Rovanperä aloitti MM-sarjan kakkossijalla: ”Hirveästi parempaan en olisi pystynyt”

Rovanperä aloitti MM-sarjan vahvalla kakkossijalla.

Kalle Rovanperä on tukevasti kiinni rallikauden avauskisan kakkossijassa.

22.1. 10:01 | Päivitetty 22.1. 17:16

Rallin MM-sarjan puolustava maailmanmestari Kalle Rovanperä avasi uuden kauden vahvasti Monte Carlon rallissa viikonloppuna. Rovanperä ajoi toiseksi ja nappasi täydet viisi lisäpistettä power stage -erikoiskokeen ykköstilasta. Kisan voittoon kurvaili jälleen kerran Toyotalla valikoituja MM-ralleja tänä vuonna ajava Sebastien Ogier 18,8 sekunnin turvin ennen Rovanperää.

”Hirveästi parempaan en olisi pystynyt. Torstaina ja perjantain ensimmäisellä lenkillä hävisimme aikaa, sillä tietä joutui vähän auraamaan suolasta ja liasta. Sen jälkeen ei ”Sebiä” enää kiinni saanut”, Rovanperä summasi.

”Toki Ogier olisi varmasti voinut vielä kiristää, mutta aina voitosta olisi kiva haastaa. Tällä kertaa ei siihen pystytty. Pystyimme ajamaan suhteellisen virheettömän viikonlopun, ja se tyydyttää.”

Rovanperä oli täyden MM-sarjan kiertävistä kuljettajista paras. Hyundain Thierry Neuville ajoi kolmanneksi 25,8 sekunnin erolla suomalaiskuskiin. Toyotan Elfyn Evans oli neljäs ennen Ford-kuski Ott Tänakia.

”Monte Carlosta kakkostila ja powerin voitto, niin pakko olla tyytyväinen. Sanoisin, että varsin hyvä suoritus”, Rovanperä myhäili.

Hyundain rallitalliin täksi kaudeksi siirtynyt Esapekka Lappi kurvaili maaliin kahdeksantena. Pieksämäkeläinen oli kisan alussa hukassa autonsa säätöjen kanssa ja lauantain rengasrikko söi viimeisetkin eväät taistella kunnon tuloksesta.

”Meni kieltämättä huonommin, mitä odotin. Positiivista oli, että teimme paljon auton kanssa hommia ja nyt ymmärrämme sitä paremmin. Olemme valmiita tuleviin kisoihin, mutta ei hännillä ole kiva ajaa”, Lappi kertoi.

”Näyttäisi siltä, että meillä on paljon töitä tiiminä kuten myös henkilökohtaisesti. Hybridiyksikkö meni tänään rikki, kuten myös perjantaina. Ei ole mukavaa ajaa, kun 120 hevosvoimaa puuttuu.”

Jari-Matti Latvalan johtamalle Toyotalle Monte Carlon MM-ralli oli täydellinen. Tiimi oli tehnyt talvitauon aikana päivityksiä autoonsa, ja ne toivat tallille kaksoisvoiton. Pahin kilpakumppani Hyundai taipui Toyotalle 24 pisteellä.

”Olihan tämä lähes täydellinen startti kauteen. Paljon enempää ei voi pyytää. En olisi uskonut, että olemme näin kovassa vauhdissa, sillä viime kauden päätösrallissa Japanissa Hyundai oli vielä meitä selkeästi edellä”, Latvala sanoi.

”Olemme tehneet talvitauon aikana asioita oikein. Jo torstai-iltana Seb teki ison eron. Silloin pystyi aistimaan, että automme on kehittynyt.”

Rovanperän power stagen vetoa tallipomo ei voinut kuin ihailla.

”Pätkän lopussa oli suolaa tiellä, mikä teki tiestä liukkaan. Siinä näkyi Kallen mestarin ote, kuinka hän pystyi repimään eroa. Muut varoivat, mutta Kalle hyökkäsi ja sai tärkeät lisäpisteet.”

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat