Timo Grönlund hävisi SM-hiihdoissa voittajalle yli viisi minuuttia – pääsee silti taas MM-laduille

Timo Grönlund on edustanut Boliviaa jo useissa arvokisoissa.

Timo Grönlund valmistautuu MM-kisoihin.

22.1. 12:30

Tampere

Bolivian Timona tunnettu Timo Grönlund, 35, on yksi hiihtomaailman väripilkuista. Hänestä on kaikessa hiljaisuudessa kehkeytynyt varsinainen arvokisakonkari.

Nimenomaan hiljaisuudessa, sillä persoonana Kiteen mies on varsin hiljainen ja hillitty.

Pyeongchangin olympialaisista 2018 alkanut arvokisaputki on jatkumassa ensi kuussa Planican MM-laduilla.

”Kuulemma ilmoittautuminen on tehty. Täysin varma en ole vielä, mutta puhetta on kyllä ollut”, Grönlund valottaa keskustelujaan Bolivian hiihtoliiton kanssa.

Grönlund hioi kisakuntoaan lauantaina Tampereen SM-hiihdoissa. Hän oli 15 kilometrin vapaan kisan lopputuloksissa 116:s. Eroa voittaja Remi Lindholmiin kertyi reippaat viisi minuuttia.

”Hyvin kyllä meni, hyvin sain irti. Ihan maksimaalinen suoritus”, Grönlund kertoi tyytyväisenä maalissa.

”Tuntuu ihan hyvältä, vaikka olen harjoitellut nyt paljon vähemmän kuin aiemmin. Kun on niin paljon ollut työjuttuja. Vaimokin on töissä Imatralla insinöörinä, niin täytyy olla lasten kanssa.”

Usean Boliviassa vietetyn vuoden jälkeen Grönlund on asunut perheineen kotiseudullaan Kiteellä nyt jo kolmisen vuotta.

Hiihto on Grönlundille vain harrastus, mutta arvokisoihin hän jaksaa yhä lähteä vuosi toisensa perään. Ja mikäs on lähtiessä, kun Bolivian hiihtoliitto maksaa viulut.

”Kierrän arvokisoja nyt sen verran, mitä jaksan. Vähän on jaksaminen koetuksella koko ajan, mutta ei sitä kehtaa lopettaakaan, kun on vauhtiin päässyt.”

”Hirveitä selkäsaunojahan siellä tulee, mutta samaan aikaan se on etuoikeus olla siellä.”

Arvokisadebyyttinsä Grönlund teki Pyeongchangin olympialaisissa 2018. Sen jälkeen hän on kannatellut Bolivian värejä MM-Seefeldissä 2019, MM-Oberstdorfissa 2021 ja viimeksi Pekingin olympialaisissa 2022.

Tienraivaaja Grönlundin jalanjäljissä Boliviaan on kenties syntymässä jonkinlaista maastohiihtokulttuuria.

Ainakin hän kertoo erään syntyperäisen bolivialaisen oppineen hiihtämään.

”Yksi parikymppinen siellä on käynyt kisoissa jonkun verran. Voi sanoa, että hän on oppinut hiihtämään.”

Grönlund itse saa imeä Kiteellä oppia melkoiselta legendalta. Hän on päässyt töihin itsensä Harri Kirvesniemen johtamalle suksitehtaalle.

”Kävin ostamassa tuotteita ja muutaman kerran kyselin, pääsisikö töihin. Niitä sitten lopulta löytyi”, Grönlund myhäilee.

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat