Reid Gardiner nousi JYPin sankariksi HIFK:n vieraana

Liigan keskikastissa käydään tuimaa taistelua. Kärpät piristyi ja jätti Jukurit nollille.

JYPin Reid Gardiner (oik.) ja maalivahti Veini Vehviläinen juhlivat Gardinerin jatkoajalla tekemää voittomaalia.

18.1. 21:22

HIFK venytti jääkiekon Liigan peräkkäisten otteluiden pisteputkensa seitsemään peliin, mutta se vaikutti vähäiseltä lohdulta.

Helsinkiläisisäntä johti peliä kalkkiviivoille, mutta sitten JYPin Reid Gardiner laukoi 1–1-tasoituksen ajassa 58.52. Kanadalaishyökkääjän ilta täydentyi 61.04:ssä, kun hän kauden 18. viimeistelyllään ratkaisi voiton.

”Luonnollisesti olen erittäin iloinen kahdesta pisteestä. Erityisesti, kun nousimme tappioasemasta”, Gardiner alleviivasi.

Pitkään näytti, että kotijoukkueesta sankarin viittaan puettaisiin alivoimalla 1–0-osuman viimeistellyt Eetu Koivistoinen ja pitkään muurimaisesti torjunut maalivahti Roope Taponen.

Keskimmäisen erän kärkeen, ajassa 20.46, HIFK ehti jo hiukan juhlia maalinedusruuhkan punnerrusta maalina, mutta JYPin valmennuksen haasto piti lukemat tuolloin vielä nollissa.

”Yläkerrasta tuli viesti, että kiekko oli patjan alla ja kosketus patjaan”, JYPin vastuuvalmentaja Jukka Rautakorpi kertoi.

JYPin parhaimmistoon Gardinerin lisäksi ylsi maalivahti Veini Vehviläinen, jota HIFK ei pystynyt yllättämään kuudella ylivoimayrittämällään.

”Niiden (jäähyjen) kautta meillä olisi ollut saumaa ottaa pelistä otetta”, HIFK:n päävalmentaja Ville Peltonen harmitteli.

liigan tiukassa keskikastissa pelattiin muuallakin erittäin tärkeistä pisteistä keskiviikon kierroksella.

Kalevankankaan keskiviikkoinen kiekkoilta Mikkelissä helpotti Kärppien tahmeutta. Kauden neljännen nollapelinsä ja ensimmäisen sellaisen vieraissa torjunut Leevi Meriläinen, 20, takasi oululaisille jääkiekkoliigan vierasvoiton maalein 4–0.

Kärppien tehomiehiä olivat 28 kiekkoa pysäyttäneen Meriläisen lisäksi ylivoimaosumista tehopisteensä keränneet puolustajat Topi Niemelä (1+1) ja David Rundblad (0+2). Meriläinen pysäytti kolme Jukurien Pekka Jormakan loistopaikkaa, yhden niistä rangaistuslaukauksesta.

”Se oli tärkeä torjunta. Muuten johtomme olisi ollut päätöserän alussa vain yksi maali. Pelissämme oli paljon hyvää puolustamista ja kurinalaisuutta, kuten vain yksi jäähy osoittaa”, hehkutti Kärppien valmentaja Lauri Marjamäki.

Kyseessä oli vasta Kärppien toinen vierasvoitto yhdeksän viimeisimmän matkapelin aikana ja yleensäkin ensimmäinen kolmen pisteen potti kuuden viimeisimmän liigapelin nipussa.

”Tämä oli hieno kokonaisvaltainen voitto. Kuteja tuli hyvin, joten sain itseni heti peliin mukaan. Voitto helpottaa meitä todella paljon”, kommentoi NHL-seura Ottawan lainamiehenä ensimmäistä liigakauttaan pelaava Meriläinen.

Jukurien nelossentteri Jarkko Immonen on jo nyt 40-vuotiaana Liigan vanhin pelaaja. Jukurit tiedotti pelin aikana Immosen ensi kauden kattavasta jatkosopimuksesta.

Ässien ja SaiPan välinen kamppailu syttyi kunnolla liekkeihin vasta viime minuuteilla. 2–2-tilanteessa odoteltiin jo jatkoaikaa, kunnes alkoi tapahtua.

Ässien kapteeni Jesse Joensuu taklasi SaiPa-kulmauksessa Kalle Maalahtea, joka vaipui kentän pintaan. Kiekonmenetys päättyi siihen, että juuri Joensuu pääsi niittaamaan pelin voittomaalin. Ässät voitti 4–2.

SaiPan penkillä tilanne kuohutti pelissä ja vielä sen jälkeenkin. Peliajan umpeuduttua SaiPalle tuomittiin vielä toimihenkilön rangaistus.

”Se oli pelin ratkaisumaali. Ymmärrän, että jotkut näkevät tilanteen toisin, mutta mielestäni me kärsimme vääryyttä. Mihinkään se ei tietysti enää tulkinta muutu”, SaiPan päävalmentaja Ville Hämäläinen kommentoi.

Paikalla oli tapahtumia kertaamassa myös erotuomarivalmentaja Sami Seppälä.

”Tilanne oli iso pelissä, mutta niillä välineillä, mitä minulla on käytössä, se näytti puhtaalta taklaukselta kiekolliseen pelaajaan”, Seppälä arvioi.

Ässille voitto oli toinen peräkkäinen, kun taas sarjajumbo SaiPa kärsi toisen peräkkäisen tappionsa. Ässien Derek Barach katkaisi 13 maalittoman ottelun putkensa.

HPK nujersi kotonaan KalPan 6–2 puolustaja Arttu Pellin tintattua kaksi maalia.

Ässät, Jukurit, HPK, KooKoo, HIFK ja JYP ovat sijoilla 8–13 kuuden pisteen sisällä toisistaan. Kärpät ja KalPa ovat hieman kuusikkoa karussa.

Rauman Lukko vankisti liigan ykkössijaansa kukistamalla kärkipään ottelussa Pelicansin 2–1, kun Julius Mattila onnistui ylivoimalla ja Henri Ikonen alivoimalla.

Ottelu keskeytyi Äijänsuon hallissa ajassa 2.42 palohälytyksen takia. Palohälytys osoittautui aiheettomaksi, ja peliä päästiin jatkamaan vajaan vartin viivästyksen jälkeen.

Liiga:

HIFK–JYP ja. 1–2 (0–0, 1–0, 0–1, 0–1)

HPK–KalPa 6–2 (1–1, 3–1, 2–0)

Jukurit–Kärpät 0–4 (0–0, 0–2, 0–2)

Lukko–Pelicans 2–1 (1–0, 0–0, 1–1)

Ässät–SaiPa 4–2 (1–1, 1–1, 2–0)

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat