Oudosti töppäillyt maalivahti on saamassa yllättävästi uuden mahdollisuuden

Englannin liigacupin loppuottelun suurimpia kysymyksiä on se, kuka on Newcastlen maalivahtina.

Loris Karius ei ole pelannut sarja- tai cupottelua kahteen vuoteen. Kuva on vuodelta 2021.

25.2. 12:00 | Päivitetty 26.2. 19:18

Muistatko vielä Loris Kariusin? Ainakin Liverpoolin kannattajat hänet muistavat, sillä Kariusin painajainen tapahtui toukokuussa 2018 Mestarien liigan finaalissa.

Karius oli pelannut epävarmasti jo Valioliigassa, mutta kaikki huipentui Real Madridia vastaan loppuottelussa. Ensin hän heitti pallon Karim Benzeman jalkoihin: ranskalainen kiitti ja sijoitti pallon tyhjään maaliin. Ottelun päätösnumerot, 3–1 Realille, syntyivät, kun Karius saippuakäsineen lipsautti Gareth Balen laukauksen maaliin.

Mestarien liigan finaali 26. toukokuuta 2018 oli Loris Kariusin uran suurin painajainen.

Jälkeenpäin kerrottiin, että Karius olisi saanut jo ensimmäisellä puoliajalla aivotärähdyksen Sergio Ramosin kyynärpäästä. Niin tai näin, puheistaan huolimatta Liverpoolin managerilta Jürgen Kloppilta meni luottamus Kariusiin.

Saksalainen Karius lainattiin pariksi kaudeksi Turkin liigan Beşiktaşiin ja kaudeksi Union Berliniin. Viime kaudella Karius oli jälleen Liverpoolissa, mutta hän ei pelannut ollenkaan.

Kariusin sopimus päättyi viime kesänä, ja hän teki syyskuussa sopimuksen Newcastlen kanssa. Alunperin sopimus oli vain tammikuulle, mutta sitä jatkettiin kauden loppuun asti.

Newcastlessakaan Karius ei ole pelannut yhtään ottelua, mutta silti hän on todennäköinen vaihtoehto saudiarabialaisomisteisen seuran maalivahdiksi sunnuntaina, kun joukkue kohtaa Englannin liigacupin finaalissa Manchester Unitedin.

Kaiken lisäksi loppuottelu olisi Kariusin ensimmäinen kilpailullinen ottelu lähes tarkalleen kahteen vuoteen. Karius pelasi edellisen kerran Union Berlinin ottelussa 28. helmikuuta 2021. MM-kisatauon aikana viime syksynä hän torjui Newcastlen harjoituspeleissä.

Miksi siis Karius nyt todennäköisesti pelaa?

Newcastlen ykkösmaalivahti Nick Pope sai suoran punaisen kortin viime lauantaina Valioliigan ottelussa Liverpoolia vastaan ja on siten pelikiellossa myös liigacupissa. Joukkueen kakkosmaalivahti Martin Dúbravka ei saa pelata, koska hän on tällä kaudella pelannut lainasopimuksella liigacupia Manchester Unitedissa.

Joten jäljelle jäävät Karius, 29 ja Mark Gillespie, 30, jonka edellisestä kilpailullisesta ottelusta on vielä kauemmin kuin Kariusilla. Newcastlen kasvatti pelasi liigacupin ottelussa vuonna 2020, ja hänelle olisi unelmien täyttymys päästä pelaamaan loppuottelussa, joka on Newcastlelle mahdollisuus palata pokaalikantaan sitten vuoden 1969.

Newcastlen manageri Eddie Howe luonnollisesti sanoo luottavansa kaksikkoon.

”He ovat harjoitelleet hyvin tällä kaudella ja ovat osa maalivahtiosastoamme. Molemmat ovat kunnossa ja valmiina pelaamaan”, Howe totesi newcastlelaiselle Chroniclelle.

Karius on Newcastlessa selkeästi kolmosmaalivahti, joten ilman aiempaa finaalikatastrofia hän olisi varmuudella tolppien välissä sunnuntaina. Siihen Howekin on ollut kallistumassa.

”Se olisi mahtava mahdollisuus hänelle kirjoittaa uusiksi uransa tarinaa”, Howe sanoo The Guardianin mukaan.

”Heti kun se tapahtui [Popen punainen kortti], tuntui siltä, että Kariusin uraan tulee toinen tarina ja kuka tietää, miltä se luku näyttää.”

Skysportsin asiantuntija ja entinen pelaaja Jamie Redknapp valitsisi mieluummin Gillespien juuri Kariusin aiemman alisuorittamisen takia.

”Valinta olisi Gillespie, kun ajattelee loppuottelun paineita”.

Howe vahvistaa vasta lähempänä ottelua, kumpi kaksikosta pelaa.

Englannin liigacupin loppuottelu Manchester United–Newcastle sunnuntaina kello 18.30. Viaplay ja V Sport näyttävät ottelun.

Lue lisää: Liverpoolin maalivahti pyysi kannattajilta nöyrästi anteeksi töppäilyjään – Cristiano Ronaldon tulkittiin hyvästelevän Real Madridia

Lue lisää: Koominen vastaantulo sai nolon huipennuksen, Mestarien liigan finaalissa epäonnistunut maalivahti kohelsi tällä kertaa Eurooppa-liigassa

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat