääkiekon avulla.

”Kun kysyin hallituksessa, miksi tuemme KHL:ää, vastaus oli: Harri, älä kysy.”

Koposen mukaan KHL oli Vladimir Putinin hallinnon ulkopoliittinen työkalu.

Syyskuussa 2019 Koponen teki johtopäätökset Venäjän suunnasta ja jätti kovapalkkaisen pestinsä MegaFonin hallituksessa.

"Toimin fiiliksen mukaan, ja nyt on käynyt ilmi, että tein oikeaa ratkaisun.”

Yhtiön omistaja, oligarkki Alisher Usmanov pyysi suomalaiselta selvitystä syistä. Kun suorapuheinen Koponen kertoi motiivinsa, Usmanov sanoi ymmärtävänsä lähdön syyt.

Lue lisää: Oudolle eleelle naurettiin, kun 17-vuotiaasta maksettiin jättisumma – Jude Bellingham saattoi kuitenkin pelastaa lähes 150-vuotiaan suurseuran

Lue lisää: Miksi Lionel Messi kävelee enemmän kuin muut? Lyhyt vastaus: hän skannaa

Lue lisää: Messi, Ronaldo, Neymar – Vähintään yksi lajin suurista ei koskaan voita maailmanmestaruutta

Lue lisää: The Athletic: Siirto­työntekijä kuoli korjaus­töissä Saudi-Arabian leiri­paikassa

Lue lisää: Äideille tarjottiin all inclusive -reissu 5 tähden hotellissa – ja nyt pojat tekivät MM-sensaation

Lue lisää: Portugalin liitto kiisti väitteet Cristiano Ronaldon uhkauksesta lähteä MM-kisoista

Lue lisää: Espanjan valmentaja sai potkut katastrofi­tappion jälkeen, seuraaja löytyi läheltä

Lue lisää: Suurseurojen toivelistalla komeilee nyt Cody Gakpon nimi: ”Olen vain oma itseni”

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat