NFL:n paras valttikortti näytti tehonsa – vain Patrick Mahomes uhmaa alelaarin voimaa

Philadelphia Eaglesilla on Super Bowlissa suuret menestyspaineet, sillä pian sitäkin rasittaa avainpelaajan jättipalkka, kirjoittaa toimittaja Mikko Pajala.

Jalen Hurts johtaa Philadelphia Eaglesin peliä suorastaan sikamaisen halvalla tulokassopimuksella. Hurts tuuletti juoksemaansa maalia konferenssifinaalissa San Francisco 49ersia vastaan.

30.1. 5:48

Noin kahden viikon päästä NFL-kausi huipentuu Super Bowliin, jossa sarjan mestaruudesta pelaavat tällä kertaa Philadelphia Eagles ja Kansas City Chiefs.

Vastakkain asettuu kaksi eri tavalla kasattua ryhmää. Niistä Eaglesilla käytössään on nykyisen NFL:n suurin valttikortti.

Eagles-hyökkäystä nimittäin johtaa nuori ja lupaava pelirakentaja, jonka hyvin halpa tulokassopimus on vielä voimassa.

Lähes dynastiaksi noussut Chiefs on puolestaan säännön vahvistava poikkeus. Se pystyy pärjäämään, vaikka maksaa pelinrakentajalleen tämän markkina-arvon mukaista poskettoman suurta vuosipalkkaa.

Sunnuntain ja maanantain välisenä yönä Super Bowlin kynnyksellä tappion kärsineistä joukkueista Cincinnati Bengalsin kapellimestarina toimii myös alipalkattu nuori tähti tulokassopimuksellaan.

San Francisco 49ers puolestaan ottaa tuohon suuntaan aimo harppauksen ensi kaudella. Se pääsee viime viikot loukkaantuneena sivurajalla viettäneen Jimmy Garoppolon isosta palkasta eroon ja luottaa todennäköisesti kahteen tulokassopimuksen pelaajaan.

Lue lisää: Super Bowlin taistelu­pari on selvillä – kesto­menestyjältä loppuivat terveet pelinrakentajat

Pelaajapalkkojen katto NFL:ssä kaudella 2022 on 208,2 miljoonaa Yhdysvaltain dollaria eli noin 191,5 miljoonaa euroa. NHL:ssä vastaava luku on 82,5 miljoonaa.

NFL:n summa kuulostaa isolta, mutta sitä on myös NFL-joukkue – kokoonpanoon pelaajia mahtuu nykysäännöillä 55 ja sen ulkopuoliseen harjoitusryhmään vielä 16 lisää.

Tasaisesti 71:lle jaettuna yhden pelaajan osuudeksi tulisi noin 2,9 miljoonaa dollaria. Tasa-arvosta ollaan kuitenkin pelipaikkojen välillä kaukana.

Huomiosta ylivoimaisesti suurimman osan kerää joukkueen pelinrakentaja. Sama pätee myös työstä saatavaan korvaukseen, sillä pelinrakentajien palkat ovat erityisesti viime vuosina kasvaneet valtavasti.

NFL:n tämän kauden ylihintaisin sopimus oli todennäköisesti Carson Wentzillä (vas.). Hän söi Washington Commandersin budjetista yli 28 miljoonaa dollaria, mutta aloitti vain kahdeksan ottelua ja voitti niistä kaksi.

Samalla monet joukkueet ovat astuneet yhteen NFL-maailman pahimmista ansoista antamalla jättisopimuksen keskinkertaiselle pelinrakentajalle.

Finalisteista Eagles maksaa pelinrakentajilleen kolmanneksi vähiten koko liigassa, vain viisi miljoonaa dollaria. Läpimurtokautensa pelanneen Jalen Hurtsin osuus siitä on vaivaiset 1,6 miljoonaa.

Alla olevan palkkalistan kärjessä olevaan Tennessee Titansiin verrattuna Eagles säästää pelinrakentajissa lähes 35 miljoonaa dollaria. Ylipalkatun Ryan Tannehillin johdolla Titans voitti 17 ottelustaan seitsemän ja lähti runkosarjan loputtua pitkälle kesälomalle.

Muille tärkeille pelipaikoille noilla kymmenillä miljoonilla saa lukuisia laatupelaajia. Eagles on investoinut erityisesti puolustuksen linjaan, joka on ollut lähes historiallisen hyvä.

Pelinrakentajan jättisopimus ei totaalisesti estä menestymistä, minkä Chiefs ja Patrick Mahomes ovat osoittaneet. Kyseessä on kuitenkin oltava käänteentekevä yksilö tai muuten hyvin poikkeuksellinen joukkue.

Mahomes ja hänen johtamansa Chiefs täyttävät molemmat kuvaukset, mutta silti hänen kanssaan joukkue on voittanut Super Bowlin toistaiseksi vain kerran. Tuolloin Mahomesin tulokas­sopimus oli vielä voimassa.

Viime kauden jälkeen palkkakatto-ongelmien uhriksi joutui sarjan parhaimpiin laitahyökkääjiin lukeutuva Tyreek Hill, joka Chiefs kauppasi Miami Dolphinsiin.

Eaglesilla ja Bengalsilla onkin nyt otollisin aika menestykselle. Vielä ensi kaudella Hurts ja Bengalsin Joe Burrow pelaavat tulokassopimuksillaan, minkä jälkeen edessä lienee kaksi massiivista jatkosopimusta.

Silloin voittavan joukkueen kasaamisesta tulee hyvin vaikeaa.

Cincinnati Bengalsin palkkatilanne hankaloituu huomattavasti, kun pelinrakentaja Joe Burrow’n ja muiden nuorten tähtien jatkosopimukset tulevat ajankohtaisiksi.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat